Nieuwkomer - Raphael Holzhauser

Op zich een logische keuze, deze transfer van Holzhauser, want na het vertrek van Mercier moest Leuven dringend op zoek naar een gelijkaardig profiel. Iemand die met zijn goeie passing en vista voor de nodige openingen kan zorgen. De Oostenrijker bewees in de voorbije drie jaren bij Beerschot dat hij met een flits een wedstrijd kan beslissen, met een splijtende assist of met een geniale trap uit een stilstaande fase. Net als Mercier dus. Vooral in zijn tweede jaar bij de Kielse Ratten was Holzhauser (16 goals) unstoppable, het leverde hem bijna een Gouden Schoen op: hij eindigde tweede na Lior Rafaelov.
...

Op zich een logische keuze, deze transfer van Holzhauser, want na het vertrek van Mercier moest Leuven dringend op zoek naar een gelijkaardig profiel. Iemand die met zijn goeie passing en vista voor de nodige openingen kan zorgen. De Oostenrijker bewees in de voorbije drie jaren bij Beerschot dat hij met een flits een wedstrijd kan beslissen, met een splijtende assist of met een geniale trap uit een stilstaande fase. Net als Mercier dus. Vooral in zijn tweede jaar bij de Kielse Ratten was Holzhauser (16 goals) unstoppable, het leverde hem bijna een Gouden Schoen op: hij eindigde tweede na Lior Rafaelov. Toch werden er ook wenkbrauwen gefronst toen in mei de eerste foto's opdoken van Holzhauser die op restaurant afsprak met OHL-coach Brys. Het voorbije seizoen ging de middenvelder immers roemloos mee ten onder bij Beerschot en verdween er zelfs uit de basisploeg. Holzhauser is een karaktertje. Niet vies om bijvoorbeeld de confrontatie op te zoeken met de eigen aanhang als die de ploeg (en de vrouwelijke kinesiste) uitfluit. Of iemand die zelfs tijdens een onderling potje tafeltennis alle truken van de foor gebruikt om toch maar te winnen van zijn ploegmaats. Ook bij Austria Wien, waar hij een van de meest besproken figuren in het Oostenrijkse voetbal werd, moest hij uiteindelijk opkrassen. Net zoals dat nadien gebeurde bij Grasshoppers Zurich en vroeg in zijn carrière bij VfB Stuttgart. Het wordt voor Brys een uitdaging om de 29-jarige spelmaker te laten renderen zoals twee seizoenen geleden. Maar de psychologisch sterke coach bewees met Mercier al dat hij in het hoofd kan kruipen van zijn vedetten. Ook de Fransman heette lange tijd werkschuw te zijn en te veel flitsenvoetballer om de top te bereiken. Onder Brys evolueerde Mercier echter tot een moderne, omnipresente draaischijf die op zijn 33ste nog een toptransfer maakte. Kan hij dat kunstje herhalen met Holzhauser? In de voorbereiding toonde Rafa alvast veel gretigheid en een troef op standaardsituaties, een stokpaardje van Brys, wordt hij zeker! 1 De pees erop leggen OH Leuven begon, samen met Eupen, als eerste club aan de voorbereiding. Trainer Brys wilde die extra week als compensatie voor het feit dat OHL door het missen van PO2 het vorige seizoen al op 10 april eindigde en onderwierp zijn spelers op één dag soms aan een ochtendloop voor het ontbijt en twee trainingssessies van twee uur. 2 Ontslag Opvallend: OHL ontsloeg vlak voor het de zomermercato indook zijn technisch directeur Wim De Corte, bij de club actief sinds 2016. Het triumviraat dat de transfers voor zijn rekening neemt, bestaat uit CEO Peter Willems, coach Brys en Academy Manager Henk Mariman. 3 Familie Casper De Norre en nieuwkomer Ewoud Pletinckx ontdekten bij de start van de voorbereiding dat ze verre familie zijn van elkaar. Daar werden ze op gewezen door hun grootvaders. Vorig seizoen was Nachon Nsingi Nguidi een van de opvallendste figuren in het beloftenteam van OHL. Door het manifest tekort aan aanvallers kreeg hij deze voorbereiding de kans zich te tonen. En die greep Nsingi, veruit de meest productieve spits tijdens de oefencampagne. Waar hij gewend was om voornamelijk vanaf de flank te opereren, moet hij bij de A-kern van OHL (voorlopig) als diepe spits fungeren. Met zijn snelheid en doelgerichtheid heeft hij daar zeker de troeven voor en die bleken alvast goed te 'matchen' met de passingkwaliteiten van Holzhauser. Alleen moet de 21-jarige Brusselaar in die positie meer aanwezig leren zijn in de combinatie, koeler blijven voor doel en slimmer leren vrijlopen. Zijn progressiemarge is sowieso nog groot: tot zijn 17e speelde hij bij provincialer Crossing Schaarbeek, waar hij twee keer per week trainde. In afwachting van offensieve versterking mag Nsingi voorin de honneurs waarnemen en vermoedelijk ligt nadien ook een rol als joker binnen de mogelijkheden.