NIEUWKOMER CENK ÖZKACAR

KAA Gent bewees al met de aanwerving van Elisha Owusu dat er in de jeugd en beloften van Ol. Lyon heel wat sterke spelers vertoeven. Jongens die nog niet klaar zijn voor de eisen van de Ligue1, maar via een uitleenbeurt en het nodige boetseerwerk door een hoofdcoach wel kunnen uitgroeien tot spelers met een meerwaarde. In het verleden bewees Marc Brys al meermaals dat hij dergelijke talenten naar een zeker niveau kan brengen, zo ook bij Leuven met de spectaculaire evolutie van Kamal Sowah.
...

KAA Gent bewees al met de aanwerving van Elisha Owusu dat er in de jeugd en beloften van Ol. Lyon heel wat sterke spelers vertoeven. Jongens die nog niet klaar zijn voor de eisen van de Ligue1, maar via een uitleenbeurt en het nodige boetseerwerk door een hoofdcoach wel kunnen uitgroeien tot spelers met een meerwaarde. In het verleden bewees Marc Brys al meermaals dat hij dergelijke talenten naar een zeker niveau kan brengen, zo ook bij Leuven met de spectaculaire evolutie van Kamal Sowah. Voor de neus van YR KV Mechelen kaapte OH Leuven de linksvoetige centrale verdediger Cenk Özkacar (20) weg en huurt hem van de Franse topclub, waar de Turkse jeugdinternational nog tot 2025 onder contract ligt. Een bewijs dat er veel geloof is in de lange verdediger (1,87 m), die zich pas op zijn elfde aansloot bij een club in zijn geboorteland en naar eigen zeggen graag uitpakt met harde tackels. Amper zes jaar later debuteerde hij bij de profs, maar in eigen land geraakte Özkacar nooit hoger dan vierde en tweede klasse. Toch moeten zijn twaalf duels bij Altay SK en de optredens bij de U21 van Turkije de scouts van Ol. Lyon zijn opgevallen, want in augustus 2020 betaalden de Fransen op aandringen van recruteringsverantwoordelijke Bruno Cheyrou 1,5 miljoen euro voor de overgang van Özkacar. Verder dan een plaats op de invallersbank en wat speeltijd in de verloren bekerpartij tegen AS Monaco raakte de twintiger niet. Natuurlijk kreeg hij bij zijn eerste buitenlandse avontuur ook geen geschenken. Want als je de concurrentiestrijd moet aangaan met toppers als Marcelo en Jason Denayer, dan hoef je er niet mee in te zitten om in een fysiek sterke competitie als de Belgische speeltijd en ervaring op te doen. Beter hier, dan verder te doen in de Nationale 2-groep van Gueïda Fofana, zoals vorig seizoen.1 Boeddha Op 7 juni speelde Jordanië met Mousa Tamari een WK-kwalificatieduel in Nepal. De 24-jarige sterspeler was de motor van de 0-3-zege, maar de 0-0 tegen Koeweit en 1-0 tegen Australië maakten in AFC-groep B een einde aan de Qatarese droom. 2 Verloren strijd Eind juni raakte bekend dat fysiektrainer Bart Van Lancker op amper 48-jarige leeftijd de strijd tegen lymfeklierkanker had verloren. De voorbije vijf jaar was de Oost-Vlaming deel van het vaste trainersteam (met Issame Charai en Bram Verbist) van hoofdcoach Marc Brys. Een zware domper... Klasgevoel Na acht seizoenen STVV keerde Pär (vernoemd naar Zetterberg) Vandenborne (27) terug naar OH Leuven. De hoofdkinesist sprak al snel van een klasgevoel en dat hij beschikte over goede leerlingen. Begin maart toverde coach Marc Brys voor de competitiewedstrijd tegen R Antwerp FC met Luikenaar Louis Patris (19) plots een speler uit de hoge hoed, die voordien nooit bij de achttien geselecteerden zat. Meer zelfs, de oud-jeugdspeler van Standard - opgeleid als aanvaller - begon vanaf de linkerkant in de driemansverdediging en dat werd een week later herhaald tegen KAS Eupen. De hoofdtrainer had goed geluisterd naar assistent Joachim Mununga, de verbindingsman aan Den Dreef tussen de beloften en de eerste ploeg. Hij had Brys gewezen op de snelle vooruitgang van de ex-speler van RWA Sauvenière en RCS Bossiérois, die in de zomer van 2015 naar Leuven kwam. Met zijn agressieve speelstijl en snelheid zat Patris Didier Lamkel Zé vaak dwars. Brys huldigt het principe dat wanneer een jongere zich manifesteert je daar oog voor moet hebben en hem ook kansen moet geven. Zo gebeurde hetzelfde met middenvelder Mandela Keita en spits Arthur Allemeersch.