R oger Lambrecht is als de dood voor een degradatie van zijn Lokeren, gaf hij na de laatste competitiewedstrijd tegen Moeskroen toe. "Ik heb groten bang van tweede klasse, ja, dat klopt", zei hij. Een veertiende plaats in het klassement, amper een puntje voorsprong op het voorlaatste gerangschikte Antwerp : het is niet bepaald geruststellend. Vandaar dat de bandenmagnaat de portemonnee bovenhaalde in de winterstop en de om versterking vragende trainer Franky Van der Elst op zijn wenken bediende.
...

R oger Lambrecht is als de dood voor een degradatie van zijn Lokeren, gaf hij na de laatste competitiewedstrijd tegen Moeskroen toe. "Ik heb groten bang van tweede klasse, ja, dat klopt", zei hij. Een veertiende plaats in het klassement, amper een puntje voorsprong op het voorlaatste gerangschikte Antwerp : het is niet bepaald geruststellend. Vandaar dat de bandenmagnaat de portemonnee bovenhaalde in de winterstop en de om versterking vragende trainer Franky Van der Elst op zijn wenken bediende. Liefst zes spelers zijn er aan de kern toegevoegd : doelman Filip De Wilde (Sturm Graz), de verdedigers Dusko Djurisic (Sedan) en Patrice Zéré (heropgevist na een disciplinaire schorsing), verdedigende middenvelder Karel Geraerts (gehuurd van Club Brugge) en de spitsen Mladen Kovacevic (Gorica) en Tailson JoséIlson Dos Santos (Juventude). "We moeten ons toch niet laten afslachten, hé ! En in tegenstelling tot wat iedereen ook mag beweren, was er niet veel geld nodig. De meesten kwamen als vrije speler, terwijl Zéré hier nog onder contract lag", verdedigt Lambrecht hardnekkig de ingreep. Opvallend is dat er deze keer niet uit het Afrikaanse reservoir van spelersmakelaar Willy Verhoost en directeur Afrika Willy Reynders is geput. Lambrecht koos voor zogenaamd onmiddellijk inzetbare spelers met ervaring. Djurisic, Kovacevic en Tailson, die werden aangeprezen door de meest uiteenlopende makelaars, versierden hun contract in een invallerswedstrijd tegen AA Gent. Op basis slechts van een eerste indruk en dus niet zonder enig risico. "We hebben die jongens uitgebreid getest, maar ook voldoende info genomen bij verschillende kenners", verdedigt Franky Van der Elst de transfers. "Ik ben bijzonder blij dat het bestuur zware inspanningen heeft geleverd. De kwaliteiten van Filip (De Wilde, nvdr) en Karel (Geraerts, nvdr) zullen snel tot uiting komen. Alleen moeten we afwachten of de anderen, vaak onbekende namen, het niveau zullen halen. Maar ik heb er veel vertrouwen in. Djurisic is een goed uitvoetballende centrale verdediger, sterk met het hoofd, tweevoetig en behoorlijk snel. Kovacevic was topscorer in Slovenië en is een typische spits voor de zestien meter. Niet zo groot, maar qua lengte en sprongkracht vergelijkbaar met Wesley Sonck. Tailson is een Braziliaantje : voetballend en technisch sterk, een goede détente en zowel met links als met rechts gevaarlijk." Met Zéré daarentegen zal in het begin voorzichtig omgegaan moeten worden, aldus Van der Elst. "Hij trainde door omstandigheden waarover ik niet wil uitweiden, een half jaar met de B-kern van Freddy Heirman, maar krijgt nu een nieuwe kans. Ik reken vooral op zijn eergevoel. Bovendien heeft Patrice een goede invloed op de andere Afrikanen. Wij als trainersstaf zullen hem helpen, nauwgezet volgen en ervoor zorgen dat hij niet te snel in de lappenmand belandt." Een probleem dreigt er toch nog te ontstaan op de rechtsachter, waar Van der Elst door het vertrek van Ibrahima Sory Conte (net als Patrick Zoundi, Camille Muzinga en Abdoul Karim Sylla deze maand actief op de Afrikacup) dun in de alternatieven zit. "In principe blijven daar alleen nog Michael Van Hoey en Steven De Geest over. Maar die jongens zijn altijd eerste invaller geweest en weten dus perfect wat hen te doen staat : bewijzen dat ze het niveau waard zijn. Daar ligt voor hen een mooie uitdaging. Net zoals voor Christian Van Hoeylandt, die straks einde contract is. De komende maanden wordt voor velen een belangrijke test. Het is een kwestie van nu of nooit !" Een uitspraak die opgaat voor heel Lokeren. Van der Elst beschikt in principe over een kern van 36 (!) spelers. Veel te veel balast, zegt hij, en dus wil hij dat zo snel mogelijk terugbrengen naar 25, onder wie drie doelmannen. "We moeten vooruit. Het komt er de komende weken op aan de solidariteit in de groep te verhogen en ons zo snel mogelijk veilig te voetballen."Het wordt een werk van lange adem, beseft de trainer. "Op vijf wedstrijden zullen en kunnen we ons niet uit de zorgen spelen. Maar het stemt me meer dan tevreden dat we met Filip De Wilde over een doelman beschikken die punten kan winnen. Hij is een leidersfiguur, enorm gedreven en heeft de vaste overtuiging Lokeren veel diensten te bewijzen. Filip zal en moet de verdediging nog beter coachen, een taak die Arnar Vidarsson op het middenveld al uitvoert." Van der Elst verwacht in de te- rugronde ook heel wat van Runar Kristinsson en Davy De Beule, allebei onregelmatig presterend in de heenronde. De Beule kon nog verzachtende omstandigheden inroepen (een opeenvolging van kleine blessures), maar de IJslandse spelmaker niet. "Maar dat weet Runar zelf ook maar al te goed", aldus Van der Elst. "Hij is een fantastische voetballer, maar mist af en toe wat drive. Runar heeft een goed geheel rond zich nodig. Ik heb de indruk dat hij al een hele tijd zat te wachten op nieuw bloed. Mentaal is dat voor hem belangrijk. Straks moet hij die nieuwe motivatie ook kunnen omzetten in goede prestaties." Met De Beule heeft Van der Elst nog andere plannen. Op de eerste trainingsdag vorige zaterdag liet hij de jonge middenvelder samen met Vidarsson de groep op sleeptouw nemen in een bosloop. "Een bewuste zet. Ik probeer hem belangrijk te maken. Het wordt stilaan tijd dat hij zijn bescheidenheid wat van zich afgooit. Ook voor hem breekt het uur van de waarheid wat aan. Davy is een ongelofelijke modelprof, heeft de juiste mentaliteit, maar moet nu ook eens wat meer verantwoordelijkheid durven te dragen."Ook Van der Elst zelf, die een contract van zes maanden ondertekende toen hij Paul Put opvolgde, staat voor een zwaar examen. De veelvoudige international denkt positief. "Het eigenlijke werk kan beginnen", zegt hij hoopvol. "We nemen een nieuwe start. Ik moet ook aan mijn toekomst denken. Die kan ik alleen maar zo snel mogelijk veiligstellen met goede resultaten. Ik weet dus wat er mij te doen staat." door Frédéric Vanheule'Ik heb de indruk dat Runar Kristinsson al een hele tijd zat te wachten op nieuw bloed.'