Terwijl het schrijnend is om zien hoe aanvallend onvermogend Antwerp voetbalt - dit tot grote ergernis van Regi Van Acker- en zowel Verbroedering Geel als RS Waasland een echte afwerker missen, ziet het er alsmaar meer naar uit dat SV Roeselare straks kampioen SV Zulte-Waregem vergezelt naar eerste klasse. De West-Vlamingen maken indruk : een snelle overschakeling van balverlies naar balbezit, een hoge balcirculatie, stevigheid in de duels en een secure defensie.
...

Terwijl het schrijnend is om zien hoe aanvallend onvermogend Antwerp voetbalt - dit tot grote ergernis van Regi Van Acker- en zowel Verbroedering Geel als RS Waasland een echte afwerker missen, ziet het er alsmaar meer naar uit dat SV Roeselare straks kampioen SV Zulte-Waregem vergezelt naar eerste klasse. De West-Vlamingen maken indruk : een snelle overschakeling van balverlies naar balbezit, een hoge balcirculatie, stevigheid in de duels en een secure defensie. "Verdoeme, alweer die dekselse Christophe Lauwers", zo vloekte een Antwerpfan vorige week op de Bosuil toen de spits zijn tweede doelpunt in evenveel duels binnenkopte en daarmee een groot aandeel had in de zes op zes. Door de 1-0-winst (een doelpunt van joker Abdelaziz Nouhass) van zondag tegen Geel heeft SV Roeselare de beste troeven in handen om te promoveren. "We zouden echt niet misstaan in eerste klasse, maar moeten nu vooral het hoofd koel houden", beseft Lauwers. "Die voorsprong geven we niet meer uit handen. Ik heb vertrouwen, want we zijn het sterkste blok van tweede klasse. SV Roeselare is veel meer dan een powerploeg, we kunnen ook goed voetballen." Voor de verplaatsing morgen naar RS Waasland houdt trainer Dennis van Wijk, net als tegen Antwerp, vast aan zijn bijgeloof : gaan eten in het Limburgse Lummen. Want sinds daar een uitduel wordt voorbereid, verloren de West-Vlamingen nog nooit, zo weet ook de inmiddels 32-jarige Lauwers. De spits houdt niet van rituelen, maar hervond sinds de terugronde zijn vertrouwen en scorend vermogen. "Over de periode voor nieuwjaar kunnen we kort zijn", zegt hij. "Ik kende een goede voorbereiding bij KV Oostende, speelde vier wedstrijden maar werd dan, net als Edin Ramcic, op een bijzonder pijnlijke manier buitengeschopt. Mijn contract werd niet aangepast aan eerste klasse, terwijl ik daar recht op had. Tja, dan kan ik lastig doen." Een gebrek aan respect noemt hij het. "Schijnheiligheid verdraag ik niet. Ik werd afgedaan als een dure vogel. Belachelijk, een drogreden. Ik stak mijn hand in het vuur voor de spelersgroep. Het was slikken toen Franklin Sleuyter me op een zondagmorgen meldde dat ik niet meer moest komen. Via-via hoorde ik later dat ze me beu waren. Ik kan daar nog altijd iedereen recht in de ogen kijken." Gelukkig raakte hij eind augustus snel onder dak bij een nieuwe ploeg. "Ik had exact 48 uur om te beslissen. Ik belde zelf Luc Devroe, manager van SV Roeselare. Ik kwam in een slecht draaiende ploeg terecht. Een drama ! Het lukte niet, we zochten duidelijk naar onze goede vorm en het ontbrak aan automatismen. Ook persoonlijk vond ik maar moeilijk mijn draai. Slechts één doelpunt in de hele heenronde, op het einde zelfs vier tot vijf weken geblesseerd. Heel povertjes, een periode om snel te vergeten. Ik was echt niet tevreden. "Na de winterstop konden we winnen tegen Virton, voor het behalen van de tweede periodetitel een absolute vereiste. Ik scoorde tweemaal. Dat zorgde voor een ommekeer, want we vertrokken voor een lange periode van goede uitslagen en leuk voetbal. Ons voetballend vermogen kwam beter tot uiting. We slaagden er gemakkelijker in om de nul te houden. Onze laatste nederlaag dateert van de 27e speeldag, toen we thuis met 1-4 verloren van VW Hamme. In totaal kon ik zelf toch nog elf keer scoren. Mijn zelfvertrouwen was weer groot. SV Roeselare haalde me uit het slijk. We werden tweede, beheersten veel wedstrijden en speelden Zulte-Waregem twee keer een volledige helft weg. Dat wil zeggen dat we over kwaliteit beschikken. Zeker als je weet dat we het al een tijdje moeten doen zonder Steve Barbé, de enige speler die we moeilijk kunnen vervangen door zijn spelinzicht en sterke passing. "Het is veelzeggend dat een jongere als Maxime Annys zich opwierp als dé revelatie. Achttien jaar, maar al enorm veel maturiteit. Zelden heb ik iemand gezien met zo'n goede linkervoet. Hij is het product van de goede jeugdwerking. De beloften spelen al twee jaar op rij kampioen. De opvolging is dus verzekerd. Jamaïque Vandamme, die kan met zijn snelheid en passeerbeweging nog verrassen." Tijdens de eindronde valt de leepheid van Lauwers op. "Voor een spits is het belangrijk beslissende doelpunten te kunnen maken. Ik kan nog altijd iets forceren in de zestien meter, verloor misschien wel wat van mijn snelheid, maar ben belangrijk voor de ploeg door mijn balvastheid en ervaring. Maar die promotie blijft het belangrijkste. Voor ons een kwestie van nu of nooit. Dergelijke kansen gaan we niet meer krijgen. Daarom moeten we er nu voluit voor gaan. Ik merk veel gretigheid bij de spelers en het bestuur. Iedereen is klaar om die stap te wagen. Voor onze jonge groep zou het een mooie beloning betekenen. Een echte achterban hebben we nog niet. Een gemiddelde van duizend fans ! Het leeft niet echt, hé. Stilaan groeit er wel iets. Die promotie kan een mooie impuls vormen. Ook al betekent eerste klasse voor velen een onbekend avontuur, we moeten trots zijn op wat we realiseerden. De uitdaging is groot."Lauwers verwijst graag naar de verdiensten van Dennis van Wijk bij het huidige succes. "Die man maakte op drie seizoenen tijd SV Roeselare van een degradatiekandidaat tot een mogelijke promovendus. Chapeau, je moet het maar doen. Hij zorgde toch voor een serieuze verdedigende stabiliteit. De trainer is bijzonder gedreven, iemand met een onwrikbare winnaarsmentaliteit. Hij ziet alles en heeft het voordeel dat hij met aanvoerder Frédéric Vanderbiest op het veld zijn verlengstuk heeft. Nen lastigoard, onverzettelijk, keihard in de duels en verbaal sterk. Elke training staat hij er, altijd met het mes tussen de tanden. Er zijn mensen die verrast zijn dat er bij ons in de week nog zo veel gretigheid is. Maar je aandacht mag gewoon niet verslappen, want de trainer heeft het gezien. Een snipperdag kan je je niet veroorloven. Hij maakte van ons winnaars, zit er kort op en ziet alles. Dat typeert onze groep : er altijd en overal voor gaan. Je moet Chemce- dine El Araichi maar eens proberen te passeren. De details ontgaan de trainer niet. Stilstaande fasen zijn een wapen." Zelf wil hij graag nog een keer proeven van voetbal op het hoogste niveau, ook al is Lauwers bijzonder realistisch. "Deze keer wil ik het avontuur volledig beleven. En vooral genieten. Als ik goed word bevoorraad, dan kan ik daar ook nog mijn goaltje meepikken. Ik heb geen schrik, want Devroe en Van Wijk maakten het al eerder mee met KV Oostende. In iedere linie hebben we iemand nodig met ervaring in eerste klasse. We zullen als het mindere broertje worden aangezien. Dat mag, want een underdog is altijd gevaarlijk. Er zullen bij ons heel wat eersteklassers in het zand bijten, want thuis zijn we ijzersterk. We zullen misschien meer aangewezen zijn op countervoetbal. Daarom hebben we zeker nood aan een pijlsnelle aanvaller."Meteen overschakelen naar een volledig profregime lijkt niet nodig. "Laat ons maar geleidelijk verder groeien. Je mag niet te veel stappen willen overslaan. De visie moet duidelijk zijn : eens proeven en genieten van eerste klasse. Lukt het niet om te overleven, tant pis." door Frédéric Vanheule'We zijn het sterkste blok van tweede klasse.'