Woensdagavond moet Italië in Parma absoluut van Wit-Rusland winnen. Dat is de conclusie na de onverwachte 1-0-nederlaag in Slovenië, via een tegengoal tien minuten voor tijd. Daardoor klimt Slovenië (met Ceh in de basis) naar de eerste plaats. Het is na de verrassende nederlaag in de eerste oefenwedstrijd tegen IJsland onder Marcello Lippi de tweede nederlaag in vier wedstrijden onder de nieuwe bondscoach. De eerste twee kwalificatiewedstrijden...

Woensdagavond moet Italië in Parma absoluut van Wit-Rusland winnen. Dat is de conclusie na de onverwachte 1-0-nederlaag in Slovenië, via een tegengoal tien minuten voor tijd. Daardoor klimt Slovenië (met Ceh in de basis) naar de eerste plaats. Het is na de verrassende nederlaag in de eerste oefenwedstrijd tegen IJsland onder Marcello Lippi de tweede nederlaag in vier wedstrijden onder de nieuwe bondscoach. De eerste twee kwalificatiewedstrijden voor het WK had Italië winnend afgesloten. Tegen Slovenië maakte Francesco Totti na vier maanden zijn wederoptreden na zijn uitsluiting op het EK, maar veel invloed kon hij niet uitoefenen op het spel. Lippi veranderde voor de vierde keer zijn tactische aanpak en wil ook in de toekomst niet naar een vast systeem "omdat in Italië alle topploegen een verschillende tactiek hanteren." Lippi's voorganger Trapattoni startte met een 3-4-1-2, later omgezet in de 4-2-3-1 die ook Real Madrid hanteert. Enige zekerheid blijft achterin een viermansverdediging op lijn. Tegen Slovenië was het startpunt een 4-2-3-1 met Parma's topschutter Gilardino als enige in de spits. Gilardino, door Lippi's voorganger Trapattoni verrassend uit de EK-selectie gelaten, startte al in drie van de vier wedstrijden onder de nieuwe bondscoach. De eerste wedstrijd miste hij omdat hij toen aantrad met het Italiaans olympisch elftal op de Spelen in Athene. Net als in de vorige interland werd Gilardino in de 69e minuut gewisseld voor Palermo's Toni. Verrassend was het debuut in de basis van de 25-jarige Mauro Esposito, die op de linkerflank aantrad. Esposito promoveerde nog maar pas met Cagliari naar eerste klasse en speelde nog maar vijf wedstrijden in de Serie A. Na afloop toonde Lippi zich ontgoocheld over het resultaat, niet over het spel : "Wij waren beter."Italië speelde met Buffon, Bonera, Nesta, Cannavaro, Zambrotta ; Gattuso, De Rossi ; Camoranesi (Di Vaio), Totti, Esposito (Fiore) ; Gilardino (Toni). Jaap Stam is na zijn tendinitisproblemen, die hem bij Milan aan de kant hielden, na de eerste speeldag en de eerste Champions-Leaguewedstrijd klaar voor zijn come-back. Tweedeklasser Vicenza ontkent dat het straks een contract geeft aan Roberto Baggio. Baggio stopte vorig jaar met voetballen bij Brescia. Vicenza is de club waarvoor Baggio op 16-jarige leeftijd in het profvoetbal debuteerde. Fiorentina haalde hem er weg, om hem te laten debuteren in eerste klasse. (GF)(GF)