Vorige maandag presenteerde Chelsea Carlo Ancelotti, de vijfde coach in goed twee jaar. Chelsea is een speciale club, en dus is zo'n presentatie ook iets apart: niet één lid van de raad van bestuur flankeerde de nieuwe coach. Frank Arnesen was er, een teken dat hij zich opnieuw meer met transfers zal bezig houden, maar geen enkele hoge pief. Waren ze bang van het thema dat de presentatie overschaduwde: de toekomst van John Terry?
...

Vorige maandag presenteerde Chelsea Carlo Ancelotti, de vijfde coach in goed twee jaar. Chelsea is een speciale club, en dus is zo'n presentatie ook iets apart: niet één lid van de raad van bestuur flankeerde de nieuwe coach. Frank Arnesen was er, een teken dat hij zich opnieuw meer met transfers zal bezig houden, maar geen enkele hoge pief. Waren ze bang van het thema dat de presentatie overschaduwde: de toekomst van John Terry? Tot twee keer toe probeerde Manchester City Terry binnen te halen, met de verlokkingen van een indrukwekkend contract. Eerst eind 2008, nu zes maanden later. Mark Hughes, de manager van City, ziet in de overgang van de 28-jarige centrale verdediger, een sleuteltransfer om zijn ploeg aanzien en stabiliteit te geven. Maar een bod van 34 miljoen euro legden de Londenaars naast zich neer. City, en de hele Engelse voetbalwereld, wachtte vorige week op een reactie van de speler. Zou die zijn toekomst aan de Londense club verbinden, dan wilde men afzien van een hoger bod. Zou die officieel een transferwens uitspreken, dan kon er verder worden gepraat. In afwachting hield Ancelotti het bij een grap als antwoord op vragen in die richting. Of hij kon bevestigen dat Terry ook volgend seizoen de aanvoerder van de Londense club is? No, was eerst het verrassende antwoord. En dan: "Ik maakte maar een grapje, hoor." Ancelotti vergeleek Terry, al bij Chelsea sinds 1995, als symbool met Paulo Maldini, die net zo'n belang had bij zijn vorige club Milan. Terry, een jeugdproduct, speelde tot dusver 405 wedstrijden in 12 jaar als prof bij de Londense club en maakte 35 goals. Hij pakte als aanvoerder twee titels, twee FA Cups en evenveel ligabekers. Hoe dan ook zorgde het verhaal de hele week voor veel onrust in de media en bij de fans. Die begroetten wel de komst van Yuri Zhirkov, weggehaald bij CSKA Moskou. Zhirkov is 25 en linksachter, hij tekende voor drie jaar. Hij speelde al 31 keer voor Rusland en viel vooral op met verwoestende raids tijdens het EK in 2008. Zhirkov kan ook op het middenveld spelen, en komt op die manier in concurrentie met Florent Malouda, de Franse buitenspeler die vooral onder Guus Hiddink mooie momenten kende. Zhirkov had ook een leuke anekdote voor de pers toen hij werd voorgesteld. Hij deed het verhaal van de bekerwinst met CSKA Moskou in mei 2006. Sibneft, de oliemaatschappij van Roman Abramovich, was toen al twee jaar sponsor en Abramovich zelf kwam na de match de ploeg in de kleedkamer feliciteren. Tot Zhirkov zei hij: 'Als ik jou was, zou ik maar alvast Engels beginnen leren. ' Toen sloeg Zhirkov die raad nog in de wind... Robin van Persie heeft een nieuw, langdurig contract bij Arsenal getekend. Van Persie, 25, scoorde vorig seizoen 20 keer in 44 wedstrijden en was topschutter van de club. Thomas Vermaelen blijft voorlopig de enige nieuwkomer bij de Gunners. Lee Bowyer, einde contract bij West Ham, tekende voor twee jaar in Birmingham City. Bowyer is 32 en werd vorig seizoen al door Birmingham van West Ham geleend. Manager AlexMcLeish wil nog meer verse krachten. Zonder bijkomende versterking acht hij de redding moeilijk. Everton, dat graag Steven Defour had gewild, trok vanuit Amerika Anton Peterlin aan. Peterlin is 22 en een defensieve middenvelder met een goeie reputatie in de States. Ben Foster, 26 en reservedoelman bij Man. United, heeft zijn contract met vier jaar verlengd. Nieuw bij United is winger Gabriel Obertan. Obertan is 20 en kwam uit voor Bordeaux, dat hem vorig seizoen uitleende aan Lorient. Hij mist wel de trip van United naar het Verre Oosten met een blessure. Linvoy Primus verlengde zijn contract bij Portsmouth met één seizoen. Primus, 35, was twee jaar out met een knieblessure, maar maakte eind vorig seizoen zijn rentree. Doelman David James, aan de schouder geopereerd, haalt de start van het seizoen. James is al anderhalf jaar op de sukkel met zijn schouder, die hij in een interland tegen Rusland blesseerde bij de opwarming. Didier Zokora (ex-RC Genk, 28) ruilde Tottenham voor Sevilla. Zokora verloor na Nieuwjaar zijn plaats bij de Spurs, toen Wilson Palacios van Wigan werd overgenomen. Zokora speelde uiteindelijk 134 matchen voor Spurs, dat hem in 2006 bij Saint-Etienne weghaalde. Fraizer Campbell (21, spits en ex-Antwerp) ruilt Man. United voor Sunderland, waar hij voor vier seizoenen tekende. Vorig seizoen werd hij al uitgeleend aan Tottenham. Steven Gerrard (29) heeft zijn contract dat hem tot 2013 aan Liverpool bindt, vorige week gesigneerd. Het levert Gerrard, die op zijn 17e een eerste profcontract met de Reds tekende, wekelijks een slordige 130.000 euro op. PETER T'KINT