Amper is de herfst ingezet, of twee Nederlandse leerlingen zijn in de Europese hogeschool al teruggezet naar de kleuterklas. De wonderbaarlijke manier waarop Ajax na zijn nederlaag tegen Inter aan de uitschakeling ontsnapte, was Feyenoord en PSV niet gegund. Met zelfs geen Uefacupticket, door de vierde plaats in de poule, is de onmacht van het Nederlandse voetbal pijnlijk duidelijk geworden.
...

Amper is de herfst ingezet, of twee Nederlandse leerlingen zijn in de Europese hogeschool al teruggezet naar de kleuterklas. De wonderbaarlijke manier waarop Ajax na zijn nederlaag tegen Inter aan de uitschakeling ontsnapte, was Feyenoord en PSV niet gegund. Met zelfs geen Uefacupticket, door de vierde plaats in de poule, is de onmacht van het Nederlandse voetbal pijnlijk duidelijk geworden.Gewogen en te licht bevonden. Dat is de bittere vaststelling die kleeft aan de Europese campagnes van de topdrie. Ajax hield als enige de eer hoog, maar bleef slechts op de been door een onverwachte handreiking van Rosenborg. Zo maakte het optimisme, dat werd aangewakkerd doordat de clubs hun selecties intact hielden en dankzij de Uefacuptriomf van Feyenoord, plaats voor zwartgalligheid. In totaal boekten de vertegenwoordigers op het kampioenenbal in achttien duels slechts vier zeges. Ajax won tweemaal van Lyon, terwijl Feyenoord en PSV erin slaagden Newcastle en Auxerre te verslaan. De magere score wordt vooral veroorzaakt door improductiviteit. Ajax kwam aan zes treffers, PSV scoorde vijfmaal, terwijl Feyenoord maar vier keer raak trof.Terwijl in Amsterdam Ronald Koeman zijn ploeg een serieuze impuls gaf door enkele veelbelovende en onbekende tieners, zoals Nigel de Jong en Jelle Van Damme, op te stellen, wordt die progressie niet geboekt in Rotterdam en Eindhoven. Zo bleek nog maar eens dat Feyenoord, ondanks de investeringen, in hoge mate afhankelijk blijft van een 32-jarige spits, Pierre van Hooijdonk. Zijn afwezigheid kon niet worden opgevangen door het verzamelde talent van Mariano Bombarda, Thomas Buffel, Bonaventure Kalou en Anthony Lurling. Het contrast met Ajax, dat wordt gedirigeerd door de negentienjarige Rafael van der Vaart, is groot. PSV wordt dan weer drijvende gehouden door spelers ( Mark van Bommel, Kevin Hofland en Mateja Kezman) die als talentvol te boek staan, maar eenmaal buiten de landsgrenzen de ploeg niet op sleeptouw kunnen nemen. Sinds het seizoen 1999-2000, toen het aantal clubs werd verhoogd tot 32, plaatsten alleen Feyenoord en Ajax zich een keer voor de tweede ronde. Acht van de tien pogingen mislukten, terwijl vijf keer een Nederlandse club als vierde eindigde. (FV)