DE VEDETTE : RIVALDO

Zijn eigenlijke naam luidt Vítor Borba Ferreira, maar de ondertussen al 34-jarige Braziliaan wordt het liefst aangesproken met zijn voetbalnaam, Rivaldo. Hij groeide op in grote armoede, met zijn ouders, twee broers en evenveel zussen in de sloppenwijken van de noordelijke havenstad Recife. Zijn uiterlijk vertoont ook op volwassen leeftijd nog de tekens van de armoede en de ondervoeding die Rivaldo in zijn jeugd kende : ingevallen oogkassen, dunne, gekromde benen en een rij kunsttanden, doordat verscheidene van zijn natuurlijke tanden door een chronisch gebrek aan vitaminerijk voedsel waren weggerot. De problemen uit ...

Zijn eigenlijke naam luidt Vítor Borba Ferreira, maar de ondertussen al 34-jarige Braziliaan wordt het liefst aangesproken met zijn voetbalnaam, Rivaldo. Hij groeide op in grote armoede, met zijn ouders, twee broers en evenveel zussen in de sloppenwijken van de noordelijke havenstad Recife. Zijn uiterlijk vertoont ook op volwassen leeftijd nog de tekens van de armoede en de ondervoeding die Rivaldo in zijn jeugd kende : ingevallen oogkassen, dunne, gekromde benen en een rij kunsttanden, doordat verscheidene van zijn natuurlijke tanden door een chronisch gebrek aan vitaminerijk voedsel waren weggerot. De problemen uit die tijd zorgden voor de oprichting van de Rivaldo Foundation, een organisatie die zich inzet voor de kinderen in de favelas. Om geld te verdienen verkocht de jonge Rivaldo samen met zijn broers Ricardo en Rinaldo etenswaren en frisdrank langs de kant van de weg. Op zestienjarige leeftijd overleed zijn vader, nadat hij werd overreden door een stadsbus. Het signaal voor de straatvoetballer om zijn kans te wagen als prof. Hij werd ontdekt door scouts van Santa Cruz Recife op een jeugdtoernooi. Geld voor een buskaartje had hij niet. Daarom liep Rivaldo destijds dagelijks twintig kilometer heen en terug om te kunnen trainen. In 1991 kreeg hij zijn eerste contract bij Santa Cruz en amper twee jaar later tekende hij voor Corinthians. Na anderhalf seizoen werd Rivaldo gecontracteerd door SE Palmeiras. Via passages bij Deportivo La Coruña, Barcelona en de Braziliaanse nationale ploeg geldt hij aan het einde van de jaren negentig en het begin van de 21ste eeuw als een van de beste voetballers ter wereld. Vooral doeltreffende vrije trappen met zijn magisch linkerbeen gaven de Zuid-Amerikaan veel bekendheid.Sinds juli 2004 ligt Rivaldo onder contract bij het Griekse Olympiacos Piraeus. De Braziliaan leidde de club twee opeenvolgende jaren naar de titel, maar wil graag ook nog eens Europees schitteren. Terwijl iedereen verwachtte dat hij zou terugkeren naar Brazilië, tekende hij vrij verrassend een contractverlenging voor een seizoen. Een fameuze opsteker voor Trond Sollied, die heel goed beseft dat Rivaldo zijn team over de moeilijke momenten heen kan helpen met zijn magistrale traptechniek en spelinzicht. Van de snelsten is hij niet, maar Rivaldo compenseert dat ruimschoots met zijn ervaring. Veel geheimen heeft Trond Sollied niet voor de Belgische voetballiefhebbers, want zowel bij AA Gent als bij Club Brugge maakte de Noor gebruik van hetzelfde succesrecept : een 4-3-3-systeem, met een belangrijke rol voor de targetman en de infiltrerende middenvelders. Ook in Griekenland valt hij terug op dezelfde automatismen, die er op training worden ingeslepen. In de goal krijgt Grieks international Antonis Nikopolidis de voorkeur op Tomislav Butina en Erwin Lemmens. Michal Zewlakow (rechts) en Didier Domi mogen regelmatig oprukken langs de flank, want ze kunnen rekenen op de betrouwbaarheid van Georgios Anatolakis en Abdeslam Ouaddou centraal. Ieroklis Stoltidis of Marco Né fungeert als verdedigende middenvelder als doorgeefluik, terwijl Pantelis Kafes en Rivaldo voor beweging en creativiteit moeten instaan. Ioannis Okkas en Predrag Djordjevic kunnen profiteren van de balvastheid van de Cypriotische targetman Michalis Konstantinou. l FRéDéRIC VANHEULE