Met een 1-1-gelijkspel op het derde geklasseerde Leverkusen sloot koploper Bayern München een loodzware week af, die succesvol werd ingezet met een 1-2-zege in de kraker tegen titelconcurrent Schalke 04 en plaatsing voor de halve finales van de CL - de eerste keer sinds het seizoen 2000/01 - na 3-2-verlies bij Manchester United. Voor Louis van Gaal is het een geruststelling te weten dat zijn team in de Bundesliga nooit verliest als zijn landgenoot Arjen Robben scoort.
...

Met een 1-1-gelijkspel op het derde geklasseerde Leverkusen sloot koploper Bayern München een loodzware week af, die succesvol werd ingezet met een 1-2-zege in de kraker tegen titelconcurrent Schalke 04 en plaatsing voor de halve finales van de CL - de eerste keer sinds het seizoen 2000/01 - na 3-2-verlies bij Manchester United. Voor Louis van Gaal is het een geruststelling te weten dat zijn team in de Bundesliga nooit verliest als zijn landgenoot Arjen Robben scoort. In principe was het treffen tegen Leverkusen de laatste krachtmeting met een hooggeklasseerde Duitse ploeg. De komende weken treft der Rekordmeister nog louter teams uit de rechterkolom, met confrontaties tegen Hannover 96 (thuis), Gladbach (uit), VfL Bochum (thuis) en hekkensluiter Hertha BSC uit op de slotspeeldag. Schalke 04 heeft een iets moeilijker speelprogramma, met opponenten als Gladbach (thuis), Hertha BSC (uit), bekerwinnaar Werder Bremen (thuis) en FSV Mainz 05 uit. Maar de Nederlandse coach wil liever niks aan het toeval overlaten. Van Gaal heeft altijd oog voor alle details. Dus had hij het over "zeer goede bedden", toen hij de keuze voor een hotel in Keulen toelichtte. Nog meer heeft de succestrainer oog voor het programma van zijn spelers. "Deze maand worden de meeste prijzen verdeeld. Lichamelijk kunnen mijn jongens dat aan. Maar het probleem is de geest. Voor die wisselwerking werken we samen met de universiteiten van Amsterdam en Groningen. Op dat vlak kunnen we nog winst boeken." Bayern München blijft dus in koers voor de CL, de Duitse titel én de DFB-Pokal (op 15 mei in Berlijn tegen Werder Bremen). "Dit kan een heel mooi seizoen worden, want we staan in alle finales", opperde Robben al. "Maar wij zijn niet zo afhankelijk van hem en Franck Ribéry als iedereen denkt", stelt Van Gaal ondertussen vast. Hij wordt daarin bijgetreden door aanvoerder Mark van Bommel. "Die alles-of-nietsduels liggen ons wel. Daaruit blijkt hoe het team groeide en hoeveel veerkracht erin zit. Als het moet, dan staan we er." Lucas Barrios (25), de Argentijnse aanvaller van Borussia Dortmund, ontving een Paraguayaans paspoort, via zijn moeder. Hij hoopt op die manier komende zomer op het WK van Zuid-Afrika deel uit te maken van de selectie van bondscoach Gerardo Martino. Daar is Paraguay ingedeeld in groep F, met Italië, Slovakije en Nieuw-Zeeland. Nelson Valdez (26) overweegt dan weer een vertrek bij Borussia Dortmund. De Paraguayaanse aanvaller heeft een overeenkomst tot 2012. Paolo Guerrero (26) kan mogelijk dit seizoen toch nog in actie komen in de Bundesliga. Hamburger SV gaat namelijk in beroep tegen de schorsing van vijf speeldagen, uitgesproken door de Duitse voetbalbond, nadat de Peru-aanse spits tegen Hannover 96 een drinkfles naar een supporter gooide en die in het gezicht trof. De clubleiding gaf de aanvaller, straks einde contract, eerder al een recordboete van meer dan 100.000 euro. De Nederlander Louis van Gaal is samen met de Portugees José Mourinho de trainer die met drie verschillende ploegen de halve finale van de CL bereikte. Na Ajax en Barcelona lukte het hem nu ook met Bayern München. Beiden wonnen ook één keer het kampioenenbal. Voorzitter Karl-Heinz Rummenigge gaf Franck Ribéry een ludiek cadeau voor zijn 27e verjaardag: een balpen. "Om snel je nieuwe contract te ondertekenen", voegde hij er lachend aan toe. Ondanks een nog lopend contract tot 2011 wil Kaiserslautern, dat afstevent op de titel in de tweede Bundesliga, international Miroslav Klose (31) komende zomer overnemen van Bayern München. De aanvaller is veelal bankzitter onder Louis van Gaal. Bij MSV Duisburg werd al transfervrij middenvelder Christian Tiffert (28) weggehaald tot 2013. FC Nürnberg maakt nog twee seizoenen langer gebruik van verdediger Juri Judt (23). FRéDéRIC VANHEULE