Tweeëndertig jaar nadat hij zich als magere knaap bij de club meldde, werd Bryan Robson aangesteld als manager van West Bromwich Albion. Die ploeg kende bij de terugkeer op het hoogste niveau een slechte start, met slechts één keer winst in twaalf wedstrijden. Na de drie-nul bij co-promovendus Crystal Palace werd manager Gary Megson ontslagen. Die leidde West Brom in vier en een half jaar twee keer naar de promotie, maar maakte dus ook één degradatie mee. Robson debuteerde zondag met een verliesmatch (1-2), uitgerekend op het veld van Middlesbrough, de ploeg waar hij zeven jaar manager was.
...

Tweeëndertig jaar nadat hij zich als magere knaap bij de club meldde, werd Bryan Robson aangesteld als manager van West Bromwich Albion. Die ploeg kende bij de terugkeer op het hoogste niveau een slechte start, met slechts één keer winst in twaalf wedstrijden. Na de drie-nul bij co-promovendus Crystal Palace werd manager Gary Megson ontslagen. Die leidde West Brom in vier en een half jaar twee keer naar de promotie, maar maakte dus ook één degradatie mee. Robson debuteerde zondag met een verliesmatch (1-2), uitgerekend op het veld van Middlesbrough, de ploeg waar hij zeven jaar manager was. Robson speelde acht jaar voor West Brom. Na 198 optredens in de A-ploeg verhuisde hij in 1981 voor anderhalf miljoen pond naar Manchester United, destijds een recordbedrag. Toen hij daar met voetballen stopte, werd Robson vrijwel meteen coach bij tweedeklasser Middlesbrough, waarmee hij drie keer de finale van een beker bereikte... en verloor. Robson haalde namen als Ravanelli of Juninho naar het hoge noorden en bood ook reddingsboeien aan Paul Gascoigne en Paul Merson, maar kon niet vermijden dat de club in 1997 degradeerde. Robson bleef het vertrouwen genieten van voorzitter Gibson, die hij beloonde met een nieuwe promotie. Toen het in 2000 weer slecht dreigde af te lopen, werd Terry Venables als 'adviseur' ingeschakeld. In die constructie kon Bryan Robson zich niet vinden en op het einde van dat seizoen stapte hij op. Vorig seizoen kreeg hij nog vijf maanden Bradford City in handen, maar met 20 verliesmatchen op een totaal 28 kon Robson de degradatie niet afwenden. Veel bekende namen telt de selectie van West Brom niet. Jonathan Greening en Ronnie Wallwork (ex-Antwerp) werden gevormd bij Manchester United. Aanvoerder is Nwankwo Kanu, die overkwam van Arsenal, maar al liet noteren dat een avontuur in Spanje hem wel zint. Aan Robson om de spits te overtuigen om te blijven. ( PTK)Birmingham û Everton 0-1, Man. City û Blackburn 1-1, Liverpool û Crystal Palace 3-2, Fulham û Chelsea 1-4, Charlton û Norwich 4-0, Bolton û Aston Villa 1-2, Tottenham û Arsenal 4-5, Southampton û Portsmouth 2-1, Newcastle û Man. United 1-3, West Bromwich û Middlesbrough 1-2 1. Chelsea13101221432 2. Arsenal13913371730 3. Everton13832151126 4. Middlesbrough13634221622 5. Bolton13634201622 6. Aston Villa13526191421 7. Man. United13526141021 8. Liverpool12642211320 9. Charlton13553172118 10. Newcastle13454242616 11. Portsmouth12453161715 12. Fulham13472172414 13. Man. City13355141314 14. Tottenham13364121613 15. Crystal Palace13373151912 16. Birmingham1325681112 17. Southampton13265121711 18. West Bromwich1316612249 19. Blackburn1316611269 20. Norwich1305811238 20/11 Portsmouth û Man. City, Norwich û Southampton, Middlesbrough û Liverpool, Everton û Fulham, Crystal Palace û Newcastle, Chelsea û Bolton, Arsenal û West Bromwich, Man. United û Charlton 21/11 Blackburn û Birmingham 22/11 Aston Villa û TottenhamLigabeker : Thomas Radzinski scoorde twee keer voor Fulham bij Nottingham Forest. Jelle Van Damme viel na 64 minuten in bij Southampton (dat met 5-2 verloor bij Watford) maar keerde met een enkelletsel vervroegd naar België terug. Emilyn Hughes, de 57-jarige ex-aanvoerder van Liverpool, overleed aan kanker. Martin Jol blijft aan als hoofdcoach van Tottenham. Kasey Keller verhuist op uitleenbasis van Tottenham naar Southampton. John Toshack tekende een contract van 5 jaar als bondscoach van Wales. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 11 goals ; 2. Johnson (Crystal Palace) 8 goals ; 3. Pires (Arsenal), Baros (Liverpool) 7 goals ; 5 Anelka (Manchester City) 6 goals. PTK