Een rammeling thuis tegen Arsenal, vier tegengoals tegen Leicester en Everton en onlangs een 6-1 tegen Portsmouth. Voor de Leedsdirectie was dat voldoende om manager Peter Reid, vorig seizoen nog ingehaald om de club in de Premier League te houden, te ontslaan. Ondanks de geldnood waarin de ploeg zit : de ploeg kondigde onlangs aan 78 miljoen pond schuld te hebben en vorig seizoen een verlies van ongeveer 50 miljoen pond geleden te hebben. Maar die nood zou binnenkort iets gelenigd kunnen worden...

Een rammeling thuis tegen Arsenal, vier tegengoals tegen Leicester en Everton en onlangs een 6-1 tegen Portsmouth. Voor de Leedsdirectie was dat voldoende om manager Peter Reid, vorig seizoen nog ingehaald om de club in de Premier League te houden, te ontslaan. Ondanks de geldnood waarin de ploeg zit : de ploeg kondigde onlangs aan 78 miljoen pond schuld te hebben en vorig seizoen een verlies van ongeveer 50 miljoen pond geleden te hebben. Maar die nood zou binnenkort iets gelenigd kunnen worden. Waarnemend voorzitter Allan Leighton vond een nieuwe Arabische investeerder die 10 miljoen pond in de club zou pompen. Niet om de geweldige schuldenberg te delgen, wel om nieuwe spelers te kopen. Voor Reid, die vorig seizoen ook al bij Sunderland werd ontslagen, pleiten dit keer verzachtende omstandigheden. Leeds moest de voorbije jaren zwaar verkopen om de putten te dempen die David O'Leary en ex-voorzitter Peter Ridsdale sloegen. Het duo gaf bijna 100 miljoen pond aan transfers uit, maar sportief leverde dat weinig op. De kern werd daarop afgeslankt, al bleef er nog genoeg kwaliteit over om pakweg de middenmoot te halen. Maar de mot sloop in de ploeg en Terry Venables kreeg als eerste de bui over zijn kop. De Londense tacticus werd vervangen door een motivator, die in maart aantrad en Leeds met enige moeite maar wel via een stunt (3-2 tegen Arsenal) redde. In mei tekende Reid een prestatiegebonden verbintenis. Dit seizoen ging het echter moeizaam. Leeds verloor nog meer kwaliteit, met Kewell, Dacourt en Martyn. Erger was dat de manager ruzie kreeg met twee belangrijke spelers : Danny Mills, de onverzettelijke verdediger die nog snel werd uitgeleend aan Middlesbrough, en spits Marc Viduka, die de voorbije twee wedstrijden om disciplinaire redenen uit de kern werd gezet. Toen de transfers ook nog eens tegenvielen, was de rekening snel gemaakt. Eddy Gray is, voorlopig tijdelijk, aangesteld als opvolger. (PTK) ENGELAND verloor zondag vriendschappelijk tegen Denemarken met 2-3. In de aanloop naar de match was er weer een rel tussen spelers en bond, naar aanleiding van het uit de selectie zetten van Alan Smith, door de politie gearresteerd voor het gooien van een fles in het publiek tijdens de thuismatch tegen Manchester United. STEPHEN GERRARD verlengde zijn contract bij Liverpool tot 2007. Michael Owen wil voorlopig niet bijtekenen. Zijn contract loopt tot 2005 en Owen wil sportieve garanties. MANCHESTER UNITED gaat Chinees. In januari komt de 18-jarige spits Dong Fangzhuo. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 10 goals ; 2. Shearer (Newcastle) 9 goals ; 3. Van Nistelrooy (Man. United), Owen (Liverpool) 8 goals ; 5. Anelka (Man. City) 7 goals.