Het was één van de eerste uitdrukkingen uit het jargon die ik leerde toen ik mijn prilste stappen zette als bondsvoorzitter. "Hij mag niet meedoen in stijgen en dalen." Voor een leek kan dit Chinees lijken, voetballiefhebbers weten meteen waar de klepel hangt. "Hij is aangesloten bij een club, maar mag niet aantreden in wedstrijden die in aanmerking komen voor promotie of degradatie."
...

Het was één van de eerste uitdrukkingen uit het jargon die ik leerde toen ik mijn prilste stappen zette als bondsvoorzitter. "Hij mag niet meedoen in stijgen en dalen." Voor een leek kan dit Chinees lijken, voetballiefhebbers weten meteen waar de klepel hangt. "Hij is aangesloten bij een club, maar mag niet aantreden in wedstrijden die in aanmerking komen voor promotie of degradatie."In de meeste sporten, zoals het voetbal, heeft 'stijgen' een positieve bijklank : wie het kampioenschap wint, stijgt naar een hogere afdeling, naar de zevende hemel... Omge- keerd wijst 'dalen' op nederlaag, verdriet en ellende. Dit is evenwel niet altijd het geval. Neem nu de golfsport : daar hanteert men een handicapsysteem van 36 tot 0. Hoe beter je speelt, hoe sneller je handicap... daalt. Ben je een tijdlang uit competitie of speel je als een draak, dan gaat diezelfde handicap weer stijgen. Om je handicap te doen dalen moet je natuurlijk over talent beschikken. Maar ook over heel veel tijd. Wijlen John Goossens, tot zijn dood de grote man van Belgacom en van de Automobielfederatie, wist dat beter dan wie ook. Hij was een briljant, schrander en intelligent man. Wanneer hij vragen had over de arbeidsintensiteit van zijn medewerkers, durfde hij al eens een golftoernooi te organiseren. Op zak had hij dan, discreet opgeplooid, eenieders resultaat van het vorige jaar. Als iemand dan het bewijs leverde van zijn grote vooruitgang op golfgebied, in amper één jaar tijd, werd hij bij de baas geroepen. Deze feliciteerde hem omdat zijn handicap zo snel gedaald was. Maar amper bekomen van het compliment kreeg hij te horen : "En denk volgend jaar wat meer aan je werk en wat minder aan je golf." Die kon tellen. Ik durf zelf ook wel eens een balletje te slaan, maar ik behoor tot die stille meute ellendelingen wiens handicap op grote hoogte stagneert. Zo iemand komt dan na een zware inspanning binnen en lispelt, met al wat hem rest aan kracht : "54". "Niet slecht voor een beginneling", knikken de kenners. "En morgen doe ik de tweede hole", knikt mijn soortgenoot dan. Om een goede golfspeler te zijn heb je twee dingen hard nodig : talent en tijd. Als je, zoals ik, over geen van beide beschikt, besef je al snel dat Tiger Woods zich vooralsnog geen zorgen hoeft te maken. Vele, vaak technisch begaafde ex-voetballers richten zich, in de nadagen van hun sportcarrière, op de golfsport. Een mop, met een baard van hier tot Scherpenheuvel, zegt trouwens : "Op 20 jaar speelt de man voetbal, op 40 jaar tennis, op 60 jaar golf. Moraal van het verhaal ? Hoe ouder de atleet, hoe kleiner de ballen." Deze oudere voetballers doen het meestal zeer goed op de golfbaan. "Balgevoel", luidt de verklaring. Ook Marc Degryse kan aardig met het kleine balletje overweg. Wedden evenwel dat zijn handicap het eerstvolgende jaar... stijgt ?door Michel D'HoogheOp 20 jaar speelt de man voetbal, op 40 jaar tennis, op 60 jaar golf. Moraal van het verhaal ? Hoe ouder de atleet, hoe kleiner de ballen.Voetbal is een feest, zei hij ooit. Op geregelde tijdstippen schrijft Michel D'Hooghe op deze pagina hoe het nóg beter kan.