PLUS 1 FRANÇOIS STERCHELE

Dat OHL vorig jaar het feestgedruis van de titelviering één minuut stillegde ter nagedachtenis van François Sterchele toont aan dat de Leuvense passage van Sterchele zeven jaar na datum nog steeds naar waarde wordt geschat. De Luikse spits werd voor een bescheiden som gehaald bij vierdeklasser Kelmis en rendeerde meteen: met 29 goals (21 in de competitie, 8 in de eindronde) verzekerde hij de promotie naar tweede klasse. OHL hield een mooi bedrag over aan zijn transfer naar Charleroi, net zoals bij zijn latere transfers naar Germinal Beerschot en Club Brugge. Toch zou iedereen in Leuven dat geld met plezier inruilen om de goedlachse en graag geziene goalgetter nog één keer te laten terugkeren aan Den Dreef.

2 BJORN RUYTINX

Het was in dezelfde zomer als Sterchele, die van 2004, dat Bjorn Ruytinx in de universiteitsstad neerstreek. Net als Sterchele (vierde D), was Ruytinx (vierde C) topschutter in bevordering geweest. Voor de rest was werkpaard Ruytinx Stercheles antipode, vandaar wellicht dat het klikte op en naast het veld. Terwijl de gretige en ambitieuze Sterchele al na één seizoen vertrok, bleef Ruytinx om zich ontpoppen tot een clubicoon (199 wedstrijden voor OHL) én kapitein van de ploeg. De beroepsmilitair vormde later ook met Toni Brogno en Hamdi Harbaoui een succesvol spitsenduo. Toen Ruytinx deze zomer op zijn dertigste debuteerde in eerste klasse was dat volgens velen een stap te hoog voor El Toro. Basisspeler Ruytinx antwoordde zoals steeds met de voeten en scoorde dit seizoen al drie keer.

3 THOMAS MATTON

Toen Rudi Cossey in 2007 werd aangesteld als hoofdtrainer hield hij een vurig pleidooi om Thomas Matton naar Leuven te halen. De lichtvoetige Matton was op dat moment samen met Gertjan De Mets dé uitblinker van Gert Verheyens belofteteam bij Club Brugge. Toch was er voor hem geen volwaardige plaats in de A-kern van Club. Matton ging in op het Leuvense voorstel en maakte op zijn 21e indruk als spelmaker van een swingend OHL. Voor het eerst bereikte de club de eindronde in tweede klasse, al werd dat een opdoffer. Zonder een geblesseerde Matton pakte Leuven in de nacompetitie geen enkel punt. Hongerig naar eersteklassevoetbal ging Matton nog voor de start van de eindronde in op het aanbod van Zulte Waregem.

MIN 1 STEVE DUGARDEIN

Met meer dan 300 eersteklassewedstrijden op de teller moest Steve Dugardein voor OHL een ervaren gids worden. Het boegbeeld van Excelsior Moeskroen tekende in juni 2008 voor twee jaar, maar loste de verwachtingen nooit in. Nadat hij in november door ziekte een wedstrijd mist, behaalt OHL zonder de Henegouwer een mooie12 op 12. Dugardein raakt gefrustreerd omdat hij elke dag 300 kilometer moet rijden om op de bank - en later zelfs op de tribune - zijn tijd te verdoen. In januari 2009 wordt zijn contract in onderling overleg verbroken. Achteraf gaf de middenvelder ridderlijk toe dat hij bij OHL nooit meer zijn niveau haalde. Een paar maanden voetbalde hij nog, bij vierdeprovincialer Moen.

2 NAJIB EL ABBADI

OHL ging vaak shoppen in de lagere reeksen, maar niet al die transfers zijn succesverhalen. De komst van Najib El Abaddi in 2005, toenmalig topschutter bij derdeklasser Wezet, was nochtans veelbelovend. Binnen en buiten de club werd over 'de opvolger van Sterchele' gesproken, Voor Nieuwjaar scoorde hij zeven keer, maar daarna stond El Abbadi vijf maanden droog. Hijzelf weet het aan een gebrek aan vertrouwen. De spits vertrok al na een jaar waarin hij slechts één keer écht kon overtuigen, bizar genoeg in de allerlaatste competitiewedstrijd tegen Lommel United. Om het ongelijk van OHL te bewijzen, haalde de Marokkaanse Belg toen nog eens alles uit de kast: technische hoogstandjes, afgemeten passes en een knappe goal.

3 IVICA JARAKOVIC

In 2008 besloot OHL Ivica Jarakovic terug naar België te halen. Na een intermezzo bij de Duitse vierdeklasser Magdeburg moest OHL het succesvolle vervolg worden van Jarakovics wisselvallige voetbalcarrière in België. De Servische spits wist echter nooit zijn stempel te drukken zoals hij dat tussen 2005 en 2007 wel bij KV Kortrijk had gedaan. Het boterde daarenboven ook niet met trainer Jean-Pierre Van de Velde. In de zomer van 2009 probeerde OHL van het - voor tweede klasse - stevige contract af te geraken, maar zonder succes. Jarakovic bleef en liet nog één keer van zich spreken met een hattrick in de beker tegen Dessel. Na de winterstop werd hij uitgeleend aan het zwalpende KVW Zaventem dat Jarakovic met veertien goals in derde klasse hield.

DOOR BREGT VERMEULEN

Dat OHL vorig jaar het feestgedruis van de titelviering één minuut stillegde ter nagedachtenis van François Sterchele toont aan dat de Leuvense passage van Sterchele zeven jaar na datum nog steeds naar waarde wordt geschat. De Luikse spits werd voor een bescheiden som gehaald bij vierdeklasser Kelmis en rendeerde meteen: met 29 goals (21 in de competitie, 8 in de eindronde) verzekerde hij de promotie naar tweede klasse. OHL hield een mooi bedrag over aan zijn transfer naar Charleroi, net zoals bij zijn latere transfers naar Germinal Beerschot en Club Brugge. Toch zou iedereen in Leuven dat geld met plezier inruilen om de goedlachse en graag geziene goalgetter nog één keer te laten terugkeren aan Den Dreef. Het was in dezelfde zomer als Sterchele, die van 2004, dat Bjorn Ruytinx in de universiteitsstad neerstreek. Net als Sterchele (vierde D), was Ruytinx (vierde C) topschutter in bevordering geweest. Voor de rest was werkpaard Ruytinx Stercheles antipode, vandaar wellicht dat het klikte op en naast het veld. Terwijl de gretige en ambitieuze Sterchele al na één seizoen vertrok, bleef Ruytinx om zich ontpoppen tot een clubicoon (199 wedstrijden voor OHL) én kapitein van de ploeg. De beroepsmilitair vormde later ook met Toni Brogno en Hamdi Harbaoui een succesvol spitsenduo. Toen Ruytinx deze zomer op zijn dertigste debuteerde in eerste klasse was dat volgens velen een stap te hoog voor El Toro. Basisspeler Ruytinx antwoordde zoals steeds met de voeten en scoorde dit seizoen al drie keer. Toen Rudi Cossey in 2007 werd aangesteld als hoofdtrainer hield hij een vurig pleidooi om Thomas Matton naar Leuven te halen. De lichtvoetige Matton was op dat moment samen met Gertjan De Mets dé uitblinker van Gert Verheyens belofteteam bij Club Brugge. Toch was er voor hem geen volwaardige plaats in de A-kern van Club. Matton ging in op het Leuvense voorstel en maakte op zijn 21e indruk als spelmaker van een swingend OHL. Voor het eerst bereikte de club de eindronde in tweede klasse, al werd dat een opdoffer. Zonder een geblesseerde Matton pakte Leuven in de nacompetitie geen enkel punt. Hongerig naar eersteklassevoetbal ging Matton nog voor de start van de eindronde in op het aanbod van Zulte Waregem. Met meer dan 300 eersteklassewedstrijden op de teller moest Steve Dugardein voor OHL een ervaren gids worden. Het boegbeeld van Excelsior Moeskroen tekende in juni 2008 voor twee jaar, maar loste de verwachtingen nooit in. Nadat hij in november door ziekte een wedstrijd mist, behaalt OHL zonder de Henegouwer een mooie12 op 12. Dugardein raakt gefrustreerd omdat hij elke dag 300 kilometer moet rijden om op de bank - en later zelfs op de tribune - zijn tijd te verdoen. In januari 2009 wordt zijn contract in onderling overleg verbroken. Achteraf gaf de middenvelder ridderlijk toe dat hij bij OHL nooit meer zijn niveau haalde. Een paar maanden voetbalde hij nog, bij vierdeprovincialer Moen. OHL ging vaak shoppen in de lagere reeksen, maar niet al die transfers zijn succesverhalen. De komst van Najib El Abaddi in 2005, toenmalig topschutter bij derdeklasser Wezet, was nochtans veelbelovend. Binnen en buiten de club werd over 'de opvolger van Sterchele' gesproken, Voor Nieuwjaar scoorde hij zeven keer, maar daarna stond El Abbadi vijf maanden droog. Hijzelf weet het aan een gebrek aan vertrouwen. De spits vertrok al na een jaar waarin hij slechts één keer écht kon overtuigen, bizar genoeg in de allerlaatste competitiewedstrijd tegen Lommel United. Om het ongelijk van OHL te bewijzen, haalde de Marokkaanse Belg toen nog eens alles uit de kast: technische hoogstandjes, afgemeten passes en een knappe goal. In 2008 besloot OHL Ivica Jarakovic terug naar België te halen. Na een intermezzo bij de Duitse vierdeklasser Magdeburg moest OHL het succesvolle vervolg worden van Jarakovics wisselvallige voetbalcarrière in België. De Servische spits wist echter nooit zijn stempel te drukken zoals hij dat tussen 2005 en 2007 wel bij KV Kortrijk had gedaan. Het boterde daarenboven ook niet met trainer Jean-Pierre Van de Velde. In de zomer van 2009 probeerde OHL van het - voor tweede klasse - stevige contract af te geraken, maar zonder succes. Jarakovic bleef en liet nog één keer van zich spreken met een hattrick in de beker tegen Dessel. Na de winterstop werd hij uitgeleend aan het zwalpende KVW Zaventem dat Jarakovic met veertien goals in derde klasse hield. DOOR BREGT VERMEULEN