Maar één jaar was Emerson (31) uit Italië weg, sinds hij in 2000 vanuit Duitsland bij AS Roma arriveerde. Voorheen voetbalde de Braziliaanse middenvelder drie jaar voor Bayer Leverkusen, dat hem in 1997 bij Gremio weghaalde. Vorig jaar kocht de Koninklijke hem bij Juventus voor 16 miljoen euro, nu kreeg het van AC Milan 'slechts' 5 miljoen euro. Milan profiteerde van het dispuut tussen speler en club : Emerson gaf vorige week aan dat hij absoluut niet van plan was om nog langer voor Real Madrid te voetballen, waardoor de prijs die de Spaanse club aanvankelijk wilde, flink zakte. De laatste zeven maanden begreep de Zuid-Amerikaan naar eigen zeggen dat het geen zin had om alleen voor het geld bij de Spaanse topclub te blijven. Toen hij mer...

Maar één jaar was Emerson (31) uit Italië weg, sinds hij in 2000 vanuit Duitsland bij AS Roma arriveerde. Voorheen voetbalde de Braziliaanse middenvelder drie jaar voor Bayer Leverkusen, dat hem in 1997 bij Gremio weghaalde. Vorig jaar kocht de Koninklijke hem bij Juventus voor 16 miljoen euro, nu kreeg het van AC Milan 'slechts' 5 miljoen euro. Milan profiteerde van het dispuut tussen speler en club : Emerson gaf vorige week aan dat hij absoluut niet van plan was om nog langer voor Real Madrid te voetballen, waardoor de prijs die de Spaanse club aanvankelijk wilde, flink zakte. De laatste zeven maanden begreep de Zuid-Amerikaan naar eigen zeggen dat het geen zin had om alleen voor het geld bij de Spaanse topclub te blijven. Toen hij merkte dat er interesse was uit Italië - ook Inter meldde zich - zette hij alles op een voortijdig vertrek. Even aarzelde Milan nog, want zijn jaarloon in Spanje (4,5 miljoen euro) is ook naar de normen van een Italiaanse topclub aan de hoge kant. Emerson voetbalde vanaf 2000 vier jaar bij AS Roma, daarna twee jaar bij Juventus. Opmerkelijk is dat hij bij zijn laatste drie clubs telkens trainer Fabio Capello terugvond. Het duo bleek een garantie voor succes : zowel met AS Roma, Juventus als bij Real Madrid werden Emerson én Capello kampioen, al werd de titel Juventus na het voetbalschandaal afgenomen. Eigenlijk is Emerson de enige inkomende transfer deze zomer : de zeventienjarige Argentijnse spits AlexandroPato (Internacional Porto Alegre) is immers pas vanaf januari 2008 speelgerechtigd. Met Emerson oogt Milan steeds Braziliaanser : het heeft al Dida in doel, Cafu en Serginho in verdediging, Kaká op het middenveld en Ronaldo in de spits. Afgelopen weekend was de Braziliaanse middenvelder nog niet speelgerechtigd voor zijn nieuwe ploeg bij de uitwedstrijd in Genoa. Bij Milan gaat Emerson voetballen met het rugnummer 5. Tot vorig seizoen hoorde dat toe aan Alessandro Costacurta, die een punt zette achter zijn spelersloopbaan en nu deel uitmaakt van de technische staf. Het is het vierde rugnummer van de Braziliaan in Europa. Bij Bayer Leverkusen droeg hij nummer 10, bij AS Roma nummer 11 en bij Juventus en Real nummer 8. De algemene repetitie voor het toptreffen tegen Frankrijk (8 september) verloor de Squadra. In Boedapest won Hongarije met 3-1. Roland Juhasz (Anderlecht) maakte de gelijkmaker, nadat invaller Antonio Di Natale Italië op voorsprong had gebracht. Het was Roberto Donadoni's eerste nederlaag na vijf opeenvolgende zeges. Vorig jaar verloor hij zijn eerste interland, tegen Kroatië, ook al in augustus. De late competitiestart maakt dat de meeste internationals competitieritme missen. Verdediger Marco Materazzi (Inter) viel net voor de rust geblesseerd uit. Hij werd meteen aan het rechterscheenbeen geopereerd en riskeert twee tot vier maanden onbeschikbaar te zijn. Op de eerste speeldag in de Serie A startte Gaby Mudingayi bij Lazio in de basis, terwijl bij Fiorentina Anthony Vanden Borre negentig minuten op de bank zat. Bij tweedeklasser Bari begon Jean-François Gillet in doel, Tony Sergeant kwam niet in actie. Napoli versterkte zich met twee ervaren spelers van Juventus. Op het middenveld haalde het Manuele Blasi (27), vorig jaar uitgeleend aan Fiorentina, voorin de 29-jarige Uruguayaan Marcelo Zalayeta. Stefano Fiore (32), 38-voudig international, ruilt Valencia voor de Italiaanse tweedeklasser Mantova, dat na 32 jaar terug naar de Serie A wil. Vier dagen voor de competitiestart waren bij alle eersteklassers samen al 6500 abonnementen meer verkocht dan vorig jaar. In totaal waren dat er 289.633. Milan (39.638) was koploper. AS Roma kocht voor 9 miljoen euro bij Real Madrid de 27-jarige rechterflankverdediger Cicinho. Die wil via zijn nieuwe club zijn plaats in de Braziliaanse nationale ploeg heroveren. GEERT FOUTRé