Afgelopen zondag werd het Braziliaanse kampioenschap afgesloten met de topper Santos-Flamengo. Een wedstrijd zonder belang, want Flamengo was al een tijdje zeker van de titel. Bij Santos, de club die in de jaren 60 zijn glorieperiode kende met Pelé, niet op het wedstrijdblad: Bryan Ruiz. Dat is al een héél seizoen zo. De Costa Ricaan speelde zijn laatste match voor Santos op 12 november 2018. Een kleine blessure zorgde er toen...

Afgelopen zondag werd het Braziliaanse kampioenschap afgesloten met de topper Santos-Flamengo. Een wedstrijd zonder belang, want Flamengo was al een tijdje zeker van de titel. Bij Santos, de club die in de jaren 60 zijn glorieperiode kende met Pelé, niet op het wedstrijdblad: Bryan Ruiz. Dat is al een héél seizoen zo. De Costa Ricaan speelde zijn laatste match voor Santos op 12 november 2018. Een kleine blessure zorgde er toen voor dat hij de laatste wedstrijden van het seizoen miste. In december 2018 stelde Santos dan Jorge Sampaoli aan als coach, de Argentijn die met Chili de Copa América won. Die legde er in de seizoensvoorbereiding begin dit jaar meteen de pees op. Tijdens zijn eerste oefensessie stonden naar verluidt verschillende spelers te braken. Ruiz vroeg of hij de training kon stopzetten omdat hij te veel last had van zijn rug. Een probleem waar de middenvelder al een aantal jaren mee kampt, een gevolg van de vele vliegreizen in zijn carrière, zo zegt hij zelf. 'Vervolgens kwam Ruiz me vertellen dat hij niet meer voor ons wilde voetballen', zei clubvoorzitter Jose Carlos Peres in een praatprogramma op de Braziliaanse televisie. 'Dus werkte ik een akkoord uit om zijn contract op te zeggen. Maar een dag later had zijn makelaar hem bewerkt om toch bij de club te blijven, gezien het salaris dat hij ontvangt.' Ruiz is namelijk een van de bestbetaalde spelers van de kern en tekende in juli 2018 een contract tot december 2020. Een en ander was niet naar de zin van Sampaoli, die de Costa Ricaan een heel seizoen aan de kant liet staan. Dat heeft nu ook gevolgen voor de nationale ploeg, want Rónald González, sinds oktober bondscoach, wil alleen spelers oproepen die bij hun club wedstrijdritme opdoen. 'De toekomst van Bryan is een mysterie', laat Hermes Solano, voetbaljournalist bij CRHoy, weten vanuit Costa Rica. 'Hij zou zijn contract met Santos willen verbreken, maar er zijn nog een aantal financiële details te regelen. Er wordt gespeculeerd over opties in de MLS of in Costa Rica zelf, maar er is voorlopig geen duidelijkheid.'