Eén jaar nadat Nancy zijn plaats heroverde bij de elite van het Franse voetbal, ontpopt de Lotharingse club zich tot de grote verrassing, die week na week lovende commentaren krijgt. Nadat de autoritaire leider Lyon op de vorige speeldag met veel moeite met 1-0 de topper tegen Nancy had gewonnen, aarzelde men bij de soevereine landskampioen niet om te zeggen dat Nancy het beste team was, waartegen dit seizoen in Frankrijk al was gespeeld. AS Nancy doorbreekt dan ook moeiteloos het cliché dat zegt dat het tweede seizoen in de hoogste afdeling vaak het moeilijkste is, want het team boekt een steile vooruitgang.
...

Eén jaar nadat Nancy zijn plaats heroverde bij de elite van het Franse voetbal, ontpopt de Lotharingse club zich tot de grote verrassing, die week na week lovende commentaren krijgt. Nadat de autoritaire leider Lyon op de vorige speeldag met veel moeite met 1-0 de topper tegen Nancy had gewonnen, aarzelde men bij de soevereine landskampioen niet om te zeggen dat Nancy het beste team was, waartegen dit seizoen in Frankrijk al was gespeeld. AS Nancy doorbreekt dan ook moeiteloos het cliché dat zegt dat het tweede seizoen in de hoogste afdeling vaak het moeilijkste is, want het team boekt een steile vooruitgang. Vorig seizoen was het behoud de belangrijkste doelstelling, maar die ambitie werd moeiteloos gehaald. Meer zelfs, de club won als toemaatje ook de Ligabeker en verdiende daarmee een Europees ticket. Het leek dan ook moeilijk te zullen worden om nog beter te doen, maar sinds begin dit seizoen volgt het ene succes na het andere. Dat resulteert voorlopig in een derde plaats in de competitie en in een rol als "giant killer" op het Europese toneel. Om de poules in de UEFA Cup te bereiken schakelden de Fransen immers niemand minder dan het gereputeerde Schalke 04 uit. En ook in die poulewedstrijden gaan ze nu op hun elan door, zoals blijkt uit de zege van vorige week tegen het Poolse Wisla Krakau. Het succes is in de eerste plaats te danken aan een vrij stevige defensieve organisatie. Nancy scoort immers weinig, maar het krijgt ook bijzonder weinig goals tegen. "1-0 is eigenlijk altijd een fantastische uitslag, want die bewijst dat een team in staat is om te scoren en om een voorsprong efficiënt te verdedigen. Een team als Nancy kan het zich niet veroorloven om altijd blind voor de aanval te kiezen. Daarvoor zijn we niet goed genoeg gewapend", zegt trainer Pablo Correa, de man die op zijn 39ste de jongste coach is in de Franse eerste klasse en die steeds meer belangstelling wekt. Hij voegt de daad bij het woord, want Nancy beschikt in Frankrijk over de minst gepasseerde defensie, terwijl de spitsen voor een permanente pressing zorgen. "Er zijn geen geheimen. Als je erin slaagt de tegenstander te beletten om goed uit te verdedigen, dan heb je eigenlijk al voor een groot stuk gewonnen spel", vervolgt Correa. Spectaculair oogt het allemaal niet, maar aangejaagd door de successen geeft het team dat wordt aangevoerd door Benjamin Gavanon, het geheime wapen Kim en de kwieke Tosin Dosunmu, blijk van een heel grote solidariteit. Nancy heeft de mentaliteit van het pas gepromoveerde team waarmee het vorig seizoen snel het behoud verzekerde, weten te bewaren. "Ook het transferbeleid is belangrijk. Vóór we iemand aantrekken, kijken we bijvoorbeeld ook heel goed naar zijn mentaliteit en zijn opvoeding", geeft Correa nog mee. Youri Djorkaeff, die als speler actief was voor Grenoble, Straatsburg, Monaco, PSG, Inter Milaan, Kaiserslautern, Bolton, Blackburn en Metrostars zette op 38-jarige leeftijd een punt achter zijn actieve spelerscarrière. Hij was ook basisspeler in de Franse nationale ploeg die in 1998 de wereldbeker won en in 2000 het EK. Thomas Kahlenberg, de Deense spits van Auxerre, moet tot 2007 langs de kant blijven. Hij is geraakt aan de binnenste kruisbanden van de rechterknie. Serge Romano werd aan de deur gezet als coach van Sedan. De Ardense club staat op dit moment immers slechts negentiende. Romano werd vervangen door zijn adjunct, José Pasqualetti, die vroeger trainer was van Ajaccio. Juninho wordt steeds meer door iedereen erkend als de grootste vrijschopspecialist van het moment. "Veertien dagen geleden heb ik er hem in Oekraïne één zien trappen zoals indertijd Luis Aragonés. Hij stak zijn armen al omhoog nog voor de bal in doel ging", verklaarde tv-commentator Jean-Michel Larqué bewonderend. Lyon beet na zeventien wedstrijden zonder nederlaag en veertien zeges op rij voor het eerst dit seizoen in het zand : de landskampioen verloor met 1-0 bij Rennes. Luigi Pieroni begon vorig weekend bij Auxerre in de basis. Hij scoorde weliswaar op strafschop, maar dat kon het 2-3-verlies tegen Le Mans niet verhinderen. Marseille verloor voor de vierde keer op rij, dit keer met 0-1 van Lorient. Op die manier zetten de Zuid-Fransen hun sterke seizoenbegin op de helling. SVDV