M bark Boussoufa en Jelle Van Damme liepen er in Koksijde bij alsof ze al jaren deel uitmaakten van de kern. De Argentijnen Cris-tian Leiva en Lucas Biglia keken vooral hun doppen uit en lachten smakelijk om de fratsen van die gekke Anthony Vanden Borre (een voetballer die niet kan zwemmen tijdens een duiksessie, altijd hilarisch). Ahmed Hassan volgde gedwee de groep. Maar dé uitblinker van de eerste trainingsweek bij Anderlecht heette José Garcia. Niet de nieuwe Zuid-Amerikaanse aanwinst, wel de vaste begeleider van de Argentijnse armada bij paars-wit. Garcia, een onderwijzer, werkte al jaren op het secretariaat van Neerpede en werd vorig seizoen voor het eerst bij het fanionteam betrokken om er Nicolás Frutos bij te staan. Dat viel zo goed mee dat men in hem ondertussen de gedoodverfde opvolger ziet van de afscheidnemende perschef Pierre Leroy. Zijn taak in de eerste troepenschouw van Frank Vercauteren was van primordiaal belang. In een week die vooral in het teken stond van teambuilding en elkaar leren kennen, mocht Garcia overal en altijd opdraven om Leiva en Biglia verstaanbaar te maken. Geen van beiden spreekt immers een woord Engels of Frans.
...

M bark Boussoufa en Jelle Van Damme liepen er in Koksijde bij alsof ze al jaren deel uitmaakten van de kern. De Argentijnen Cris-tian Leiva en Lucas Biglia keken vooral hun doppen uit en lachten smakelijk om de fratsen van die gekke Anthony Vanden Borre (een voetballer die niet kan zwemmen tijdens een duiksessie, altijd hilarisch). Ahmed Hassan volgde gedwee de groep. Maar dé uitblinker van de eerste trainingsweek bij Anderlecht heette José Garcia. Niet de nieuwe Zuid-Amerikaanse aanwinst, wel de vaste begeleider van de Argentijnse armada bij paars-wit. Garcia, een onderwijzer, werkte al jaren op het secretariaat van Neerpede en werd vorig seizoen voor het eerst bij het fanionteam betrokken om er Nicolás Frutos bij te staan. Dat viel zo goed mee dat men in hem ondertussen de gedoodverfde opvolger ziet van de afscheidnemende perschef Pierre Leroy. Zijn taak in de eerste troepenschouw van Frank Vercauteren was van primordiaal belang. In een week die vooral in het teken stond van teambuilding en elkaar leren kennen, mocht Garcia overal en altijd opdraven om Leiva en Biglia verstaanbaar te maken. Geen van beiden spreekt immers een woord Engels of Frans. Wie zich trouwens ook opvallend opwierp als belangrijke figuur bij de integratie van de nieuwelingen was Yves Vanderhaeghe, die een mondje Spaans kent. Anderlecht mag verdomd blij zijn dat het de ervaren rot uiteindelijk toch niet van de hand deed. De West-Vlaming was de leider van de groep, de man die de nieuwelingen probeerde op hun gemak te stellen en te betrekken bij de oefeningen. Een van de hamvragen voor de voorbereiding luidde : wie zal de kar trekken, zijn mond opendoen op het veld en ernaast, nu Hannu Tihinen, Pär Zetterberg en Vincent Kompany er niet meer zijn ? Vanderhaeghe zeker, Van Damme zou het ook graag willen, maar dan moet die eerst een basisstek veroveren natuurlijk. Zeker is alvast dat met het vertrek van Nenad Jestrovic, Walter Baseggio (definitief naar Treviso), Kompany en straks ongetwijfeld ook Christian Wilhelmsson - Tottenham is het concreetst, zijn huis wordt eerstdaags leeggemaakt om er een nieuwe Argentijn in te huisvesten - er wat nonchalance en vedetteallure uit de ploeg werd gekieperd. Blijft over : Anthony Vanden Borre. Ietwat aan zijn lot overgelaten, nog even gek en verveeld als altijd, maar nu een beetje op de dool in de groep. Wat zal de jonge Rode Duivel dit jaar presteren ? Binnen de club is men alvast niet unaniem overtuigd van zijn welslagen en wordt er op aangedrongen om Yvon Verhoeven, de begeleider van Kompany, over te hevelen naar Vanden Borre. Het een en ander zorgt ervoor dat Vercauteren niet geheel tevreden is met de transferpolitiek tot nog toe. De T1 wil er nog twee verdedigers en een aanvaller bij. "Vooraf werd bepaald dat we met een kern van maximaal 25 spelers zouden werken", legt Vercauteren uit. "Momenteel komen we aan 23, van wie er dan nog twee ( Silvio Proto en Serhat Akin, nvdr) al zeker de competitiestart missen. Dat is te weinig. Bovendien schuilt er een onevenwicht in de linies. Ik heb elf middenvelders en amper vier verdedigers. Daar moet verandering in komen." De verdediging baart de meeste zorgen. Zagen we vorig seizoen ook al niet duidelijk hoe kwetsbaar de verdediging is zonder een regelaar als Tihinen ? Zal Roland Juhasz, die met moeite wat Engels of Frans kent, de achterhoede leiden ? Mark De Man misschien ? En wat met de rechtsachter ? Jonathan Legear wordt in stilte klaargestoomd om die positie aan te kunnen, maar dat je een goalgetter omturnt tot back wijst alleen op tekorten, niet op weelde. John Pantsil (25), international bij Ghana, wordt daarom genoemd als versterking. Als opvolger van Vincent Kompany hoopte Anderlecht al een heel seizoen op de 21-jarige Slovaak Martin Skrtl. Lange tijd zag het er goed uit, met de speler was er al een persoonlijk akkoord, maar in laatste instantie ging Dick Advocaat, de nieuwe coach van Zenit Sint-Petersburg, dwars-liggen. Skrtl mocht de club absoluut niet verlaten. Dus schakelde Anderlecht over op plan B. Opnieuw de Argentijnse piste. De keuze viel op Nicolás Pareja van Argentinos Juniors (zie kader). Ook naar een bijkomende aanvaller werd uitgekeken in het paars-witte beloofde land. Gevaar voor overkill dreigt. Dat beseft ook Vercauteren : "Daar heb ik het bestuur attent op gemaakt. De communicatie bleek moeilijk in die eerste week, dat kunnen we niet ontkennen." Vercauteren kon sporadisch wel een woordje wisselen met Biglia en Leiva, maar diep konden die gesprekken niet gaan. Met de Egyptenaar Hassan lijkt ten andere al een nieuw geval Tarek El Said in de maak. De voetbalkwaliteiten van deze Noord-Afrikaanse balkunstenaar staan buiten kijf, maar de integratie kondigt zich stroef aan. "Met Hassan bestaat er een klein probleem", geeft Vercauteren toe. "Hij verstaat Engels, maar praat moeilijk. Bovendien heeft hij een gesloten karakter." Integratie, daar draaide het in die eerste week om. Een eerste troepenschouw. Zien wie in zich de capaciteiten draagt om een ploeg te leiden. De eerste drie dagen van de week bestonden uit lichte trainingen en medische tests. Op woensdag vertrok een groep van 21 spelers naar Koksijde voor een vierdaagse teambuildingstage, volledig samengesteld door clubpsycholoog Johan Desmadril. Op het menu : aikido, kooklessen, rafting, duiklessen, lopen, fietsen en een dropping. Donderdagavond, bijvoorbeeld, werden de spelers in groepjes van drie buiten het hotel te slapen gelegd. In kazernes, in tentjes op het strand, bij mensen thuis, in een kerk, ... Overigens bleven die trio's gedurende de hele stage gehandhaafd. Een slimme methode, op die manier werden bewust groepjes samengesteld om de nieuwe jongens in te passen. Dit waren ze : Proto, Boussoufa, Vadis / Juhasz, Zitka, Van Damme / De Man, Leiva, Vanden Borre / Mpenza, Deschacht, Hassan / Siani, Vanderhaeghe, Biglia / Tioté, Goor, Alagui / Lamah, Van Steenberghe, Legear / Kums, Lifondga, Ujkani. Spits Frutos daagde pas later op wegens privéomstandigheden (vaderlijke plichten) en de Congolese aanwinst Dieumerci Mbokani (zie kader) was nog niet in het land. Wél erbij waren dus de jongeren Sven Kums, Gérard Lifondja en Samir Ujkani. Deze laatste als derde doelman omdat Proto tot november out is. Roger Van den Stock wilde er dolgraag Michaël Cordier van La Louvière bij, maar met al Proto en Daniel Zitka in de rangen werd die als overbodig beschouwd. De onderverdeling in groepjes wierp in eerste instantie meteen zijn vruchten af : een bedeesd type als Biglia kon zich optrekken aan vaderfiguur Vanderhaeghe, Leiva kon dollen met Vanden Borre. Maar kliekjesvorming valt niet te vermijden. De Argentijnen hielden onderling al enkele barbecueavondjes, vingen we op. Vercauteren maakt er zich niet dik om, kliekjesvorming heb je volgens hem altijd en overal. Begeleider José Garcia meent dat de integratie vlekkeloos verloopt : "Frutos is een voorbeeld, na acht maanden spreekt hij al vloeiend Frans. Heel open en leergierig. Biglia is dat ook, maar iets gereserveerder dan Frutos. Die twee hebben trouwens nog zes maanden samengespeeld bij Independiente, ze kennen elkaar. Maar omdat Nicolás pas vader is geworden, heeft hij momenteel weinig tijd over om zich met zijn landgenoten bezig te houden. Leiva is een beetje een speciaal type. Al veel meegemaakt in zijn leven en een bikkelharde kerel. Je zal hem niet zo vaak zien lachen."Voor het eerst last Anderlecht een week pauze in tijdens de voorbereiding. Na de vierdaagse in Koksijde - beëindigd op zaterdagavond - mochten de spelers een week naar huis. Komende maandag worden de trainingen hervat, met meer nadruk op conditie en balgevoel. Op 5 en 8 juli volgen de traditionele oefenpotjes tegen Knokke en OH Leuven. Nadien vertrekt de groep op stage naar Oostenrijk. Die week pauze is nieuw, maar heeft volgens Vercauteren goede redenen : "Zo'n teambuildingsessie kan je geen tien dagen volhouden. Een te lange voorbereiding is niet goed voor de concentratie. Als de competitiestart nog zo ver af is, is het voor de spelers moeilijk om een doel voor ogen te houden. Die tussenweek zorgt ervoor dat de spelers mentaal kunnen recupereren. Maar het zal zeker geen vakantie zijn. Twaalf spelers krijgen een individueel aangepast schema mee naar huis, de anderen worden op de club verwacht voor specifieke trainingen. De ene op uithouding, de andere op kracht. Een jongen als Juhasz, bijvoorbeeld, moet na zijn operatie nog een conditionele achterstand inhalen."Slotsom van deze eerste week is dat communicatie een ordewoord wordt binnen de huishouding van Anderlecht. Tussen de spelers onderling en met de coach, tussen club en pers, tussen staf en bestuur. Want Anderlecht mag dan al sterk shoppen in Zuid-Amerika en met Boussoufa en Hassan twee publiekstrekkers in huis gehaald hebben, evenwichtig is deze selectie niet samengesteld. Gebrek aan leiderschap en gestalte achterin, amper twee fitte volwaardige aanvallers ( Mbo Mpenza en Frutos) en véél te veel middenvelders. Als Herman Van Holsbeeck dacht dat zijn huiswerk af was ..., think again. Vraag het maar aan de trainer. MATTHIAS STOCKMANS