Het doek is gevallen over de Franse competitie. Op de laatste speeldag zorgde FC Metz voor een kleine stunt door het Europees spelende Bordeaux met 2-0 te verslaan. Daarmee bevestigden de Lotharingers hun opwaartse trend van de laatste maanden. Onder de bezielende leiding van Albert Cartier werd het behoud veiliggesteld, nadat men onder clubmonument Joel Müller - die straks Lens onder zijn hoede neemt - in de degradatiezone was beland. De heropleving van FC Metz viel samen met de reviv...

Het doek is gevallen over de Franse competitie. Op de laatste speeldag zorgde FC Metz voor een kleine stunt door het Europees spelende Bordeaux met 2-0 te verslaan. Daarmee bevestigden de Lotharingers hun opwaartse trend van de laatste maanden. Onder de bezielende leiding van Albert Cartier werd het behoud veiliggesteld, nadat men onder clubmonument Joel Müller - die straks Lens onder zijn hoede neemt - in de degradatiezone was beland. De heropleving van FC Metz viel samen met de revival van onze landgenoot Gunter Van Handenhoven (22). De Waaslander kon met een gerust gevoel op vakantie vertrekken. "Het behoud werd als een grote verlossing bekeken. Op 29 december, toen de vorige trainer werd doorgestuurd, was de situatie ronduit dramatisch. De meesten zagen ons toen al in tweede klasse." Van Handenhoven loopt hoog op met de kwaliteiten van Cartier, die al snel zijn eigen stempel drukte en tal van veranderingen invoerde. Er kwam niet alleen een volledige andere technische staf, de knokkersmentaliteit werd aangescherpt en het tactisch patroon wijzigde compleet. "Hij hanteert een moderne werkwijze. Iedereen kreeg opnieuw goesting en was weer supergemotiveerd. De berusting verdween en maakte plaats voor werklust op het terrein. Je zag dat ook aan Gérald Baticle, die als topscorer door de moeilijke momenten holp. Hij maakte vijftien doelpunten en had daarmee een groot aandeel in het behoud." De voormalige belofteninternational werd zelf de revelatie van de terugronde. "Dat klopt. Sinds de komst van Cartier ben ik voor het eerst echt titularis. Ik miste maar een wedstrijd door schorsing. Mijn enthousiasme en ik krijg volop vertrouwen. Ik heb nog een tweejarig contract, maar het bestuur wil het absoluut openbreken. Maar ik twijfel, omdat het allemaal snel kan veranderen. Alles is afhankelijk van de trainer en zijn toekomstperspectieven. Momenteel zien die er vrij goed uit. Ik ben een van de twee verdedigende middenvelders, die in zone moeten opereren. Voorlopig is dit een positie waar ik heel veel kan bijleren. De trainer verlangt veel balrecuperatie, maar vooral ook aansluiting bij de beide spitsen en de spelverdeler. Zij mogen niet op een eiland spelen. Het komt er op neer de lijnen kort te houden." Na drie seizoenen degradatievoetbal willen ze bij FC Metz de nodige lessen trekken. Een plaats in de subtop wordt opnieuw vooropgesteld. Maar dan moet een vertrek als dat van Jestrovic naar Moeskroen vermeden worden. "Vooral op de flanken moet er zeker iets bijkomen. De anciens, zoals Frédéric Meyrieu, zijn einde contract en wil men toch behouden. Verder rekenen ze vooral op de jongeren, die de laatste maanden doorbraken." (FV)