Van alle aankopen die de Königsblauen de voorbije jaren deden, is de relatief onbekende Lincoln (26) verreweg de meest succesvolle. De Braziliaan is de dirigent op het middenveld en wil Schalke 04 graag aan de titel helpen. "Het liefst speel ik hier nog tien jaar", zo verklaarde hij in Kicker.
...

Van alle aankopen die de Königsblauen de voorbije jaren deden, is de relatief onbekende Lincoln (26) verreweg de meest succesvolle. De Braziliaan is de dirigent op het middenveld en wil Schalke 04 graag aan de titel helpen. "Het liefst speel ik hier nog tien jaar", zo verklaarde hij in Kicker. Het stigma lama zal hij voorlopig nog een tijdje met zich blijven meedragen. De Zuid-Amerikaanse strateeg liep vorige maand, in het duel tegen VfB Stuttgart (1-0-zege) om de Ligapokal, forse schade op toen hij zich liet gaan. In de laatste minuut spuwde hij tegenstander Thomas Hitzlsperger vol in het gezicht, wat hem de rode kaart opleverde. "Ik vind het erg pijnlijk en schaam me voor mijn gedrag", verontschuldigde hij zich nog na afloop, maar zijn ongecontroleerde actie zorgde ervoor dat hij tot eind augustus werd geschorst door de Duitse voetbalbond. Maar in de dertien maanden dat hij een Schalker is, ontwikkelde Lincoln zich tot de populairste en belangrijkste speler. "Hij is momenteel onvervangbaar", stelt trainer Ralf Rangnick. Schalke 04 diende slechts 350.000 euro te betalen voor de Braziliaan, die bij Kaiserslautern door een combinatie van blessures en heimwee persona non grata was geworden. Lincoln, die door Duitse kenners wordt omschreven als een kruising tussen Andy Möller en Thomas Hässler, werd vorig seizoen bij de winterstop verkozen tot beste voetballer van de heenronde. De liefde voor zijn tweede vaderland is zo intens, dat Lincoln onlangs bekendmaakte dat hij er veel voor voelde om voor de Duitse nationale ploeg te spelen. "Mijn familie in Brazilië heb ik uitgelegd dat mijn leven zich in Duitsland afspeelt. Al vijf jaar woon ik hier. Ik ben vertrouwd met de cultuur en mentaliteit." Maar bondscoach Jürgen Klinsmann liet al snel weten geen voorstander te zijn van een buitenlandse aanwinst. (FV) Marek Mintal is minstens twee maanden niet inzetbaar voor FC Nürnberg. De topschutter van vorig seizoen, met 24 goals, brak een voetje in zijn linkervoet. Borussia Dortmund speelt liever niet meer op dinsdag of woensdag een competitiewedstrijd, zo verklaarde voorzitter Reinhard Rauball. Voor het duel tegen Arminia Bielefeld zaten er maar 62.100 toeschouwers op de tribunes, de laagste opkomst sinds februari 2002, terwijl het Westfalenstadion 83.000 bezoekers kan herbergen. Jan Koller (32) scheurde zijn achterste kruisband en is minstens zes maanden buiten strijd. Hamburg maakte afgelopen weekend een einde aan de recordreeks van vijftien wedstrijden zonder nederlaag van Bayern München. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Klose (Werder Bremen), H. Altintop (Kaiserslautern) 7 goals ; 3. Klasnic (Werder Bremen), Makaay (Bayern München) 6 goals ; 5. Smolarek (Bor. Dortmund) 4 goals. FV