OHL dankt zijn promotie niet aan de beste kern. Die behoorde misschien wel Lommel toe. En kijk: vandaag voetballen klasbak Trossard en doelpuntenmaker Regales aan Den Dreef. In Lommel waren zij samen goed voor 36 goals. Vraag is hoe zij de stap naar de eerste klasse zullen verteren - Regales is al 28. Met ook nog eens verloren zoon Remacle er opnieuw bij krikte OHL zijn scorend vermogen alvast flink op. Ook verjongde het zijn selectie, waardoor de demografie met verder een pak dertigers weer wat meer op orde is. Een klein dozijn spelers vertrok.
...

OHL dankt zijn promotie niet aan de beste kern. Die behoorde misschien wel Lommel toe. En kijk: vandaag voetballen klasbak Trossard en doelpuntenmaker Regales aan Den Dreef. In Lommel waren zij samen goed voor 36 goals. Vraag is hoe zij de stap naar de eerste klasse zullen verteren - Regales is al 28. Met ook nog eens verloren zoon Remacle er opnieuw bij krikte OHL zijn scorend vermogen alvast flink op. Ook verjongde het zijn selectie, waardoor de demografie met verder een pak dertigers weer wat meer op orde is. Een klein dozijn spelers vertrok. Het vertrek van Bailly viel OHL koud op het dak. Een ervaren opvolger voor de doelman die een hoofdrol vertolkte in de promotie is een must. Lenaerts is een prima doublure, Gillekens het overgebleven jonge talent: zijn concurrent en generatiegenoot Vits koos voor meer perspectief bij Standard. In het hart van de defensie zat OHL met drie rechtsvoetige verdedigers: Reynaud, Van Hoevelen en Vandenbroeck. Niet de snelste en meest wendbare types. Dat is Rougkalas, een oude bekende van coach Mathijssen bij Fostiras, wél. Maar ook hij is rechtsvoetig. Een linksvoetige centrumverdediger blijft dus wenselijk. In nood kan de gehuurde Houdret, een kopbalsterke zes, dit invullen. Linksback Thompson vertrok, maar hij werd vorig seizoen al uitstekend opgevolgd door Delporte. Die gaat nu de concurrentie aan met de gehuurde Urosevic, van wie graag wordt opgerakeld dat hij in 2013 Europees kampioen werd met de U19 van Servië. In de finale mocht hij enkele seconden opdraven. Op rechts maakte het jonge talent Cools een droomtransfer naar Club Brugge. Ngawa (vijfde club in vijf jaar) is zijn opvolger, met de uit de belofteselectie opgedolven Lokando als back-up. Lokando is net als eerder Cools een omgeschoolde middenvelder. Aan de tandem Le Postollec-Bostock lijkt niet snel te zullen worden getornd. Eerstgenoemde is de controlerende middenvelder, met Houdret en Van Goethem als de wissels. Bostock is de lopende man, Tapoko zijn back-up. Bracke - veel gespeeld onder Leko, minder onder Mathijssen - wordt verhuurd. Op de flanken kwam er met Remacle (rechts) en Trossard (links) de broodnodige creativiteit en balvastheid bij. Twee kwaliteiten die het elftal node miste. Remacle speelde eerder bij OHL met zijn goals en assists een beslissende rol in de eerste promotie (2011) naar en vervolgens het behoud (2012) in de Jupiler Pro League. Hij probeert zich te herpakken na een paar mindere jaren. Trossard wordt verhuurd door KRC Genk, dat hem eerst een nieuw driejarig contract liet tekenen: een teken van groot geloof in zijn kunnen. Voor de flankaanvallers Azevedo (links) en Croizet (rechts) betekenen beide transfers stevige concurrentie. Mathijssen gaf al aan dat meestal slechts twee van hen aan de aftrap zullen staan. De jonge buitenspeler Houben is een van de weinige zuiver linksvoetigen in de selectie. Iddi kraste geruisloos op. Mathijssen toonde zich tijdens de voorbereiding bijzonder tevreden over Kostovski. De recent gehuwde Macedoniër vindt steeds makkelijker de weg naar het net. Niet het minst hierin geholpen door de flankvoorzetten van Remacle en Trossard. Een recept dat eerder Harbaoui groot maakte in Leuven. Somé en Rossini zijn alweer weg, de concurrentie voor Kostovski komt nu van Regales. Een blessure verstoorde echter diens voorbereiding. Met Din Sula zit een 17-jarig toptalent in de wachtkamer. Ondanks interesse van grotere clubs besloten hij en zijn jongere broer tot een verlengd verblijf in Leuven. In steun van de diepe spits huurt OHL Asamoah uit de Aspire Academy. Ook Cerigioni, Bostock, Trossard en Croizet zijn daar opties. Asamoah kan ook op de zes en de acht uit de voeten. De ambitie van OHL is simpel: zo snel mogelijk zekerheid verwerven over het behoud. Onder Mathijssen verloor het in de tweede klasse geen enkele uitwedstrijd. Een opmerkelijke prestatie, want in het degradatiejaar vergaarde OHL onder Van Geneugden amper twee punten op verplaatsing. Maar het is vooral hun thuisreputatie die de Leuvenaren na aan het hart ligt. Die willen ze graag weer herstellen. Aan de twaalfde man zal het alvast niet liggen: de abonnementenverkoop piekt, zodat het wegens verbouwingen (vanaf december) verkleinde stadion nu al uit zijn voegen barst. DOOR JAN HAUSPIE