Nu Club Brugge Lierse klopte en Lokeren verloor op Anderlecht, is er maar één topploeg in België : Club.

Ik zei dat een maand geleden al. Club heeft zo'n ruime kern dat ze kwalitatief het uitvallen van een paar spelers moeiteloos opvangen. Ik vind het knap wat Lierse en Lokeren doen, die gaan niet wegzakken, maar voor de titel zie ik ze niet tot het einde meegaan. Op termijn zal Genk de eerste achtervolger worden. Wat Club sterker maakt dan de voorbije jaren is die uitgebreide kern. Daarom zie ik Club niet de terugval van de voorbije jaren kennen. Ook al omdat Anderlecht twee jaar geleden veel beter was dan nu. In competitie is Club dominant, maar Europees kan het nog beter. In de Champions League speelden ze maar één goeie wedstrijd. In de breedte presteerde Genk in die Champions League beter dan Club.
...

Ik zei dat een maand geleden al. Club heeft zo'n ruime kern dat ze kwalitatief het uitvallen van een paar spelers moeiteloos opvangen. Ik vind het knap wat Lierse en Lokeren doen, die gaan niet wegzakken, maar voor de titel zie ik ze niet tot het einde meegaan. Op termijn zal Genk de eerste achtervolger worden. Wat Club sterker maakt dan de voorbije jaren is die uitgebreide kern. Daarom zie ik Club niet de terugval van de voorbije jaren kennen. Ook al omdat Anderlecht twee jaar geleden veel beter was dan nu. In competitie is Club dominant, maar Europees kan het nog beter. In de Champions League speelden ze maar één goeie wedstrijd. In de breedte presteerde Genk in die Champions League beter dan Club. Je hebt de neiging die beleidsmensen te onderschatten. Het oogt allemaal provinciaal, maar ze halen wél een Spilar. Ik weet niet of die bij Anderlecht zou geslaagd zijn. Club heeft een goed oog. Dat heb je nodig in moeilijke tijden, waarin toppers jouw club een tussenstation op weg naar de top vinden, tenzij ze het zoals Spilar in zo'n grotere club niet gemaakt hebben en zich willen herpakken. Ik denk het niet. Vergeet niet dat de Belgische ploegen van de laatste 18 Champions Leaguematchen de laatste twee jaar er maar één wonnen : Club tegen Galatasary. Europees heeft Club me toch ontgoocheld. De toppers bij ons zijn Europees goeie voetballers, maar meelopers : Simons, Verheyen. Of Englebert, die me toch verrast heeft en ook Europees bij de pinken was. Een zuivere voetballer die goed beweegt. Maar Barcelona heeft er van dat soort twintig. Dat maakt het verschil. Club heeft geen Jan Koller zoals Anderlecht twee jaar geleden, iemand die écht beter is dan het Europese gemiddelde. Ze moeten ook niet zeggen dat ze uit de Champions League liggen omdat Birger Maertens over die ene bal trapte. Dat is zever. Daarom vond ik het knap hoe Sollied hem in de daaropvolgende wedstrijd voor de beker meteen aanvoerder maakte. Hij geeft die jongen vertrouwen, psychologisch vond ik dat heel sterk. Maertens heeft trouwens lef en kwaliteit genoeg om het tot internationaal te schoppen. Absoluut. Hij was niet elke Europese wedstrijd goed, maar wel altijd zeer sterk. Wat een ongelofelijk vertrouwen straalt die vent uit. Die eerste penalty tegen Mechelen vat dat uitstekend samen. Hij mist, maar wat een rust zie je in zijn balbehandeling om meteen die rebound binnen te trappen, terwijl een ander die rebound huizenhoog over schiet. Sonck zegt dat hij geen schrik heeft van Figo maar hij maakt dat ook hard op het veld. Hij bezit de mentale sterkte die heel on-Belgisch aandoet. Je ziet dat de Champions League hem deugd heeft gedaan. Ook in duels is hij gegroeid. Ook al verliest hij er één, hij blijft zich doorzetten. Dat vind ik zo frappant. Elke keer iets mislukt, probeert hij het daarna opnieuw. Die strijd kan hij wel aan, maar heeft hij het geduld en wordt hij daar aanvaard ? In Genk wordt naar hem geluisterd op en naast het veld. Bij AS Roma zal hij met zijn niveau wel meekunnen, maar daar zijn Totti en Batistuta de vedetten. Real, Barcelona en Rome lijken me net te hoog, maar alles daaronder kan, in om het even welke competitie. Hij trapt de voor de hand liggende ballen gemakkelijk binnen, heeft iets prompts in zijn manier van trappen, met het zelfvertrouwen van een topschutter. Het is niet iemand die de ploeg doet draaien, meer een sluipschutter. Ook hij heeft iets zelfbewust. Mag eindelijk aan de aftrap komen tegen Real en is daarna boos omdat hij vervangen is op het einde. En zegt dat ook. Terwijl een andere zou denken : ik ben maar 19, was er tevoren niet bij, ik mag hier spelen tegen Real, de trainer heeft gelijk dat hij me er na een uur afhaalt, ik was een beetje moe. Niet zo Kevin. Ik merk daar een aangeboren zelfbewustzijn. Veel spelers draaien in zo'n situatie bij hun uitleg rond de pot, hij niet.Zijn voordelen zijn dat hij op het WK schitterde en het Belg-zijn optimaal promoot. Geen trofee is Belgischer dan die nationale trofee voor sportverdienste, die je ook maar één keer kan winnen. Dat Wilmots fin de carrière is, speelde zeker mee : als beloning voor zijn hele loopbaan én de manier waarop hij zich als ideale Belg manifesteerde, nooit gezeur over communautaire toestanden. Dat weten ze in die jury, waarvan niemand van ons de precieze samenstelling kent, wel te appreciëren. Dat de trofee vorig jaar naar Clijsters én Henin ging, zegt in dat opzicht toch voldoende ? Maar hij verdient die prijs, hoor. Nee, dat hadden we in feite wel moeten doen. Natuurlijk ben ik een tevreden reporter. Op dat niveau raak je niet uitgekeken. Ik mag deze week naar Real tegen Milan, dat wordt snoepen.Absolute kwaliteit verveelt nooit. Ik blijf daar echt van onder de indruk. Real is op zijn betere momenten sterker dan Brazilië. De beste teams zijn meer geolied dan nationale ploegen, omdat ze meer automatismen hebben. Ik denk niet dat veel nationale teams het vorig jaar van Real of Bayern hadden gehaald. Ook al geeft spelen voor een nationale ploeg een andere drive. Je legt er meer je kop voor om met die inzet te verbergen dat het voetbal door gebrek aan automatismen soms iets minder is.Ja, maar niet georganiseerd. Spontaan, zoals Hiddink ooit het initiatief nam om van het veld te gaan toen iets mensonterends gescandeerd werd. Dat vind ik een goeie actie, als het uit het hart komt. Ik snap al die spreekkoren niet. Ik bedoel : er zijn geen teams meer zonder Afrikaanse spelers. Waar schreeuwen die supporters dan tegen ? Het punt is : respect tonen tegenover anderen. Ik heb ooit bij Beerschot nog met Sanon gevoetbald die met Haïti op het WK in 1974 scoorde. Op Antwerp gooiden ze die een banaan voor de voeten. Dieper kan je een kleurling niet vernederen. Wat deed die ? Die stopte, raapte de banaan op, gooide hem over de zijlijn en zette de actie voort. Die toonde zich slimmer dan de man die die banaan gooide. Daar gaat het om. Ik zou ook een opmerking maken als de man in de tribune naast mij iets roept dat niet kan. Ook al moet ik daarna misschien gaan lopen. Ik heb een jaar of zo geleden een paar Franstalige collega's een opmerking gemaakt toen die na een Europese match van Anderlecht tegen Moskou met Russische spelers lachten omdat die alleen maar Russisch konden en wilden praten. Ik vond dat meewarig toontje even erg als een racistische opmerking. Die collega's zijn nog altijd kwaad op mij. Maar ik heb er geen spijt van. Het draait om respect. Ik woon in Antwerpen, met al zijn culturen. Ik heb daar geen last van. Er zullen bij die anderen ook wel kwieten rondlopen, maar bij ons ook. door Geert Foutré'In de breedte presteerde Genk in de Champions League beter dan Club'