Drie ontslagen, een toespraak van Decuyper voor de spelersgroep, steeds meer mensen binnen en buiten de club die zich vragen stellen bij de gang van zaken: Zulte Waregem heeft op zijn zachtst gezegd een woelige anderhalve week achter de rug.
...

Drie ontslagen, een toespraak van Decuyper voor de spelersgroep, steeds meer mensen binnen en buiten de club die zich vragen stellen bij de gang van zaken: Zulte Waregem heeft op zijn zachtst gezegd een woelige anderhalve week achter de rug. Het begon met het ontslag van Filips Dhondt op zaterdag 1 oktober, een dag nadat Sport/Voetbalmagazine Patrick Decuyper interviewde over de rol van Vlado Lemic binnen Zulte Waregem. Dhondt was pas eind februari aan de zijde van Decuyper voorgesteld als algemeen directeur, maar omdat Decuyper ook heel veel niet-sportieve zaken naar zich toetrok, werd de functie van de West-Vlaming volledig uitgehold. Volgens Dhondt was er van frictie met Decuyper echter geen sprake en ging hij in "een goede verstandhouding" uiteen met Zulte Waregem. Twee dagen later gaf Johan Deschuymere, sinds acht jaar logistiek en veiligheidsverantwoordelijke, zijn ontslag. Deschuymere had al eerder willen opstappen omdat hij niet meer wilde samenwerken met commercieel medewerker Pieter-Jan Vanschamelhout, wiens bevoegdheden sinds de komst van Decuyper uitgebreid waren. Op dezelfde dag van de publicatie van het verhaal over Vlado Lemic stuurde technisch manager Hans Gillhaus ook scout Eddy Mestdagh, de ontdekker van onder meer Franck Berrier, de laan uit. Een officiële reden wil de club niet meedelen, maar het is al langer bekend dat Mestdagh ongelukkig was. Decuyper had hem en collega-scout Toon Mertens na vorig seizoen gepromoveerd tot sportief manager, waardoor dat duo ook met makelaars en clubs mocht onderhandelen. Toen Mestdagh net voor de persvoorstelling van Gillhaus hoorde dat die zijn nieuwe baas werd en dat hij zich weer op de scouting moest concentreren, voelde hij zich koud gepakt. "Vooral door de manier waarop", zegt Mestdagh. "Maar dat ik niet meer verder wilde, klopt niet. Ik heb zelfs onderhandeld over een contractverlenging van drie jaar met salarisverhoging, maar dat zat er volgens Decuyper niet in. Nu weet ik waarom ..." Toeval of niet: een dag voor Mestdaghs ontslag wees Dejan Mitrovic, de zakenpartner van Vlado Lemic met wie Decuyper "geregeld overlegt", in een gesprek met onze redactie de scout aan als "interne bron" van het Lemicverhaal. Het weekend ervoor meende ook Decuyper - zonder namen te noemen - te weten welke persoon er binnen de club klokkenluider geweest was. Nochtans heeft Sport/Voetbalmagazine nooit met Mestdagh gesproken. Volgens Arne Houtekier, communicatieverantwoordelijke bij Zulte Waregem, heeft het "interne lek" geen enkele rol gespeeld in Mestdaghs ontslag. Hij benadrukt ook dat de andere ontslagen los van elkaar staan. Over de connectie met Vlado Lemic communiceerde de club alleen nog op het supportersforum. Het vond "de beschuldiging dat Lemic bij Zulte Waregem de sportieve touwtjes in handen heeft, ongefundeerd". Verder kondigde het met trots de contractverlenging van speler Steve Colpaert en keeperstrainer Gianny Devos aan. Niettemin nam de voorbije dagen de onrust die bij een aantal mensen binnen de club al heerste over de "zware investeringen en over de on-Zulte Waregemse transfers" nog flink toe. Ook bij Patrick Decuyper, zo wordt vanuit verschillende hoeken bevestigd, staan de zenuwen "bijzonder strak gespannen". Om de rust te proberen te bewaren sprak de gedelegeerd bestuurder vorige vrijdag de spelers en medewerkers van de club toe. Daarin gaf hij uitleg bij de drie ontslagen en verdedigde hij nogmaals de Servische makelaar met de melding dat die "het beste voor- heeft met Zulte Waregem en dat de club met zijn steun veel vooruitgang zal maken". De toekomst zal het uitwijzen. DOOR JONAS CRETEURHet "interne lek" zou geen enkele rol gespeeld hebben in het ontslag van Eddy Mestdagh.