Nieuwe krijtlijnen

Groter kon het contrast niet zijn. Terwijl in de eerste periode OH Leuven de terechte winnaar was en uitpakte met perfect reactievoetbal plus een hoge efficiëntie - de verdienste van sportief adviseur Frank Vercauteren en coach Vincent Euvrard - des te rampzaliger verliep de tweede periode. De 38-jarige Euvrard, die in februari 2019 werd aangesteld toen de ploeg op de laatste plaats stond in 1B, bekocht dit sportieve falen pas begin juni met zijn ontslag.
...

Groter kon het contrast niet zijn. Terwijl in de eerste periode OH Leuven de terechte winnaar was en uitpakte met perfect reactievoetbal plus een hoge efficiëntie - de verdienste van sportief adviseur Frank Vercauteren en coach Vincent Euvrard - des te rampzaliger verliep de tweede periode. De 38-jarige Euvrard, die in februari 2019 werd aangesteld toen de ploeg op de laatste plaats stond in 1B, bekocht dit sportieve falen pas begin juni met zijn ontslag. Met de nieuwe coach Marc Brys wordt er door de Thaise voorzitter Aiyawatt Srivaddhanaprabha duidelijk gekozen voor nieuwe krijtlijnen, maar ook voor een totaal andere denkwijze. Terwijl Euvrard altijd uitging van hetzelfde tactische systeem (vier man in de omschakeling, de rest bleef in blok hangen) en veelal teruggreep naar vaste namen staat Brys garant voor dominant spel. Dat betekent in de praktijk: direct voetbal, snel, op de korte ruimte leren denken en uitvoeren, veel meer verticaliteit en uitgaan van een duidelijke aanpak gebaseerd op balbezit. Maar ook: sterke aandacht voor stilstaande fasen. Door het vertrek van Laurent Henkinet richting Standard verloor de promovendus wel het meest betrouwbare sluitstuk van 1B. Darren Keet (ex-Kortrijk) kan alleszins niet dezelfde standvastigheid voorleggen. De verdediging bestaat uit profvoetballers die al wat dienstjaren op de teller hebben in 1A, maar van wie wordt gevreesd dat na een aantal maanden/jaren 1B het een kantje-boordverhaal dreigt te worden voor het hoogste niveau. Een aantal onder hen kreeg nog een minimale contractverlenging, door de lange onzekerheid. Hét voordeel voor OH Leuven, dat qua professionalisme veel eersteklassers de loef afsteekt en dicht in de buurt komt van de G5 of G7, is dat Leicester City ongebreidelde sportieve en financiële mogelijkheden heeft. Ze kunnen in principe halen wie ze willen, om ook op het hoogste niveau gemakkelijk mee te draaien in de middenmoot of aan te sluiten bij de play-off 1-plaatsen. Kamal Sowah is zo een talent dat in Leuven werd gestald, maar nog te veel teert op bevliegingen. We zijn benieuwd of Brys Stallone Limbombe, die een moeizame voorbereiding beleefde, kan prikkelen voor een plaatsje aan de rechterkant. Centraal op het middenveld mist routinier Tom Van Hyfte door blessure de competitiestart, waardoor routinier Pierre-Yves Ngawa de voorkeur krijgt op de getalenteerde maar soms verstrooide Aboubakar Keita. Kilometervreter Mathieu Maertens kende een fantastische eerste periode met een hoog rendement, maar zijn motor viel stil in de tweede periode. Xavier Mercier geldt als de strateeg en meest creatieve pion, die graag de bal voelt. Yannick Aguemon is een sneltrein, met een goeie voorzet. Zijn efficiëntie moet hoger, iets waar targetman Thomas Henry absoluut geen probleem mee heeft. De 25-jarige Fransman toonde zich bijzonder compleet in 1B, nu afwachten of dat ook lukt in 1A. Jérémy Perbet mag dan weer als supersub worden bestempeld.