SPELCULTUUR DUBBELE AFWEERGORDEL

Voetbalwedstrijden worden in de verdediging gewonnen : dat credo wordt in Oekraïne gehuldigd. In de kwalificatieronde moest de nationale ploeg zeven tegentreffers toestaan. Voor doelman Oleksandr Shovkovskiy wordt doorgaans een dubbele gordel van vier verdedigend ingestelde spelers opgetrokken. Vooraan moeten Andriy Shevchenko van AC Milan en Andrey Voronin van Bayer Leverkusen maar hun eigen boontjes doppen. De twee spitsen zijn de enige huurlingen in een team dat overwegend bestaat uit jonge, getalenteerde voetballers die uit de eigen Oekraïense competitie zijn geplukt. De bekendst...

Voetbalwedstrijden worden in de verdediging gewonnen : dat credo wordt in Oekraïne gehuldigd. In de kwalificatieronde moest de nationale ploeg zeven tegentreffers toestaan. Voor doelman Oleksandr Shovkovskiy wordt doorgaans een dubbele gordel van vier verdedigend ingestelde spelers opgetrokken. Vooraan moeten Andriy Shevchenko van AC Milan en Andrey Voronin van Bayer Leverkusen maar hun eigen boontjes doppen. De twee spitsen zijn de enige huurlingen in een team dat overwegend bestaat uit jonge, getalenteerde voetballers die uit de eigen Oekraïense competitie zijn geplukt. De bekendste en belangrijkste onder hen is Ruslan Rotan. De 24-jarige middenvelder van Dynamo Kiev (elf landstitels in twaalf jaar tijd) speelt al twee jaar in de nationale ploeg en zijn goal tegen Georgië katapulteerde Oekraïne naar het WK in Duitsland. De kwalificatie is een ferme opsteker voor het Oekraïense voetbal. Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie beslisten nogal wat internationals hun Oekraïense roots te negeren en het Russische shirt te dragen. Want in het Oekraïense voetbal mangelde het destijds aan structuur en sponsoring. De Oekraïense voetbalfederatie heeft intussen niet op een inspanning gekeken. Voor een paar maanden besloot de regering op school een derde uur voor sport in te voeren, verplicht te besteden aan voetbal. Nieuwe stadions schieten als paddenstoelen uit de grond, er worden miljoenen in voetbal geïnvesteerd. En met Shakhtar Donetsk bezit Oekraïne nu een tweede clubteam met internationaal potentieel. De bekendste Oekraïense voetballer aller tijden blijft tot vandaag Oleg Blokhin. Met Dynamo Kiev won hij twee keer de Europabeker en in 1975 werd hij gelauwerd als Europees voetballer van het jaar. Na zijn spelerscarrière trainde Blokhin enkele Griekse ploegen, maar met bijzonder matig succes. Met meer bijval stortte hij zich op een politieke loopbaan. Hij ruilde het voetbal voor het Oekraïense parlement, waarin hij zetelde namens eerst de communisten en nadien de sociaaldemocraten, die ten tijde van de revolutie de kant van de bekritiseerde president kozen. In 2003 werd Blokhin bondscoach. Na de revolutie kondigde hij in het parlement zijn afscheid als trainer aan, omdat de nieuwe machthebbers die job onverzoenbaar met zijn politiek ambt achtten. In beroep besloot een rechtbank naderhand dat Blokhin als bondscoach mocht aanblijven. Alles in de Oekraïense nationale ploeg draait rond Andriy Shevchenko, de razendsnelle en technisch vaardige spits van AC Milan die zich al twee keer tot doelpuntenkoning van de Serie A liet kronen, in 2004 werd verkozen tot Europees voetballer van het jaar en volgend seizoen voor Chelsea speelt. Shevchenko is getrouwd met de Amerikaanse mannequin Kristen Pazik. In zijn thuisstad Kiev bezit de zoon van een legerofficier trouwens een boetiek van Armani. Berucht is de zwijgzaamheid van Shevchenko. Eén keer doorbrak hij op verrassende wijze de stilte. Tijdens de Oranje Revolutie in zijn land legde hij een verklaring af waarin hij de toenmalige president steunde. Zelfs diehardfans vonden dat hij zich voor die uitspraak moest schamen. Kennelijk is Andriy ook buiten het veld wendbaar : hij verstrekt tegenwoordig advies aan de nieuwe president.