Flashback naar zondag 29 oktober, rond kwart voor vier. Club Brugge ontvangt seizoensrevelatie STVV, de ex-ploeg van Ivan Leko. Een gezondheidswandeling is het niet, het aanvalsspel van blauw-zwart loopt stroef. Iets vroeger dan hij gewend is, wisselt Leko zijn spitsenduo. Eerst valt Diaby in voor Dennis, vervolgens Vossen voor Wesley. Vaste wissels. Leko gebruikt al weken dezelfde basiself, tenzij er schorsingen of blessures zijn, en voorin is dat het duo Wesley-Dennis, dat meestal zo'n kwartier voor tijd mag gaan rusten. Vossen en Diaby brengen tegen STVV veel energie en keren de wedstrijd om, beiden scoren. Leko bedankt ze de week erop allebei met een basisplaats op Anderlecht. Daar start Club als een wervelwind, met vlot combinatievoetbal. Diaby mist de kansen, Anderlecht na de rust ook. De weken daarna gaat Leko door met Diaby en Vossen in de spits, maar geen van beiden scoort nog. In Eupen, zonder Vossen, was het weer aan de eerste twee. Zondag ook?
...

Flashback naar zondag 29 oktober, rond kwart voor vier. Club Brugge ontvangt seizoensrevelatie STVV, de ex-ploeg van Ivan Leko. Een gezondheidswandeling is het niet, het aanvalsspel van blauw-zwart loopt stroef. Iets vroeger dan hij gewend is, wisselt Leko zijn spitsenduo. Eerst valt Diaby in voor Dennis, vervolgens Vossen voor Wesley. Vaste wissels. Leko gebruikt al weken dezelfde basiself, tenzij er schorsingen of blessures zijn, en voorin is dat het duo Wesley-Dennis, dat meestal zo'n kwartier voor tijd mag gaan rusten. Vossen en Diaby brengen tegen STVV veel energie en keren de wedstrijd om, beiden scoren. Leko bedankt ze de week erop allebei met een basisplaats op Anderlecht. Daar start Club als een wervelwind, met vlot combinatievoetbal. Diaby mist de kansen, Anderlecht na de rust ook. De weken daarna gaat Leko door met Diaby en Vossen in de spits, maar geen van beiden scoort nog. In Eupen, zonder Vossen, was het weer aan de eerste twee. Zondag ook? Welke troeven heeft het ene duo en welke het andere? Waarom spelen meestal de eerste twee en waarom ging dat duo vlak voor de trip naar Brussel uit de ploeg? Vragen voor Rudi Cossey, de assistent van Leko. 'Wesley (21) en Dennis (20) zijn beiden jonge spitsen met heel veel mogelijkheden, ' zegt Cossey, 'maar tegelijk ook met nog een gebrek aan regelmaat, en jeugdzonden. Wesley is eerder het type targetspits, sterk met de rug naar doel, maar tegelijk ook vrij snel, iemand die makkelijk de richting van het doel kan kiezen. Zijn jeugdzonde: hij kiest nog iets te vaak voor het duel en niet voor de diepgang zonder bal. Verdedigers hebben het dan makkelijker om een man op hem te kleven en nu mist hij nog de ervaring om dan als winnaar uit dat duel te komen. Af en toe laat hij zich nog beïnvloeden. Hij mist ook nog een beetje de koelbloedigheid in de laatste meters om het af te maken. Daardoor is het niet altijd overtuigend wat hij brengt. Op zijn werk voor de ploeg valt niks aan te merken, hij blijft de jongen met het meeste potentieel om door te groeien naar een goeie spits.' Na maanden op de bank was Wesley de joker van Michel Preud'homme bij de start van de play-offs. Wesley scoorde daarin vijf keer. De Braziliaan stuurde zijn levensstijl bij, begon op zijn voeding te letten, liet zich bij zijn aankopen in de supermarkt vergezellen door de teammanager, die gerichte gezonde aankopen deed. Cossey: 'Wat hem parten speelde, was zijn zomer. Meningitis is niet niks, die jongen had geen normale voorbereiding. Dat hij na een paar weken vermoeid raakte was logisch, en een spits die wat vermoeid is, mist op een bepaald moment scherpte voor doel. Daarom dat wisselvallige seizoen tot nu toe, want in principe zou hij onze topschutter moeten zijn.' Uit de duels blijven is essentieel in het systeem van Leko, die lopende mensen wil. Tactisch was het aanpassen voor de Braziliaan. Op dat vlak is hij ook afhankelijk van zijn partner, quasi altijd Dennis. Cossey: 'Op papier het beste koppel. Als ze fris zijn, heb je het explosieve van Dennis gekoppeld aan de kracht van Wesley. De ene vrij balvast, iemand die kan zorgen voor aansluiting vanaf het middenveld, en de andere de loper eromheen, die de ruimte moet induiken en de laatste pass verwachten. Dat was een tijdje vrij complementair, tot ze allebei op dezelfde manier gingen lopen, allebei de bal zochten, allebei afhaakten en Dennis iets te veel de individuele actie ging opzoeken, zodat Wesley wat werd afgeremd.' En dan komen we bij de Nigeriaan, die startte als een wervelwind, met vier goals in zijn eerste drie wedstrijden. Cossey: 'Het verrassingseffect, maar ook: die jongen is hier toegekomen en heeft zich van in het begin enorm willen bewijzen. Hij werkte keihard op training, wilde tonen dat hij nuttig was. Hij kreeg vervolgens heel snel alle lof en daar is hij wat verkeerd mee om gegaan. In plaats van nuchter te blijven dacht hij dat hij in zijn eentje het verschil moest maken. En dat gaat niet. Ivan heeft hem nu een paar keer op rust gezet en getoond dat het zonder hem ook lukt, dat hij in de eerste plaats jongens wil die werken voor de ploeg. Maar het staat buiten kijf dat Dennis misschien wel over het meeste talent beschikt van alle spitsen. Hij heeft explosiviteit, scorend vermogen en dat nonchalante in zijn manier van spelen. Enorme kwaliteiten.' In het begin speelde hij ook vanaf de linkerflank, de leemte opvullend die José Izquierdo liet. Sinds eind augustus is dat de vaste stek van AnthonyLimbombe. Cossey: 'Van daaruit kreeg Dennis iets meer ruimte dan nu. Nu staat hij veel dichter bij het centrum en het probleem daar is een steviger dekking. Daar moet hij nu oplossingen leren vinden, op basis van zijn kwaliteiten, snelheid en diepgang. Zijn jeugdzonde is nog te resoluut kiezen voor de individuele actie en het overzicht verliezen. De tegenstander raakt daarop ingespeeld. Dennis moet constant in beweging zijn en lopen, dat is veel moeilijker te verdedigen dan iemand die constant in zijn zone blijft.' Na die match tegen STVV greep Leko dus in. Met Vossen (28) en Diaby (26) kwamen de ervaren manen. Cossey: 'Twee jongens die heel hard werken in functie van de ploeg. Min of meer op dezelfde manier complementair. Diaby die voor diepgang zorgt en makkelijk kan scoren. Dat zien wij op training, maar niet in de wedstrijd. Hij creëert wel de kansen, komt in elke wedstrijd twee, drie keer in de zestien meter, heeft dikwijls de scoringskans, maar het lukt net niet, net zoals het bij Jelle niet lukt. Maar die twee passen zich heel goed aan aan de manier van spelen die Ivan op dit moment vraagt. Jelle is de man die afhaakt, die als spits de meeste afstand aflegt, iets tussen de elf en de twaalf kilometer. Hij kan kaatsen, opnieuw vertrekken, hij past perfect in hetgeen Ivan verlangt van een spits. Diaby haakt soms ook af, maar doet dat dan iets te ver, tot op het middenveld. Wij moeten niet uitgaan van dat speelse dat het andere duo heeft, Ivan wil een ploeg creëren waarin iedereen zijn werk doet en iedereen kan scoren. Dat zijn zaken die de twee anderen nog niet echt onder de knie hebben.' Een blik op de topschuttersstand wijst uit dat bij Club iedereen scoort. Cossey: 'Allemaal tussen de drie en de zes doelpunten. Wij zijn niet afhankelijk van één spits, dat is het voordeel. Het laat ons toe te variëren en de tegenstander te verrassen, we hebben op die positie een luxeprobleem. Het is ook zo dat Ivan altijd zijn vier spitsen gebruikt. Het is niet dat er altijd maar eentje invalt, of niemand, ze vallen vaak in als koppel, omdat hij altijd teruggrijpt naar een bepaalde complementariteit.' Maar dat kan in de nabije toekomst veranderen. Leko wil het scorend vermogen van HansVanaken beter benutten. Cossey: 'Hans komt nog iets te weinig in de zestien, hij wil nog iets te vaak de beslissende pass geven, vanop zijn positie aan de linkerkant. Wij zouden dat graag anders zien. Aangeven is uiteraard ook goed, maar we zouden graag iets meer afwisseling in zijn spel zien. In de zestien komen en ook scoren, zoals tegen Waasland-Beveren. Als spelmaker krijgt hij een strikte dekking op hem, hij moet meer afwisselen.' En dan monitort Club de progressie van JordyClasie, iemand die stilaan naar zijn beste conditie groeit. Cossey: 'We hebben momenteel een grote luxe voorin met vier spitsen, maar ook op het middenveld, met vier jongens die het waard zijn in de basis te staan. Clasie is anders dan Nakamba, minder sterk in de recuperatie, en dan Vanaken, iets defensiever. Maar voetballend is hij sterker dan Nakamba en niet bang om vanuit een lagere positie het spel te verdelen. Dat geeft ons nieuwe mogelijkheden, met bijvoorbeeld een ruit. Als je altijd met dezelfde basisploeg speelt, ben je op den duur niet meer verrassend en kun je de tegenstander geen pijn meer doen.'