Nooit zijn wij voetballiefhebbers zo verwend als in het voorbije decennium. Het begon met het weergaloze tikitakavoetbal van Spanje, dat een wereld- (2010) en Europese titel (2012) opleverde en eindigde met de 'Gegenpress' van het Liverpool van Jürgen Klopp.
...

Nooit zijn wij voetballiefhebbers zo verwend als in het voorbije decennium. Het begon met het weergaloze tikitakavoetbal van Spanje, dat een wereld- (2010) en Europese titel (2012) opleverde en eindigde met de 'Gegenpress' van het Liverpool van Jürgen Klopp. Het was het tijdperk van de superclubs. De rijken die rijker werden en de clubs uit de kleinere voetballanden al te vaak degradeerden tot kanonnenvlees. De concentratie van rijkdom had ook een concentratie van talent voor gevolg. In de vorige eeuw was om de vier jaar op WK's het beste voetbal te zien, omdat de grootste talenten van ieder land verenigd werden. Dezer dagen wordt het beste voetbal jaarlijks opgevoerd in de Champions League door clubs die kopen wie ze willen en zelfs met hun tweede keus boven de rest uitsteken. In het eerste decennium van deze eeuw maakten de oligarchen hun opwachting, in de jaren '10 werd voetbal een staatszaak. Paris Saint-Germain en Manchester City moeten het imago van respectievelijk Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten oppoetsen en het toerisme naar de Golf promoten. Het is een klein mirakel dat Barcelona en Real Madrid desondanks samen zes keer op tien de Beker met de Grote Oren veroverden. Ze dankten dat succes aan twee bovenaardse voetballers: Cristiano Ronaldo en Lionel Messi. Samen goed voor elf overwinningen voor de Ballon d'Or in twaalf jaar. Alleen in 2018 moesten ze Luka Modric laten voorgaan. Wat Ronaldo met zijn atletisch vermogen presteerde, is verbluffend. Maar hij wordt nog overtroffen door de pure klasse van Lionel Messi, die in het voorbije decennium op één keer na elk jaar minstens vijftig goals maakte. De Argentijn is dan ook de grootste voetballer aller tijden en wie Alfredo Di Stéfano, George Best, Pelé en Diego Maradona aan het werk zag, mag dat beweren. De jaren '10 betekenden ook de onstuitbare opmars van het vrouwenvoetbal. De Amerikaanse Megan Rapinoe was de voetbalpersoonlijkheid van 2019. Het decennium werd afgesloten met de komst van de videoref, die het spel voor altijd zal veranderen. De VAR was de jongste jaren zonder discussie de meest besproken figuur in het voetbal. Alle arbitrale fouten werden in zijn schoenen geschoven, terwijl zijn komst het voetbal deugd heeft gedaan. De hand van God of van Thierry Henry zal geen wedstrijd meer winnen. Onbegrijpelijk blijft alleen dat zowel de scheidsrechter als de video-arbiter al te vaak schaamteloze aanslagen onbestraft laten. De VAR maakte pas vorige zomer zijn opwachting in het Engelse voetbal, dat altijd een beetje achterop hinkt bij vernieuwingen, maar het land staat na vijf maanden in rep en roer. 21 goals werden in 2019 afgekeurd vanwege 'marginaal' buitenspel, waarvan maar liefst vijf op de laatste speeldag van het jaar. Een karrenvracht mooie goals werd de toeschouwers door de neus geboord omdat een aanvaller met een schouder, teennagel of okselhaar offside stond. Aan de andere kant van het Kanaal woedt volop de discussie of de VAR of de buitenspelregel schuldig is. Zowat iedereen is van mening dat geen doelpunten meer mogen sneuvelen vanwege een miniem verschil tussen een aanvaller en de laatste verdediger. Het protocol van de VAR zegt dat er sprake moet zijn van een 'clear AND obvious error'. Dus niet alleen een duidelijke maar ook een flagrante overtreding. 'Indien iets niet duidelijk is op het eerste gezicht en niet flagrant is, moet er niet opgetreden worden', liet Lukas Brud, de algemeen-secretaris van IFAB - de organisatie die over de spelregels waakt - weten. Een officiële reactie naar de spelleiders toe komt er echter pas na de jaarlijkse vergadering in februari. Een seconde bestaat uit vijftig frames en het is technisch onmogelijk om op het exacte moment 'de lijn' te trekken. In Engeland wordt nu voorgesteld om met veel dikkere lijnen te werken, waartussen 'daglicht' zou moeten zijn vooraleer er sprake is van buitenspel. Het simpelste is misschien het voorbeeld van de MLS te volgen. In Amerika worden geen lijnen getrokken en grijpt de VAR alleen in als hij zonder streep kan vaststellen of er sprake is van offside.