FC Sevilla, dat vorig jaar al de UEFA Cup won, schakelde moeizaam Osasuna uit. De ploeg van Ivica Dragutinovic neemt het bij de finale in Glasgow op tegen Espanyol. Een verrassing, want ze waren tegen Werder Bremen geen favoriet. Ondanks de afwezigheid van Ivan De laPeña en WalterPan- diani konden ze de Duitsers twee keer relatief makkelijk opzijzetten, met 3-0 en 1-2.
...

FC Sevilla, dat vorig jaar al de UEFA Cup won, schakelde moeizaam Osasuna uit. De ploeg van Ivica Dragutinovic neemt het bij de finale in Glasgow op tegen Espanyol. Een verrassing, want ze waren tegen Werder Bremen geen favoriet. Ondanks de afwezigheid van Ivan De laPeña en WalterPan- diani konden ze de Duitsers twee keer relatief makkelijk opzijzetten, met 3-0 en 1-2. Coach Ernesto Valverde was er vóór de aftrap in het Weserstadion nochtans niet gerust op. Hij bewaart immers nog altijd slechte herinneringen aan de UEFA Cupfinale die hij in 1988 in een heen- en terugwedstrijd met Espanyol als speler meemaakte tegen Leverkusen. "Er waren te veel gelijkenissen om me geen zorgen te maken", legde hij uit. "Net als toen ging het om een Duitse tegenstander en hadden we de heenwedstrijd met 3-0 gewonnen, na één goal te hebben gescoord in de eerste helft en twee na de rust. In de terugwedstrijd verloren we toen echter ook met 3-0. Na verlengingen ging de trofee alsnog aan onze neus voorbij." Vorige week donderdag herhaalde de geschiedenis zich echter niet. "Voor de club is het uitstekende zaak om na negentien jaar nog eens een Europese finale te spelen", vertelde een enthousiaste Valverde. "Dat we het tegen een ander Spaans team moeten opnemen, doet niets af van de charme van dit toernooi. Het spreekt voor zich dat de spelers bijzonder gemotiveerd zijn."De finalestek voor Espanyol, dat vorig seizoen maar op het laatste nippertje de degradatie kon ontlopen, illustreert nog maar eens hoe sterk de Liga in de breedte eigenlijk is. Ook voor Valverde, die vorig jaar zonder club zat - nadat hij van 2003 tot 2005 aan de slag was bij Athletic Bilbao -, is de finale een mooie bekroning. Op het Europese toneel leed Espanyol dit seizoen geen enkele nederlaag. Ondertussen maakt FC Sevilla zich sterk dat het alleen de recente 2-1-winst tegen Espanyol in de competitie moet overdoen om voor het tweede seizoen op rij een Europese trofee binnen te halen. FC Sevilla kan de tweede club uit de geschiedenis worden die twee keer na elkaar de finale van de UEFA Cup wint. Dit exploot werd tot nu toe enkel gerealiseerd door Real Madrid, dat in 1985 en 1986 Videoton en FC Keulen klopte. Twee andere clubs speelden twee keer na elkaar de finale, maar konden ze slechts één keer winnen. Inter versloeg in 1998 Lazio, maar had het jaar voordien de duimen moeten leggen tegen Schalke 04. En Anderlecht won in 1983 van Benfica, maar verloor in 1984 van Tottenham. Het is ook de tweede keer in de geschiedenis dat twee Spaanse clubs het in een Europese finale tegen elkaar opnemen. De eerste keer gebeurde dat in 2002 toen Real Madrid en Valencia de finale van de Champions League speelden. En vorig jaar was er natuurlijk ook de Europese supercup tussen Barcelona en FC Sevilla. Julien Escudé, de Franse linksback van FC Sevilla, mist de finale door schorsing. Arjen Robben (Chelsea) staat in de belangstelling van Real Madrid. De Nederlandse flankaanvaller zou er de opvolger moeten worden van José Antonio Reyes, die zou overstappen naar de buren van Atlético Madrid. Eric Abidal (Lyon) zou contacten hebben met Valencia. Maar de Franse linkerverdediger zou liever voor Barcelona gaan spelen. Deco werd op training bij Barcelona zwaar getackeld door Ludovic Giuly en raakte geblesseerd aan de enkel. De Portugees zal twee weken onbeschikbaar zijn. DANIEL DEVOS