Vorige week ontstond er heel wat commotie in Frankrijk omtrent het spelen van het oefenduel in en tegen Australië op 11 november. Bondscoach Roger Lemerre maakt zijn selectie bekend op 30 oktober, maar het blijft raden naar de namen van de spelers. Allicht kiest hij voor de vertrouwde namen, want ondanks het bestaande protest blijft hij ervan overtuigd dat de nationale ploeg voorgaat op de...

Vorige week ontstond er heel wat commotie in Frankrijk omtrent het spelen van het oefenduel in en tegen Australië op 11 november. Bondscoach Roger Lemerre maakt zijn selectie bekend op 30 oktober, maar het blijft raden naar de namen van de spelers. Allicht kiest hij voor de vertrouwde namen, want ondanks het bestaande protest blijft hij ervan overtuigd dat de nationale ploeg voorgaat op de eigen clubverplichting. Ook de Franse voetbalbond toonde zich heel vastberaden : de oefenwedstrijd werd niet geschrapt. "Ik zou niet aan de financiële gevolgen willen denken. Er werden al veertigduizend kaarten verkocht en ook de televierechten zijn betaald", verklaarde bondsvoorzitter Claude Simonet. "Al een jaar geleden maakten wij bekend dat deze wedstrijd op 11 november in Melbourne zou worden gespeeld. Toen zette niemand vraagtekens bij deze interland", voelt Simonet zich sterk. De Franse voetbalbond stond onder druk nadat onder leiding van Arsenaltrainer Arsène Wenger - die Patrick Vieira, Robert Pires, Thierry Henry en Sylvain Wiltord in deze belangrijke fase van het seizoen niet wil missen - tien Europese topclubs een petitie ondertekenden. Daarin staat vermeld dat deze clubs erop tegen zijn dat de Franse nationale ploeg tijdens het seizoen een oefeninterland in Australië speelt. Volgende negen clubs willen hun internationals alvast niet afstaan : Chelsea ( Desailly, Petit), Leeds ( Dacourt), Fulham ( Marlet), AS Roma ( Candela, Zebina), Parma ( Micoud, Djetou, Lamouchi), Juventus ( Thuram, Trezeguet), Real Madrid ( Makélélé, Zidane), Marseille ( Leboeuf) en Bayern München ( Lizarazu, Sagnol). Om enigzins tegemoet te komen aan hun wensen en wegens de angst voor terroristische aanslagen, besloot de Franse voetbalbond een privé-vliegtuig te huren voor de reis. "Om de gezondheid van de spelers tot een maximum te verzekeren maken we graag extra kosten", aldus Simonet. In het vliegtuig zouden de spelers voldoende ruimte hebben voor de lange reis. Naast stoelen is er ook ruimte om te slapen of om te worden behandeld door iemand van de medische staf. (PiD)