Vooral het dak boven de nieuwe tribunes van KV Mechelen is bijzonder. Links in de hoek begint het hoog en dan buigt het langzaam af om aan de andere kant van het veld uiteindelijk meters lager te eindigen. 'Wij vinden dat mooi, net omdat het speciaal is', zegt algemeen manager Marc Faes. Maar originaliteit was niet de drijfveer om het zo te bouwen. Het stadion van KV ligt geprangd tussen een kerkhof, de gebouwen van hoofdsponsor Telenet en een rist woonhuizen. Om problemen te vermijden mocht KV met zijn nieuwe tribunes de lichtinval van de buren niet afnemen. Waar het dak nu hoog is, zijn er geen achterliggende huizen, waar het lager is wel.
...

Vooral het dak boven de nieuwe tribunes van KV Mechelen is bijzonder. Links in de hoek begint het hoog en dan buigt het langzaam af om aan de andere kant van het veld uiteindelijk meters lager te eindigen. 'Wij vinden dat mooi, net omdat het speciaal is', zegt algemeen manager Marc Faes. Maar originaliteit was niet de drijfveer om het zo te bouwen. Het stadion van KV ligt geprangd tussen een kerkhof, de gebouwen van hoofdsponsor Telenet en een rist woonhuizen. Om problemen te vermijden mocht KV met zijn nieuwe tribunes de lichtinval van de buren niet afnemen. Waar het dak nu hoog is, zijn er geen achterliggende huizen, waar het lager is wel. KV kocht tijdens de verbouwingen nog één van de nabije huizen. Daarin komen administratieve ruimtes. 'En mijn bureau', aldus Faes. Wie KV kent, schrikt daar niet van. De huidige bureaus van de manager en de voorzitter bevinden zich ook al op een speciale plaats. Om die te vinden moet je in een woonhuis naast het stadion langs de achterdeur naar binnen en vervolgens een krakende, houten trap nemen. Pas daarboven, waar de slaapkamers geweest moeten zijn van de laatste bewoners, kom je in de bestuurslokalen van KV. Het is niet meer van deze tijd, een stadion dat zo in een woonwijk gewrongen zit. Maar de intenties van KV om een nieuw stadion neer te poten op een andere locatie stierven om allerlei redenen een stille dood. Dus besloot de uit haar voegen barstende club om zijn oude stadion een upgrade te geven. Twee tribunes werden vervangen, twee andere bleven staan. 'Het tussenseizoen was te kort om het hele stadion plat te gooien', aldus Faes. 'En we moeten nu sowieso nog niet op zoek naar 20.000 supporters. We gingen van 13.500 naar dik 17.000 plaatsen. Dat is al heel ambitieus.' Het gevolg is wel dat KV nu een stadion heeft dat half modern, half antiek is - een typisch Belgische oplossing. 'Ach, KV Mechelen is van 1904,' zegt Faes, 'we mogen ook best nog wel wat nostalgie uitademen.' Vlak bij de bocht tussen de twee nieuwe tribunes zit Henri de match tegen AA Gent te volgen. Vroeger stond Henri steevast op de staantribune, aan zo'n baar waar je lekker tegen kunt leunen. 'Maar om zo'n plaatsje te bemachtigen moet je hier meer dan een uur op voorhand zijn.' Dus besloot Henri nu, op zijn 65e, een abonnement te nemen op een nieuw zitje, achter het doel. 'Van hieraf zie ik alles veel beter', zegt hij, 'omdat ik hier hoog zit. Maar de sfeer is wel wat minder dan wanneer je vlak bij de spionkop staat. En doordat het stadion aan veel kanten open blijft, kreeg ik hier tijdens de vorige match een koude wind vol in het gezicht. Op de staantribune stond ik beter beschut tussen al die andere mensen.' Dus wil Henri het putje van de winter afwachten voor hij beslist of hij volgend seizoen opnieuw deze plaats neemt. Nog achter het doel, maar een resem trappen verder, kozen Patrick en Carla Schoeters een stoeltje op de bovenste rij. Daar zitten zij wel goed beschermd tegen de koude. Ze zijn tevreden over hun nieuwe plaatsen. 'Al zijn er ook nadelen', vindt Carla. 'Als de bal hier vlak voor het doel komt, veren al de mensen onder ons recht. Dan moeten wij ook rechtstaan om nog iets te kunnen zien.' Paradepaardjes van de nieuwe KV-tribunes zijn de skyboxen voor businesspartners. 28.000 euro per seizoen kost zo'n box, exclusief de catering. 'Op drie weken waren ze alle zestien verhuurd', zegt Faes. 'We hebben er zeker tien te weinig. De partners die er nu een huren, tekenden trouwens allemaal een contract van minimaal drie jaar. Dat geeft onze club heel wat stabiliteit.' Softwarebedrijf AFAS is een van de partners die een grote skybox huren. Johan Deceuninck en Remco Linskens van AFAS begeleiden vanavond 26 klanten en potentiële klanten. 'In deze skybox kunnen we zo'n dertig man ontvangen, drie keer meer dan in onze oude loge. Via een deur kunnen we nu ook meteen op een terras vóór de skybox en daar in een supercomfortabele zetel neerploffen. Als je vroeger in de eretribune vanuit onze loge naar buiten wilde, moest je eerst een hele gang door, trappen af en dan nog gaan zoeken waar je zitje precies was.' Deze skyboxen bieden nog voordelen, zegt Faes. Ze kunnen ook gebruikt worden als werk- of vergaderruimte. 'In bepaalde skyboxen zitten tijdens de week al verscheidene mensen te werken. Alle nodige informatica-aansluitingen zijn aanwezig en in elke skybox is er koffie en een ijskast.' Bovendien ligt er te midden van de skyboxen een restaurant dat vanaf begin december ook tijdens de week open zal zijn. Mogelijk zal dat nog meer werknemers van businesspartners ertoe verleiden om in het stadion te werken. Ook fans zullen overigens in dat restaurant terechtkunnen. De scheidsrechter fluit de eerste helft af. In de skyboxen serveren obers de desserts. Ook in kinderkribbe De Sjotterkes, onder de nieuwe tribunes, blijkt het etenstijd te zijn. Aan een laag tafeltje zit Oli op een krukje. Hij tuurt naar de patatjes, de stukjes aubergine en het viskrokantje in zijn bordje. Oli is een vaste klant in de crèche van KV, vertelt Jessy Olbrechts, die op hem aan het letten is. Zijn ouders, hevige KV-fans, zetten Oli vóór de wedstrijd af en komen hem na de match weer oppikken. Twintig euro tellen ze daarvoor neer. Vanavond is Oli het enige kindje in de crèche. Tijdens de week lopen hier negentien van die pagadders. 'En er komt nog een tweede kinderkribbe in het stadion', vult Faes aan. 'Daarin zullen nog eens achttien kinderen terechtkunnen. Enerzijds moeten we zo veel kindjes opvangen om onze investering terug te winnen, anderzijds is er in Mechelen een tekort aan kinderopvang en hebben deze crèches dus ook een sociaal aspect.' Verscheidene KV-fans komen tijdens de rust even door het raam piepen hoe het er in de crèche aan toegaat. Sommigen nemen ook een foto met hun smartphone. 'Dat heb je hier wel,' zegt Jessy, 'tijdens de rust is het hier net een apenkooi.' Een KV-fan bonkt op het raam: 'Kan ik mijn vrouw hier ook in de crèche achterlaten?' Jessy lacht: 'Enkel kinderen tot acht jaar.' De stadionwerken zijn nog niet voorbij. Veel ruimtes moeten nog verder afgewerkt worden en KV gaat ook nog de bocht tussen de nieuwe tribunes en de eretribune dichtmaken. In die bocht komt onder meer een perszaal van 200 vierkante meter, om te voldoen aan de Europese normen. Om dezelfde reden is ook het veld al vergroot. Het geeft aan waar KV met zijn stadionuitbreiding naartoe wil. De club hoopt er extra inkomsten uit te puren en zo definitief de sportieve stap naar de subtop te zetten. Op termijn moet dat leiden naar Europees voetbal. Tegen Gent verdedigt KV nu nog zijn plaats in de buik van het klassement. Door de ook al nagelnieuwe geluidsinstallatie laat de speaker weten dat er vanavond 13.265 toeschouwers de wedstrijd in het stadion volgen. Twee van hen zijn Ashley Vanderperren, 26 jaar, en zijn grootvader François Van Craeynest, 86 jaar. Ze zitten hoog in de nieuwe tribune langs de zijlijn. Ashley en François komen uit Berchem en noemen zich neutrale toeschouwers. 'Vroeger ging ik vaak naar Berchem, Beerschot en Antwerp', vertelt François. 'Maar als we nu nog eersteklassevoetbal willen zien, zijn Beveren en Mechelen de dichtste opties', vult Ashley aan. Het zijn mannen als Ashley en François die KV met zijn uitbreiding probeert te lokken: mensen die van voetbal houden maar nog geen supporter zijn. Als zij in dit nieuwe stadion een goed gevoel krijgen, komen ze in de toekomst misschien vaker. Ashley en François zijn alvast tevreden over hun nieuwe plaatsen. Er zijn geen vervelende palen meer die het zicht belemmeren. 'En nu, vanaf deze hoogte, zien we pas écht of de scheidsrechter goed fluit', knipoogt François. 'Maar al die trappen, dat is wel een moeilijke zaak.' François haakt zijn arm in die van zijn kleinzoon en begint voorzichtig aan de steile afdaling. 'Goed vond ik die ref vanavond toch niet.' DOOR KRISTOF DE RYCK - FOTO'S BELGAIMAGE'Op drie weken waren onze zestien skyboxen verhuurd.' - MANAGER MARC FAES