Eerst beloofde hij David Beckham naar de Catalaanse hoofdstad te halen om de voorzittersverkiezingen te kunnen winnen, maar toen dat niet lukte, maakte Joan Laporta werk van de transfer van een andere sterspeler. Met Ronaldinho kwam die witte merel er na lang touwtrekken met Manchester United.
...

Eerst beloofde hij David Beckham naar de Catalaanse hoofdstad te halen om de voorzittersverkiezingen te kunnen winnen, maar toen dat niet lukte, maakte Joan Laporta werk van de transfer van een andere sterspeler. Met Ronaldinho kwam die witte merel er na lang touwtrekken met Manchester United. United leek lang in pole-positie te liggen, maar dertig miljoen euro overtuigden PSG uiteindelijk om de Braziliaanse balkunstenaar af te staan aan Barcelona. "Dat bedrag ligt hoger dan de werkelijke waarde van de speler", gaf Laporta toe, maar hij besefte maar al te goed dat hij diep in de buidel moést tasten om zijn geschonden blazoen op te poetsen. Ronaldinho stond ook op het verlanglijstje van Real Madrid voor 2004, maar de Koninklijke haalde, tot groot jolijt van de Catalaanse voetbalfans, bakzeil. Dat Ronaldinho voor vijf seizoenen tekende bij Barcelona en niet nog een jaartje wachtte op de Spaanse landskampioen, valt deels ook te verklaren door zijn vriendschapsrelatie met Sandro Rossel, een van de vice-presidenten van Barça. Rossel werkte in het verleden voor Nike, waar hij Ronaldinho, een van de paradepaardjes van de Amerikaanse kleding- en schoenenfabrikant, leerde kennen. "Voor mij komt een kinderdroom uit", maakte Ronaldinho zich er met een gemakkelijk cliché vanaf toen hij werd voorgesteld aan de massaal opgekomen socio's. "Ik vind het jammer dat een club met een dergelijke traditie volgend seizoen niet aan de Champions League kan deelnemen", voegde hij er nog aan toe, "maar ik hoop er mijn steentje toe bij te dragen om daar een jaar later verandering in te brengen." Hij zal het mogen proberen met het rugnummer tien, dat voor Brazilianen altijd al magische waarde heeft gehad. Dat nummer behoorde tijdens de afgelopen (bijna desastreuze) campagne toe aan Juan Román Riquelme, die nog tot 2005 onder contract ligt. Barcelona hoopt de Argentijn echter te kunnen verhuren. (DDv) GREGORIO MANZANO, de eerste trainer die er met Real Mallorca in slaagde de Copa del Rey (de Spaanse beker) te winnen, volgt Luis Ara-gonés op als sportief verantwoordelijke van Atlético Madrid. REAL ZARAGOSSA stelde dan weer de Portugees Jaime Pacheco aan als nieuwe coach. Gabriel Milito maakt de overstap van Independiente naar de neo-eersteklasser. De Argentijnse centrale verdediger onderging medische tests bij Real Madrid, waar hij de opvolger moest worden van Fernando Hierro. Maar knieproblemen verhinderden een transfer. Ook Savio, de Braziliaanse middenvelder die vorig seizoen bij Real meer op de bank zat dan hem lief was, speelt komend seizoen voor Zaragossa. DIMITRI PITERMAN, de Amerikaanse zakenman met Oekraïnse roots die door de raad van bestuur van Racing Santander werd weggestemd, heeft zijn hoop nog niet opgegeven om aan het hoofd te staan van een Spaanse topklasser. DIEGO SIMEONE keert terug naar Atlético Madrid. De Argentijnse middenvelder, die bij Lazio Roma onder dak was, tekende voor twee seizoenen. Ook Matias Lequi, een centrale verdediger van River Plate zoekt zijn heil in de Spaanse hoofdstad. FABRICIOCO- LOCCINI verhuist van Atlético Madrid naar Villarreal, dat de Argentijnse flankverdediger voor een jaar huurt. VALLADOLID versterkte zich ook al met twee Argentijnen. Doelman Gabriel Orcellet (25) komt over van Nuevo Chicago, centrale verdediger Pablo Paz (30) van Independiente, waar hij de doublure was van Milito. CELTA DE VIGO overweegt om zijn thuiswedstrijden in de Champions League af te werken in Portugal. Het eigen stadion, Balaidos, moet gerenoveerd worden. (DDv)