De nationale ploeg was slecht aan de WK-kwalificatiereeks voor 2010 in Zuid-Afrika begonnen, maar haalde via twee krappe 1-0-zeges tegen Litouwen zes punten binnen. De media zijn niet meteen euforisch. Dubbel succes tegen de Faeröer en een in volle crisis verkerend Roemenië, dat naar het Stade de France komt, zouden de Fransen vóór de verplaatsing naar Belgrado op twee punten kunnen brengen van Servië. De dubbele confrontatie met Litouwen leerde enkel dat die ploeg op cruciale momenten te zwak is en wellicht niet meer in aanmerking komt voor de kwalificatie.
...

De nationale ploeg was slecht aan de WK-kwalificatiereeks voor 2010 in Zuid-Afrika begonnen, maar haalde via twee krappe 1-0-zeges tegen Litouwen zes punten binnen. De media zijn niet meteen euforisch. Dubbel succes tegen de Faeröer en een in volle crisis verkerend Roemenië, dat naar het Stade de France komt, zouden de Fransen vóór de verplaatsing naar Belgrado op twee punten kunnen brengen van Servië. De dubbele confrontatie met Litouwen leerde enkel dat die ploeg op cruciale momenten te zwak is en wellicht niet meer in aanmerking komt voor de kwalificatie. Opvallend was voorts dat Franck Ribéry, die de fans als opvolger van Zinédine Zidane in hun hart sloten, telkens voor het enige doelpunt zorgde. Thierry Henry, als diepe spits, wierp zich dan weer op als de échte patron. De vraag is nu of Ribéry links zal blijven of daar plaats zal ruimen voor Henry als Nicolas Anelka terugkeert vooraan. Bondscoach Raymond Domenech wil liefst zowel Ribéry als Henry blijven opstellen. Ondertussen moet het Domenech veel plezier hebben gedaan dat zijn verdediging, tot nu toe de achilleshiel van de ploeg, twee keer de nul kon houden. In afwezigheid van Eric Abidal trok het centrale duo William Gallas- Sébastien Squillaci zeer goed zijn streng. Een opsteker was ook de sterke prestatie van Lassana Diarra, die niet alleen veel ballen recupereerde maar ook voor de nodige offensieve impulsen kon zorgen. Als hij zo blijft spelen, nam hij alvast een optie om de komende vijf jaar de positie van verdedigende middenvelder te blijven bezetten. Ook andere keuzes draaiden positief uit. In Litouwen miste de onverwacht in de basis opgestelde Peguy Luyindula weliswaar een resem kansen, maar hij was toch de gevaarlijkste man. Bij de return van vorige woensdag dankte spits André-Pierre Gignac voor zijn eerste basisplaats met veel inzet én de assist voor het enige doelpunt. Claude Puel, de trainer van Lyon die bij zijn komst vorige zomer zowat carte blanche had gekregen en eigenlijk meer manager dan trainer was, zal bij de nieuwe transfers meer rekening moeten houden met de mening van het duo Jean-MichelAulas-BernardLacombe, respectievelijk voorzitter en manager . Puel wil naar verluidt vooral spelers van zijn vroegere club Rijsel aantrekken, terwijl Aulas en Lacombe daar het nut niet van inzien. Enkel een transfer van onze landgenoot Eden Hazard zouden ze naar verluidt zien zitten. Middenvelder Stéphane Dalmat (FC Sochaux), de 30-jarige broer van Standardspeler Wilfried, werd om 5 uur 's morgens in Parijs aangehouden wegens openbare dronkenschap. Daarbij kwam het tot een handgemeen met enkele agenten, waarna de oud-international enkele uren in de cel mocht afkoelen. Naderhand excuseerde hij zich in de pers voor wat gebeurde. AS Monaco vond met Etienne Franzi een nieuwe voorzitter. Zijn voorganger Jérôme de Bontin liet ondertussen in de pers zijn ongenoegen de vrije loop. "Monaco is een aparte wereld, een absolute monarchie met zevenduizend Monegasken die allemaal een oordeel hebben over elkaar, meestal op basis van wat prins Albert denkt." Le Havre, dat al zo goed als veroordeeld is tot degradatie, kon zich nog een keer opladen en won met 0-1 op het veld van AS Monaco. Dat belet niet dat de Normandiërs de laatste zes wedstrijden slechts drie op achttien haalden. Erik Gerets (54) verlengde zijn aflopende contract bij Marseille nog altijd niet. De coach wil graag naar FC Sevilla. Jussiê(25), de Braziliaanse middenvelder van Bordeaux, liep al voor de derde keer dit seizoen een blessure op, dit keer aan de lies. Doelman Jérémie Janot (31) speelde zijn 300ste duel voor Saint-Etienne. STÉPHANE VANDE VELDE