Openingswedstrijden van grote toernooien draaien geregeld op een verrassing uit. Denken we maar aan Frankrijk-Senegal (0-1) tijdens het WK 2002 en natuurlijk aan Argentinië-België (0-1) op het WK 1982. De eerste wedstrijd van Euro 2004 zette die traditie voort, want de afspraak waar heel het organiserende land zo naar had uitgekeken, kon op geen slechtere manier beginnen.
...

Openingswedstrijden van grote toernooien draaien geregeld op een verrassing uit. Denken we maar aan Frankrijk-Senegal (0-1) tijdens het WK 2002 en natuurlijk aan Argentinië-België (0-1) op het WK 1982. De eerste wedstrijd van Euro 2004 zette die traditie voort, want de afspraak waar heel het organiserende land zo naar had uitgekeken, kon op geen slechtere manier beginnen. LuisFigo beging na vijftien seconden de eerste overtreding van het toernooi en achteraf bekeken bleek dat een slecht teken. In de zevende minuut van de wedstrijd kon GeorgiosKaragounis na knullig balverlies van PauloFerreira van ver de her en der gecontesteerde Portugese doelman Ricardo verrassen, wat natuurlijk koren op de molen was van de fans van de niet geselecteerde VitorBaía. "Die snelle goal was bepalend voor het verloop van de rest van de wedstrijd", zei LuizFelipeScolari. "Daardoor kregen de Grieken vertrouwen en konden ze vrij rustig de gebeurtenissen afwachten. Mijn spelers moesten een hoge prijs betalen voor die verdedigende fout. Ze waren al zo nerveus aan de wedstrijd begonnen omdat de verwachtingen zo hoog gespannen waren en na die vroege achterstand werd het nog een stuk moeilijker om de zenuwen in bedwang te houden." In de tweede helft volgde een gelijkaardig scenario. Weer in de zevende minuut zette AngelisBasinas feilloos een strafschop om, waardoor de Grieken nog meer in een zetel konden voetballen. De late tegengoal van Cristiano Ronaldo kon voor het thuisland het tij niet meer keren. De Grieken toonden in ieder geval hun grote sterkte : vanuit een uitstekende defensieve organisatie geven ze bijzonder weinig weg. En met de enkele kleine kansjes die de Portugezen kregen, sprongen ze vrij onzorgvuldig om. De Grieken waren alvast dodelijk efficiënt. Naast de twee goals schoten ze slechts vier keer op doel. Dat gebeurde telkens via AngelosCharisteas, die twee keer binnen het doelkader trapte en twee keer erbuiten. De Portugezen ondernamen van hun kant vijftien doelpogingen, maar slechts vier daarvan waren binnen het kader, en dan nog twee keer - via NunoGomes en Deco û in de laatste vijf minuten. De statistieken geven ook nog aan dat LuisFigo het vaakst het slachtoffer werd van een overtreding : vijf keer. De rechterflankspeler van Real Madrid was dan ook bijzonder vaak aan de bal. Pauleta daarentegen, zagen we in de hele wedstrijd niet. Zo'n 25 minuten voor het einde probeerde Luiz Felipe Scolari een tactische wissel. Net als tijdens de vriendschappelijke partij die Portugal de week voordien won van Litouwen met 4-1, stapte hij over van een 4-5-1 op een 4-4-2 : Nuno Gomes verving verdedigende middenvelder Costinha en ging als tweede spits spelen. De aanvaller van Benfica zorgde alvast voor bijkomend gevaar en scoorde in de ogen van heel wat waarnemers belangrijke punten met het oog op de selectie van de wedstrijd van vanavond tegen Rusland. De trainer wilde het echter niet over een mogelijke basisplaats van Nuno Gomes hebben. "We stonden nu eenmaal met 2-0 achter en moesten dus risico's nemen. De Grieken trokken zich steeds meer in een verdedigende stelling terug, zodat een bijkomende spits een noodzaak was. Maar dat betekent helemaal niet dat deze oplossing ook in andere gevallen opportuun zou zijn." Een en ander betekent in ieder geval dat de Portugezen nu met de rug tegen de muur staan. "Op een EK is het anders dan op een WK", erkent Scolari. "Want in drie wedstrijden kan je je maar één nederlaag veroorloven. Die hebben we nu al geleden. We weten wat ons nu te doen staat. Het duel van woensdag tegen Rusland is er al één op leven en dood." Voor de Braziliaanse trainer die twee jaar geleden aan het hoofd van de selectie van zijn eigen land wereldkampioen werd, was het de eerste officiële wedstrijd aan het hoofd van de Portugese ploeg, want die speelde als gastland tot nu toe enkel vriendschappelijke partijen. "Hoe ik me na deze nederlaag voel ? Heel droevig uiteraard, maar gedane zaken nemen geen keer. Zo gaat dat in het voetbal. Het is nu zaak om ons te concentreren en hard te werken om te proberen de situatie nog recht te zetten."De nederlaag tegen de Grieken in het Drakenstadion was alleszins niet van aard om de omwille van een aantal betwistbare keuzes al vrij lage populariteit van bondscoach Luiz Felipe Scolari een duwtje in de rug te geven. Hij is zich daar ten volle van bewust. "Het is niet mijn taak om de mensen plezier te doen. Ik maak in eer en geweten een aantal keuzes op basis van hoe ik het voetbal zie. Dat betekent dat ik gewoon probeer om een zo goed en zo evenwichtig mogelijke groep te vormen."Op de kritiek dat hij te vaak voor een voorzichtige aanpak kiest en dat van Portugal in de openingswedstrijd toch wat meer verwacht mocht worden, antwoordde hij dat je in sport ook gewoon moet durven toegeven dat je zwakker bent dan de tegenstander. "De Grieken waren beter dan wij, dat moeten we erkennen."Wie als coach al de Braziliaanse nationale ploeg onder zijn leiding heeft gehad, laat zich uiteraard niet te sterk onder de indruk brengen door de omstandigheden. "Technisch zijn de voetballers in alle nationale selecties van hetzelfde niveau en druk bestaat overal. Hier proberen ze die van alle kanten op onze schouders te leggen door te verklaren dat Portugal een van de favorieten is voor de eindzege. Het komt er gewoon op aan daar niet te veel aandacht aan te besteden."Een van de meest ontgoochelde spelers was linkerflankspeler SimaoSabrosa. Aan de rust moest hij plaats ruimen voor Cristiano Ronaldo, en de basisplaats die hij heel de voorbereiding op zak leek te hebben, lijkt na zijn slechte start in het gedrang te komen. Op het WK van 2002 was hij er na een blessure die hij opliep in een vriendschappelijke interland tegen Finland ook al niet bij. "Dat blijft een van de grootste frustraties uit mijn carrière", zegt hij. "Ik was erg goed op dreef met Benfica, en door die stomme blessure zag ik de droom die elke jonge gast als voetballer heeft in rook opgaan. Gelukkig ben ik er dankzij de hulp van een aantal mensen die me op een schitterende manier omringen, snel weer bovenop gekomen. Sindsdien heb ik geen zware blessures meer gehad. Ik moet toegeven dat ik bij de bekendmaking van de selectie wat zenuwachtig was, zeker omdat mijn naam uiteindelijk pas als laatste werd genoemd, maar eigenlijk heb ik er nooit aan getwijfeld dat ik er op Euro 2004 bij zou zijn." Voor spelers als Luis Figo en RuiCosta, die onder leiding van CarlosQueiroz, de coach die zopas werd ontslagen bij Real Madrid, wereldkampioen werden bij de juniores in 1991, is Euro 2004 misschien wel de laatste kans om eindelijk ook eens met de nationale ploeg een prijs te pakken. "Iedereen lijkt te vergeten dat Griekenland in de kwalificatieronde vóór Spanje eindigde", zegt Luis Figo. "Het Griekse team heeft dus wel degelijk heel wat potentieel. Ze hadden tegen ons niets te verliezen. Misschien was dat wel een groot psychologisch voordeel." De Portugezen lagen er wakker van hoe ze een kwartfinale tegen Frankrijk zouden kunnen vermijden, maar de grootste zorg bestaat er nu in die kwartfinales te beréiken. Daarvoor moet Portugal hoe dan ook vandaag de Russen opzijzetten. En die mengden zich vorige week bij monde van legende en keeperstrainer Rinat Dassaev in de discussies rond de keuze van Scolari voor de positie onder de Portugese lat. "Ik vind Vitor Baía beter dan Ricardo, maar Scolari heeft ongetwijfeld zijn redenen om voor die laatste te kiezen. Toch vind ik dat goed keepen in de eigen competitie nog iets heel anders is dan er staan op een EK of een WK." Of het door die verklaringen kwam of niet, feit is wel dat Ricardo in de openingswedstrijd niet altijd een even zekere indruk maakte. Aan Griekse zijde was de tevredenheid uiteraard groot. "Ik wil niet pathetisch klinken, maar ik denk toch dat het Griekse voetbal hier een van de grootste momenten uit zijn geschiedenis heeft beleefd", kon bondscoach Otto Rehhagel zijn vreugde niet op. "Ons kwalificeren voor Euro 2004 door in de groep vóór Spanje te blijven, was al schitterend, maar wat we nu presteerden, is nog een stuk straffer. Ik hoop dat overal in Griekenland de blauw-witte vlaggen zullen wapperen. Over mijn eigen populariteit in Griekenland had ik tot dusver niets te klagen. De mensen herkenden me overal en de politieagenten knepen een oogje dicht als ik in de files wat tijd won door op de rijstrook voor de bussen te rijden. Nu zullen de voetbalgekke Grieken me ongetwijfeld nog meer op een voetstuk plaatsen. Al wil ik daar meteen aan toevoegen dat ik maar een klein schakeltje ben in het geheel. Alle verdiensten komen eigenlijk de spelers toe, al zal niemand kunnen betwisten dat we de juiste tactische keuzes maakten." Toen een Griekse journalist hem vroeg of hij wat meer duiding kon geven bij de tactische richtlijnen waarmee hij zijn spelers het veld had opgestuurd, maakte de Duitse trainer er zich met een kwinkslag van af : "Dat ben ik al vergeten, ik denk nu enkel nog aan de volgende wedstrijd."Aanvoerder TheodorosZagorakis was echt in de wolken : "Voor de ogen van miljoenen televisiekijkers deze openingswedstrijd winnen, is bijzonder belangrijk voor het Griekse voetbal. Ik denk niet dat iemand iets op onze zege kan aanmerken, maar dat betekent niet dat we er al zijn. We hebben nog twee aartsmoeilijke partijen voor de boeg, waarvan de eerste woensdag tegen Spanje." door Daniel Devos'Iedereen lijkt te vergeten dat Griekenland in de kwalificatieronde vóór Spanje eindigde.' (Luis Figo)` 'De politieagenten knepen al een oogje dicht als ik op de rijstrook voor de bussen reed.' (Otto Rehhagel)