LANDINFO

OPPERVLAKTE 83.879 km2
...

OPPERVLAKTE 83.879 km2 INWONERS 8.665.550 HOOFDSTAD Wenen WEBSITE www.oefb.atMARCEL KOLLER l 55 jaar l Trainde de 1. FC Köln en Bochum en werd, na een sabbatical van twee jaar waarin hij het Duitse voetbal grondig bestudeerde, bondscoach in 2011. Fan van het tempovoetbal van Jürgen Klopp, dat ook het handelsmerk van de nationale ploeg werd. Verlengde zijn contract tot 2017.MARCEL KOLLER: 'Dat is de theorie, maar of het ook zo zal lopen? Ik zal het anders uitdrukken: we zijn blij met deze groep. Er zijn veel zwaardere poules dan de onze, maar in IJsland en Hongarije denken ze daar wellicht ook zo over. Het eerste doel is om naar de volgende ronde door te stoten. Ik heb 62 wedstrijden van onze 3 tegenstanders gezien, maar zelfs dan zijn verrassingen niet uitgesloten.' KOLLER: 'Toen ik in november 2011 overnam, stonden we 72e. We hebben samen een lange weg afgelegd, maar zo'n rangschikking is iets tijdelijks. De manier waarop we in de voorronde hebben gevoetbald, bewijst dat we de kloof met de topteams in de wereld aan het dichten zijn.' KOLLER: 'Het enige verschil op een toernooi is dat je drie wedstrijden op heel korte tijd speelt, zodat recuperatie een belangrijke factor wordt. De manier van voetballen zal niet anders zijn, net zoals het onbelangrijk is in welk stadion we spelen.' KOLLER: 'Spanje en Duitsland zijn heel sterk, maar ik schat vooral Frankrijk hoog in. Een team met enorm veel kwaliteiten, dat bovendien het thuisvoordeel heeft.' KOLLER: 'We hebben van bij de start van de voorronde gekeken naar de kwaliteit van de spelers. Wie heeft het in zich om mee te doen op het hoogste internationale niveau? Of ze bij hun club wekelijks spelen, is voor mij niet zo belangrijk. Voetballen verleer je niet als je eens op de bank moet zitten. We zijn een klein land dat zich niet kan veroorloven om voor wedstrijd x een speler te selecteren en twee maanden erna iemand anders op te roepen. Dat is niet goed voor het teamproces. Verbondenheid is bij ons een belangrijke factor.' KOLLER: 'David is een echte teamspeler, die zich op geen enkel moment boven de groep plaatst en voor iedereen een voorbeeld is. Spijtig dat hij bij Bayern meestal in de verdediging staat, want hij heeft ook offensieve kwaliteiten. Goed schot, doelgericht en hij kan een beslissende pas trappen. Hij ziet waar de ruimte ligt, zowel bij ons als bij de tegenstander, en is ook op tactisch vlak belangrijk voor de ploeg.' KOLLER: 'Natuurlijk, al toonde Marko dat toen niet altijd óp het veld. Ik heb hem bij zijn vorige club, Werder Bremen, bezocht en uitgelegd wat we van hem verwachten. We werken nu bijna vijf jaar samen en hij heeft grote stappen gezet, maar Marko zit nog altijd niet aan zijn limiet. Zijn beste jaren als voetballer moeten nog komen.'De voetbalbond heeft de kwalificatie voor een groot deel te danken aan het Project12-programma, dat in 2009 werd opgestart en waarbij voor de grootste talenten van 15 tot 21 jaar in heel Oostenrijk speciale trainingen werden georganiseerd. Negen leden van de huidige selectie maakten deel uit van dat plan, met David Alaba en Aleksandar Dragovic als belangrijkste exponenten. Bovendien werd, net als bij de buren uit Zwitserland, het potentieel groter door de instroom van immigranten uit de tweede generatie. Marcel Koller is een meester in teambuilding, die er garant voor staat dat spelers het maximale uit hun potentieel kunnen halen. Hij reanimeerde Marko Arnautovic, want door een aantal incidenten op en naast het veld zat de loopbaan van de lookalike van Zlatan in het slop. Koller reikte zijn sterspeler de hand en bleef hem vertrouwen geven. Dat hij zelf nog aan de slag was in de Bundesliga (FC Köln en VfL Bochum) valt op bij de samenstelling van de kern. Koller kiest veelal voor een 4-2-3-1, met heel hoge pressing op de helft van de tegenstander, grote tactische discipline en combinatiespel over de grond. De Oostenrijkers kunnen vlot overschakelen naar een 4-1-4-1, waarbij Alaba zijn initiële positie van controlerende middenvelder verlaat. In dat geval moet Julian Baumgartlinger het vuile werk opknappen op het middenveld en met zijn robuustheid de duels aangaan. Oostenrijk blijft een fysiek stevige ploeg. Voorin rekent het op doelpuntenmachine Marc Janko, de veteraan van vele oorlogen, die wordt bijgestaan door de eigenwijze Arnautovic, bezige bij Martin Harnik en pronkstuk Zlatko Junuzovic, die als geen ander met fijne assists kan strooien.CHRISTIAN FUCHS: 'Rusland en Zweden, die zich in het recente verleden geregeld voor een groot toernooi kwalificeerden, waren nochtans de favorieten. Dat wij afgetekend eerste werden, was een fantastische prestatie. We begonnen met een gelijkspel in Wenen tegen Zweden, waarna we negen matchen na elkaar wonnen, zelfs in Rusland en Zweden. Met zulke cijfers mag je met ambitie aan een EK beginnen, al moeten we tegelijk ook bescheiden blijven.' FUCHS: 'Vanuit een stevige organisatie hoog druk zetten, met veel snelheid op de flanken en in het aanvallende compartiment. Er zijn zeker gelijkenissen met het voetbal van Leicester City, al mag je ons geen counterploeg noemen.' FUCHS: 'Hij is belangrijk voor het team, net zoals de andere spelers dat ook zijn. Ik wil opnieuw verwijzen naar Leicester: een ploeg zonder grote namen, die vooral hard werkt en als groep speelt. We winnen en verliezen samen.' Jullie treffen Portugal, IJsland en Hongarije: hoe schat je hen in? FUCHS: 'De vier ploegen zijn aan elkaar gewaagd. Portugal heeft de geschiedenis én Cristiano Ronaldo, IJsland heeft Nederland uit het toernooi gehouden en Hongarije kon zich voor het eerst kwalificeren. Het komt er vooral op aan om de eerste wedstrijd, een altijd beladen duel tegen Hongarije, niet te verliezen en daarop verder te bouwen.' FUCHS: 'Het is vooral een eer om de aanvoerdersband te mogen dragen. Ik speel al meer dan tien jaar voor de nationale ploeg en we hebben in die periode ook best onze moeilijkheden gekend, maar sinds ik in 2011 kapitein werd, voel ik me nog meer verbonden.' FUCHS: 'Leicester kon de Premier League niet winnen, net zoals Griekenland op het EK in 2004 kansloos was. Die onvoorspelbaarheid is mooi. Er zijn altijd favorieten, maar ieder team mag dromen van een verrassing. Met Leicester zetten we iets fantastisch neer, maar het was zowel fysiek als mentaal slopend. In de week nadat we kampioen werden, zaten we allemaal in een soort mallemolen: interviews van 10 uur 's morgens tot 8 uur 's avonds, met tussenin ook nog enkele trainingen in de aanloop naar onze laatste wedstrijd. Dat ik een paar dagen bij mijn familie in New York - met de telefoon volledig uitgeschakeld - kon zijn, heeft veel deugd gedaan.' FUCHS: 'Als ik niet bij mijn familie in New York ben, dan steek ik veel tijd in de promotie van mijn modelabel #NoFuchsGiven. Ik heb sinds vorig jaar ook een voetbalacademie in New York - Fox Soccer Academy -, deze zomer openen we een tweede filiaal. Het is leuk om ook eens iets anders te kunnen doen.'HERBERT PROHASKA - EX-SPELER/BONDSCOACH'Het is misschien een overdrijving om onze plaatsing voor het EK te vieren, maar ik denk dat we in een poule terechtkwamen waar veel mogelijk is. Als we spelen naar onze mogelijkheden, dan bestaat de kans dat we de drie groepsduels winnen.' PAUL SCHARNER - EX-SPELER'Toen ik in 2008 tegen Cristiano Ronaldo voetbalde, zag hij er bijzonder arrogant uit. De Portugees werd echter een speler die steeds meer in dienst van het team begon te voetballen. Maar ik ben ervan overtuigd dat Oostenrijk hem in bedwang kan houden. We moeten van geen enkele tegenstander op het EK echt bang zijn.'l De 32-jarige Marc Janko, met 26 goals de Oostenrijkse scoremachine, lijkt op weg om beter te doen dan Anton Schall (27), Erich Hof (28), Hans Horvath (29) en Hans Krankl (34). Toni Polster (44 treffers) staat voorlopig op eenzame hoogte. l Linkerflankspeler David Alaba (23) wordt gekoesterd door Bayern München, waar hij in maart zijn overeenkomst tot 2021 verlengde. Toptalent en steunpilaar van de Beierse club, ook al ligt Barcelona op de loer. De afgelopen vijf jaar werd hij in eigen land uitgeroepen tot voetballer van het jaar. Daarmee brak hij het record van oud-speler Ivica Vastic. 'De manier waarop we in de voorronde hebben gevoetbald, bewijst dat we de kloof met de topteams aan het dichten zijn.' MARCEL KOLLER