De samenwerking tussen het IOC en Omega bestaat al sinds mensenheugenis en ook na de Spelen van 2012 in Londen zal dat verbond blijven bestaan. Het contract tussen beide partners werd onlangs immers tot 2020 verlengd. Zo'n mooie constante prestatie is eigenlijk al een medaille op zich waard.
...

De samenwerking tussen het IOC en Omega bestaat al sinds mensenheugenis en ook na de Spelen van 2012 in Londen zal dat verbond blijven bestaan. Het contract tussen beide partners werd onlangs immers tot 2020 verlengd. Zo'n mooie constante prestatie is eigenlijk al een medaille op zich waard. Dat dachten de designers van Omega ook en dus prijkt er op de achterkant van de twee versies die opgedragen werden aan de beroemde Seamaster een gouden medaille. Het ene model is een robuuste automatische chronograaf met een diameter van 44 mm in staal of 18-karaatsgoud. Het andere model is een automatisch stalen horloge met twee wijzers en een kleine secondewijzer op zes uur. Het gaat om een heruitgave, in gelimiteerde oplage, van de allereerste Seamaster. Dat eerste model kwam in 1948 uit en, zo wil het toeval, ook toen vonden de Olympische Spelen in Londen plaats. In die tachtig jaar als timing partner is de progressie qua tijdopneming werkelijk fenomenaal. In 1932 werden de eerste dertig Omegachronografen tijdens de Spelen van Los Angeles gebruikt en kon de tijd tot op een vijfde of zelfs een tiende gemeten worden. Exact 76 jaar later werd er op de Spelen van Peking gebruikgemaakt van een elektronische tijdopname die gecombineerd werd met videobeelden. Dat bleek voor één van de vele gouden medailles van Michael Phelps geen overbodige luxe. Phelps won in 2008 de 100 meter vlinderslag immers met amper een honderdste voorsprong op de Hongaar Milorad Cavic. Er zijn twee Belgische atleten die een soortgelijke situatie meemaakten tijdens hun actieve carrière. Dat vertelden ze toch tijdens de inwijding van de Omega Olympic Beach Lounge (tot eind augustus bekend als de Siesta Club) in Knokke. Gaston Roelants miste in 1960, tijdens de Olympische Spelen van Rome, de bronzen medaille door een achterstand van 22 millimeter. CédricVan Branteghem was in 2003 dan weer net twee tiende van een seconde te traag om het 27 jaar oude mythische record van Fons Brydenbach te verbreken. Ook in Londen zal het weer dankzij Omega zijn dat de records haarfijn worden opgetekend. En wie weet, heeft de horlogespecialist ook nu weer een verrassing in petto. Zoals ze twee jaar geleden, tijdens de winterspelen van Vancouver, in plaats van het traditionele startpistool voor een flashgun met ritmebox gezorgd hadden. Om maar te zeggen dat we ons aan eender wat kunnen verwachten op de komende Spelen... DOOR PATRICK DELAROCHE