Niemand achtte Valenciennes sterk genoeg om zich bij de elite te voegen, amper een jaar nadat het van derde naar de tweede klasse was geklommen onder het bewind van Daniel Leclercq. Maar een jaar later slaat de Noord-Franse ploeg dus al opnieuw toe. Deze keer staat Antoine Kombouaré aan het roer. Door Sedan met 0-3 te verslaan, mocht Valenciennes zijn achtste overwinning op rij vieren en meteen ook zijn terugkeer in de eerste klasse, dertien jaar nadat het de elite verlaten had als gevolg van een omkoopzaak. "Deze overwinning blijft in onze annalen staan", zegt voorzitter Françis Decourrière. Hij kwam twintig maanden geled...

Niemand achtte Valenciennes sterk genoeg om zich bij de elite te voegen, amper een jaar nadat het van derde naar de tweede klasse was geklommen onder het bewind van Daniel Leclercq. Maar een jaar later slaat de Noord-Franse ploeg dus al opnieuw toe. Deze keer staat Antoine Kombouaré aan het roer. Door Sedan met 0-3 te verslaan, mocht Valenciennes zijn achtste overwinning op rij vieren en meteen ook zijn terugkeer in de eerste klasse, dertien jaar nadat het de elite verlaten had als gevolg van een omkoopzaak. "Deze overwinning blijft in onze annalen staan", zegt voorzitter Françis Decourrière. Hij kwam twintig maanden geleden bij de club. "Dertien jaar van schaamte... De mensen zijn getekend door hetgeen er gebeurd is, door die onrechtvaardigheid. Na de economische hervorming van de regio bleef er slechts één doel over : opnieuw doorstoten naar de eerste klasse." Deze krachttoer bereikte de ploeg door de ruggengraat van de formatie te bewaren die de titel in derde klasse binnen haalde. "Deze serie overwinningen hebben we te danken aan het feit dat we geen enkele pretentie hadden", zegt goalgetter Steve Savidan, het afgelopen seizoen goed voor vijftien treffers. "De helft van de ploeg speelde vorig jaar in derde klasse en veel spelers hadden drie jaar geleden niets buiten Valenciennes." Deze onverwachte titel is het meesterwerk van een links en rechts bijeengeraapte, jonge ploeg. Enkel Maxence Flachez kon zich ooit handhaven in de eerste klasse. Een ware bende vrienden, enkel eind januari versterkt door de spits van Reims, Sébastien Heitzmann. Ludovic Liron, die vorig seizoen al kampioen speelde in de tweede klasse met Troyes, legt uit : "Het is zoveel eerlijker en natuurlijker wat er nu gebeurt. Als je de passie van de supporters ziet, weet je genoeg." Meer dan tweeduizend fans waren er zaterdag bij om hun helden te groeten. Ambitie is er genoeg. De voorzitter kondigde alvast de bouw van een nieuw stadion aan met 25.000 plaatsen. PSG heeft zaterdag de Beker van Frankrijk gewonnen door Marseille te verslaan met 2-1. De mannen van Guy Lacombe sloegen aan het begin van elke speelhelft toe. Bonaventure Kalou en Vikash Dhorasoo scoorden elk één keer. Toifilou Maoulida verzachtte de eindscore voor Marseille. Kalou won vorig jaar de beker al met Auxerre en gaat de voetbalgeschiedenis in als de tweede speler die de beker twee jaar na elkaar wint. Eerder lukte dat Roger Milla al, voor Monaco in 1980 en Bastia in 1981. Pape Dioef en Pierre Blayau, de voorzitters van respectievelijk Marseille en PSG, zagen hun schorsing opgeheven aan de vooravond van de finale. Ze waren allebei voor drie maanden geschorst. Olivier Quint, middenvelder bij Nantes, zet een punt achter zijn carrière. Hij is 34 jaar en speelde bij Sedan voor hij in 2002 naar Nantes overstapte. Peter Odemwingie scoorde zijn twaalfde doelpunt van het seizoen tijdens een verloren derby in Lens (4-2). In dezelfde match kreeg Kevin Mirallas een rode kaart. Adailton, de Braziliaanse verdediger van Rennes, heeft zijn kruisbanden gescheurd. Hij moet zes maanden aan de kant blijven. Camel Meriem, de middenvelder van Monaco, is geopereerd aan zijn rechterknie. Hij zal zes maanden out zijn. De doelman van Saint-Etienne, Jeremy Janot, heeft Lyon op de tenen getrapt : "Als Saint-Etienne vijf titels op rij won, dan ben ik er zeker van dat heel Frankrijk groen zou zien. In Lyon is enkel de Rhône echt geïnteresseerd." SVV