Met een rake strafschop van Joe-Max Moore in de 81ste minuut van het duel met Jamaica plaatsten de Verenigde Staten zich voor het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea. Daarmee scharen de Amerikanen zich bij een zeer exclusief groepje van vijf landen, die (minimaal) vier WK-deelnames op rij hebben afgedwongen : Argentinië, Italië, Spanje, Kameroen en Zuid-Korea.
...

Met een rake strafschop van Joe-Max Moore in de 81ste minuut van het duel met Jamaica plaatsten de Verenigde Staten zich voor het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea. Daarmee scharen de Amerikanen zich bij een zeer exclusief groepje van vijf landen, die (minimaal) vier WK-deelnames op rij hebben afgedwongen : Argentinië, Italië, Spanje, Kameroen en Zuid-Korea. Gemakkelijk verliep de kwalificatie deze keer niet. De ploeg van bondscoach Bruce Arena had geluk. De Verenigde Staten leken aanvankelijk op rozen te zitten tijdens de kwalificatiereeks. Van de eerste vijf duels wonnen de Amerikanen er vier en speelden ze er een gelijk. Vervolgens bleek de kwetsbaarheid van de ploeg en verloren ze voor het eerst sinds 29 jaar drie duels op rij. Omdat Honduras verrassend op eigen veld verloor van hekkensluiter Trinidad & Tobago, bleken de Amerikanen ineens genoeg te hebben aan de 2-1-zege. Het voetbal in de Verenigde Staten zit de laatste jaren in de lift : steeds meer clubs die uitkomen in de MLS krijgen een eigen stadion, het toeschouwersaantal stijgt gestaag en ook het totale aantal voetbalbeoefenaars neemt toe. Ondanks die goede vooruizichten kan de sinds 1999 aangestelde bondscoach Arena nog niet teren op een flinke selectie. Hij probeerde aanvankelijk veel jonge spelers uit, waarvan een aantal ( Chris Armas, Landon Donovan, Clint Mathis en Josh Wolff) goed presteert. Toch komt er te weinig talent door om de selectie echt te versterken. En dus teren de VS op een oude spelerskern, met onder anderen Earnest Stewart (32), Claudio Reyna (28), Brad Friedel (30), Joe-Max Moore (30), Eddie Pope (27) en Cobi Jones (31). In de kwalificatiereeks bleek dat een erg smalle basis. Blessures bij enkele steunpilaren van de ploeg zorgden ervoor dat de boel instortte. Vooral de defensie is een zwakke plek : te langzaam of gewoon niet goed genoeg. Dat bleek duidelijk na de drie nederlagen, waar de vaste defensie aan alle kanten voorbij werd gelopen. Ook de aanval blijft beperkt met slechts twee spitsen (Moore en Donovan) van niveau. Bondscoach Bruce Arena heeft dus nog genoeg werk te verzetten. Amerikaanse critici zijn cynisch en sporen de voetbalbond aan om meer geld in het mannenvoetbal te steken en (eventueel) minder in het zeer succesvolle vrouwenteam. Maar Arena blijft optimistisch : "We hebben zeven maanden om een beter elftal te krijgen dan we in 2000 en 2001 hebben gehad."