Zeventien maanden geleden won Middlesbrough met 0-3 op Highbury. De nederlaag van Arsenal kroonde Manchester United diezelfde dag tot kampioen. Middlesbrough werd toen gecoacht door TerryVenables, die eerder al met Tottenham geregeld Arsenal klopte.
...

Zeventien maanden geleden won Middlesbrough met 0-3 op Highbury. De nederlaag van Arsenal kroonde Manchester United diezelfde dag tot kampioen. Middlesbrough werd toen gecoacht door TerryVenables, die eerder al met Tottenham geregeld Arsenal klopte. Zaterdag stond El Tel weer tegenover de regerende landskampioen, dit keer in de dugout van Leeds. Die ploeg had eerder dit seizoen al Manchester United geklopt en Newcastle, twee ploegen die Champions League spelen, en benieuwd keek men uit naar het plannetje dat de Londenaar voor zijn stadsgenoten in petto had. Meteen zou ook duidelijk worden of Leeds, dat ook al drie keer verloor, nog voor een plaats bovenin zou meestrijden. Het plannetje bleek niet te werken. Zelden demonstreerde Arsenal zo'n overwicht als zaterdagmiddag op Elland Road. Zonder de geblesseerden Pires, Bergkamp, Ljungberg en Keown en met negen donkere spelers in het elftal, was Leeds de speelbal van het heterogeen gezelschap. Kanu (Nigeriaan), Toure (Ivoriaan) en Henry (een Fransman) scoorden, achterin heersten Cygan (Fransman) en het Engelse trio Cole, Campbell en Seaman. De eindstand werd uiteindelijk 1-4, een score waarmee Arsenal geschiedenis schreef. Het is de eerste ploeg die in 72 wedstrijden na elkaar tot scoren komt, het is de eerste ploeg die na Manchester United 29 wedstrijden op rij in de Premier League ongeslagen blijft. Volgend weekend komt Sunderland naar Highbury, zonder tegenslag wordt Arsenal op dat laatste vlak recordhouder. Manager ArsèneWenger noemde de eerste helft op Elland Road "het beste wat hij ooit zag. Ik wilde de wedstrijd in het eerste half uur beslist zien en dat gebeurde. Mijn droom wordt nu bangelijk reëel. Het seizoen afsluiten zonder nederlaag." Intussen maakt Manchester United zich sterk dat het kan terugkomen. PaulScholes vierde zaterdag al zijn rentree en de heupoperatie die RoyKeane onderging, is geslaagd. Als de afstand met Arsenal begin december niet te groot is, wil AlexFerguson de aanval op de koppositie inzetten. In het weekend van 7 en 8 december staat Manchester United-Arsenal geprogrammeerd. (PTK)