Donderdagmiddag in Oostkamp. In domein De Cellen ontvangt Peter Callant de pers in stijl. Zelfverzekerd geeft de nieuwe Oostendevoorzitter inzage in cijfers en prognoses voor volgend seizoen. Aan de lange tafel zit ook Hugo Broos, de nieuwe technisch directeur. Samen gaan ze de sportieve leiding van KVO overnemen van Luc Devroe en de vorige eigenaar, de man wiens naam ze niet te veel meer willen uitspreken. 'Elke keer als die valt, komt er een euro in de pot.'
...

Donderdagmiddag in Oostkamp. In domein De Cellen ontvangt Peter Callant de pers in stijl. Zelfverzekerd geeft de nieuwe Oostendevoorzitter inzage in cijfers en prognoses voor volgend seizoen. Aan de lange tafel zit ook Hugo Broos, de nieuwe technisch directeur. Samen gaan ze de sportieve leiding van KVO overnemen van Luc Devroe en de vorige eigenaar, de man wiens naam ze niet te veel meer willen uitspreken. 'Elke keer als die valt, komt er een euro in de pot.' 's Anderendaags tien uur. In de Versluys Arena nipt algemeen directeur Patrick Orlans aan zijn koffie. Strijdvaardig, zoals hij dat al twee maanden is. KV Oostende leeft. Buiten zetten de assistenten van Adnan Custovic de eerste kegels neer, voor de ochtendtraining. De nieuwe voorzitter is er, zijn nieuwe TD ook. Klaar voor de doorstart, want vanaf nul vertrekken ze hier niet. Orlans: 'De boutade die wij intern altijd gebruiken is: eerst hebben we de machines gekocht, zijnde de spelers. Daarna is de fabriek moeten komen ( wijst naar het stadion), en die hebben we gebouwd met de centen van Marc. Nadien zijn we erin geslaagd om de exploitatie, het grootste probleem bij de meeste clubs, in evenwicht te houden. Dankzij de aantrekkingskracht van Marc, mijn team én de goeie resultaten op het veld. Die puzzel ligt er nu, we moeten alleen zien dat we er niet tegen stampen, zodat de stukjes weer door elkaar vliegen. Tijdens de voorbije maanden was ik soms een beetje op mijn teen getrapt. We hebben hier met heel veel mensen vijf jaar keihard gewerkt, maar Marc verdween en het was precies... Marc is in vijf jaar één keer mee geweest naar sponsoronderhandelingen. Dat was bij Luc Willems, onze hoofdsponsor, op een fantastische avond waarop tien minuten over zaken werd gesproken en we daarna uren de beste wijnen hebben gedronken. Al zijn bedrijven heeft Marc altijd gemotiveerd om hier inspanningen te doen. Maar met al die bedrijven ligt er een contract van vier jaar en ze zijn inmiddels vergroeid met KVO en willen blijven komen. Durbuy komt naar hier en eind juni gaan we met alle sponsors naar Durbuy. Men moet KVO niet sponsoren voor Marc Coucke of voor Patrick Orlans, maar voor wat je terugkrijgt. Dat wordt vaak vergeten, maar niet door mij, al 28 jaar niet. Dat is het succes van ons commercieel beleid.' Met al zijn voorzitters heeft hij nog steeds goeie banden, zegt Orlans. En van niemand zal hij één slecht woord dulden over de mensen met wie hij werkte. Ook niet over Marc Coucke. Maar: KVO is meer dan Coucke. En dat willen ze de komende jaren bewijzen. Patrick Orlans: 'De Drie Musketiers. Zo hebben we onszelf bestempeld. Alle drie gaan we elkaar missen. Dit was een uniek verhaal. Maar op 21 december heb ik de knop omgedraaid. Tijd voor KVO 3.0. ' Ik blijf KVO' is de campagne van deze zomer. We hebben tal van ambassadeurs: Sebastien Dewaele, Kamagurka, Herr Seele, Gary Hagger, Martin Heylen, enz. Dat maakt Oostende wat het is, dat is onze format. Ik ken de cijfers, de binding. Een kleine club als Oostende kan dat nooit alleen met voetbal. Onmogelijk! Dan zit je terug bij KVO 1.0. Aan Eddy Vergeylen heb ik de vraag gesteld: zou jij het hebben gekund met 17 miljoen euro budget? Natuurlijk, zei hij. Wel, dat is onze start. Ik moet bedankt zeggen tegen een aantal mensen, want ik denk dat ik mijn vrouw twee maanden niet heb gezien. De turbo sloeg aan, niet alleen bij mij, maar ook bij het personeel, de sponsors. Er gaat niemand weg. Niet uit sympathie, maar omdat hun centen hier opbrengen. Nu moet het ook aanslaan bij de supporters. Nu moeten ook zij tonen dat ze blijven. Ludiek hebben ze dat al gedaan, maar nu moet het ook fysiek, met het hernieuwen van hun abonnement. Op 1 april gaan we daarmee beginnen.' In die optiek is de komst van Hugo Broos zeer belangrijk. Nu even goed proberen te scoren in play-off 2 en dan alles bekijken, dat is de boodschap die hij vrijdag de spelers meegaf. Orlans: 'Het laatste wat Hugo moet doen is alles weggooien, want er staat hier heel veel, ook in het sportieve. Ik heb ooit Gilles De Bilde gekocht, het eerste half jaar was dat een speelvogel die bij de reserven speelde. Tot hij twee goals maakte, en later Gouden Schoen werd. Misschien zijn Richairo Zivkovic of Zinho Gano ook zulke figuren, in het voetbal weet je nooit.' Luc Devroe is de architect van het sportieve. Orlans: 'Qua evenwicht zit dat zeer goed, wat men er ook over moge beweren. Hij is iemand met knowhow, maar zeker geen jonge, bronstige stier die alles wat voor hem gebeurde als verkeerd bestempelde en absoluut aan iets nieuws wilde beginnen. Dat kan hier niet. Toen de beslissing rond Luc was genomen - Peter was er dan nog niet - heb ik een hele voormiddag met hem samen gezeten en de structuur van de kern doorgenomen. Toen ik Luc vroeg naar een eventuele opvolger, zijn we bij Hugo Broos uitgekomen.' Uitgerekend op dat moment komt Devroe binnen. Hij is met verlof, tot Anderlecht hem nodig heeft, als eind maart de raad van mededinging de overname van de club goedkeurt. Devroe: 'Ik heb nooit met Hugo samengewerkt als trainer, maar we kennen elkaar al dertig jaar. Ik heb nog met hem in de A-kern van Club Brugge gezeten. Een gentleman, ligt goed bij de pers, heeft alles meegemaakt, kent veel volk... Een van de weinigen die zowel bij Anderlecht als in Brugge als speler én als trainer gerespecteerd werd. Niet evident.' Orlans: 'We hadden niemand nodig die zei: we gaan hier helemaal herbeginnen. Elke tabula rasa ga ik hier verbieden.' Devroe: 'Hugo zal zijn accenten leggen, maar hij is geen tafelspringer.' Welke groep zal hij vinden? Devroe: 'Er is véél kwaliteit, jeugd, ervaring, ... Zivkovic wordt nu afgeschilderd als een verkeerde transfer, maar ik heb in een gesprek met hem zijn proces gemaakt en hij zegt zelf: 'Ik had minimum zes, zeven keer moeten scoren.' Die jongen is 21 jaar!' Orlans: 'Dat zijn jongens die krediet hebben. Geen vijf jaar, uiteraard.' Devroe: 'We hebben de zaken onderschat. In april hebben Marc en ik gezegd: zes, zeven jongens gaan we transfereren. Maar dan dwing je Europees voetbal af en zijn er een paar die zeggen: we gaan dat meepakken. En wij hebben qua vraagprijs de lat veel te hoog gelegd voor spelers van wie we eerder zegden dat ze gratis mochten vertrekken. We hadden immers geen geld nodig. En als je dan tegen Marseille goed speelt, maar tegen Waasland-Beveren en Antwerp niet, is er plots niemand meer geïnteresseerd in die spelers. Dát was het probleem in augustus: dat we geen resultaten haalden en dat er voor de spelers die we wilden laten gaan, geen belangstelling was. Ja, we hadden drie à vier jongens moeten laten vertrekken. Zij die aan het einde van een cyclus waren. Ik ben hier begonnen en nu weer geëindigd met het uitspreken van dezelfde zin. Go to bed with a dream and wake up with a purpose. Tegen de jonge gasten heb ik gezegd: maak dat je in de ploeg komt. En aan de rest heb ik gezegd: sta tenminste op elke ochtend met de wil om alsnog Europees te spelen.' Orlans: ( tot Devroe) ' Allez, hop, naar Anderlecht gij. ( gaat verder) 'Al wat Luc zegt, klopt: ervaring, rust, sereniteit. Je moet nooit iemand nemen alleen om zijn imago, maar Broos is iemand met een fantastisch imago en een ongelooflijke knowhow. En iemand die bij het eerste contact zei: 'Patrick, ik ben blij dat je me gebeld hebt.' Hij heeft goesting en is ambetant dat niemand hem nog wilde. Het zou leuk zijn als we hier over tien jaar allebei samen in de tribune zitten, zoals die oude mannen uit de Muppet Show en tegen elkaar wat kunnen lullen over onze opvolgers.' Ik ben geen Marc Coucke, zei Peter Callant al tot twee keer toe, eerst bij zijn voorstelling, donderdag bij zijn tweede perscontact. Wat mogen we van de nieuwe voorzitter verwachten? Orlans: 'We kennen elkaar al heel lang, hij heeft overal gesponsord. Hij kan zich vastbijten in iets en dat hebben we hier vanaf dag 1 gezien. Hij heeft hier zeer snel de lijnen uitgezet en blijkt allerminst een bange wezel. Ik voel dat hij de rol van Marc zal kunnen overnemen, mét de trainer en de sportief verantwoordelijke. Mij moeten ze gebruiken als consultant. Ik weet waar de valkuilen liggen. Alleen Michel Louwagie draait al zo lang mee als ik. 'Wat er staat is gestructureerd, we kunnen ons meten met het beste van België', gooit Orlans er zelfverzekerd tussen. Wat wel blijft is de onduidelijkheid over zijn financiële macht, Callant is geen tweede Coucke. Orlans: 'Hoeveel is betaald voor de aandelen, dat is iets tussen Peter en Marc. Of er later een raad van bestuur zal komen, weet ik niet. Als we de driehoek kunnen herstellen van een voorzitter, een sportief directeur en een algemeen directeur die naar het commerciële gaat en de algemene leiding op zich pakt, gaan we genoeg hebben. Dan moet ik er geen vierde of vijfde man bij hebben. Het moet vooral klikken met mensen. Het sportieve is de corebusiness. Het grootste kapitaal staat daar, en het is fantastisch als dat gedekt wordt door de exploitatie. Daar moeten wij voor zorgen. Wij zijn met een team van 20 mensen verantwoordelijk voor 14 miljoen euro. Dat is leuk. Maar tegelijk is dat ook maar de prijs van één Dimata, bij manier van spreken. Als onze voorzitter dat sportieve op niveau kan houden, samen met de technische staf, moeten we dicht bij de bovenste zes kunnen spelen. 'Wat we misten in de onderhandelingen met minderheidsaandeelhouders die we voerden, was een locomotief. Die is er nu met Callant. Vijf jaar lang hebben we dankzij de middelen van Marc Coucke dit allemaal kunnen opbouwen. Die investeringen zijn volledig gedaan, behalve een gebouwtje van 1 miljoen euro op de oefenvelden van de A-ploeg. Die centen zal ik wel vinden. Wij waren al zeer ver in de afbetalingen van de schuld aan Marc. Het gemak was: zolang hij hier was, stak dat niet op een jaar. Maar de fabriek staat er, de machines ook, ... En met het budget dat wij binnenhalen, moet er worden gewerkt. Wij moesten hier geen nieuwe Coucke vinden, die bestaat niet. Het grootste voordeel van Peter Callant is dat we verder kunnen zoals het is. Ik denk dat iedereen wel geïnteresseerd was, maar vraagprijs en schuld speelden ons parten, zodat het niet op een maand opgelost kon zijn. Er waren twee ernstige pistes en Marc koos voor de man die hij al het langst kende.' Gaat KV Oostende komende zomer zaken doen met Anderlecht? Orlans: 'De scheiding is véél straffer dan veel mensen denken, maar het is niet verboden om nog vrienden te hebben. Waasland-Beveren en Zulte Waregem spelen met huurspelers van Anderlecht en ook wij moeten Anderlecht bedanken. De start hier was dankzij hen. Fernando Canesin, Jordan Lukaku, later ook nog even Cyriac. Dat zal in de toekomst ook nog gebeuren. Als Vincent Mannaert er eentje over heeft, zal Hugo Broos dat ook bekijken. Maar we gaan niet samen zitten en zeggen: wat gaan we samen doen? Dat is uitgesloten. Er zijn hier echt zaken doorgeknipt, behalve de vriendschapsband.' Orlans vervolgt: 'Ik wens hier geen standbeeld, maar als het hier volgend jaar goed is, wil ik wel een schouderklopje, van supporters, sponsors en wie nog. En dan zal ik zelf iedereen ook moeten bedanken, want ik ga het alleen kunnen dankzij hen. En dat is ook wat Marc wil. We hebben het nooit op sentiment gespeeld. De overname van KVO is een zakelijke overname, en diegene die nu aandelen koopt, moet ervan overtuigd zijn dat hij zijn geld niet in de Noordzee smijt.' De verankering met Oostende blijft belangrijk. 'Geen enkele club heeft 100.000 mensen op zijn fandag. Wij wél. 8000 komen er voor ons, 92.000 zijn al aan zee, dat is meegenomen. We moeten nu inkomsten genereren uit andere zaken, je kan nog van 18 miljoen naar 20 maar niet naar 30. Het zou leuk zijn mocht er een beachclub komen op het strand, samen uitgebaat door KVO en basketclub BCO. Salar Azimi ( Zeeuws-Vlaamse zakenman en miljonair, nvdr) noem ik nu de bijna-voorzitter. Hoe kunnen we die binden? Dat is mijn bekommernis. ' Le formidable' heet zijn boot. Mocht hij die hier voor anker kunnen leggen, dan kan hij ons sponsoren. Daar wil ik voor informeren. Die redenering zit constant in mijn achterhoofd: op alle vijvers moet je proberen vis te vangen. Met Oostende verweven zijn, is voor onze supporters heel belangrijk. Dat is mijn 'verzekering' om die achttien miljoen euro binnen te halen. Zelfs een sporteconoom als Wim Lagae dook die cijfers op. Dat is fantastisch. Maar als ze dan op het einde van dat artikel er toch tussen glijden: ja maar, wat als Coucke weggaat? Dat irriteert me. Hugo Broos zei het donderdag ook: 'Coucke is weg, nu moeten we tonen dat we het alleen kunnen.''