Nadat Espanyol vorig seizoen de finale van de UEFA Cup bereikte, waarin het pas bij de strafschoppen de duimen moest leggen voor FC Sevilla, is de tweede ploeg uit de Catalaanse hoofdstad ook dit seizoen sterk aan de competitie begonnen. Zonder zich echt in de titelstrijd te mengen, zit de ploeg toch in het vaarwater van de tenoren en spits Luis García scoort als het ware met de ogen dicht. De voorzitter van de club, Daniel Sánchez Llibre (57) is in de Liga de man die na Augusto Cesar Lendoiro van Deportivo La Coruña al het langst in het zadel zit. Hij staat immers al sinds 1997 aan het roer bij blauw-wit, dat toen in het oude Sarriastadion vocht om te overleven. Een decennium later staan de Spaanse bekers die Espanyol in 2004 en 2006 w...

Nadat Espanyol vorig seizoen de finale van de UEFA Cup bereikte, waarin het pas bij de strafschoppen de duimen moest leggen voor FC Sevilla, is de tweede ploeg uit de Catalaanse hoofdstad ook dit seizoen sterk aan de competitie begonnen. Zonder zich echt in de titelstrijd te mengen, zit de ploeg toch in het vaarwater van de tenoren en spits Luis García scoort als het ware met de ogen dicht. De voorzitter van de club, Daniel Sánchez Llibre (57) is in de Liga de man die na Augusto Cesar Lendoiro van Deportivo La Coruña al het langst in het zadel zit. Hij staat immers al sinds 1997 aan het roer bij blauw-wit, dat toen in het oude Sarriastadion vocht om te overleven. Een decennium later staan de Spaanse bekers die Espanyol in 2004 en 2006 won in de trofeeënkast en beschikt de club met het trainingsscentrum Sant'Andria en het toekomstige stadion Cornellà-El Prat over een nieuw patrimonium. Als Sánchez Llibre volgend seizoen opstapt als voorzitter, zal hij dat ongetwijfeld doen met het gevoel dat hij zijn opdracht heeft volbracht. Over zijn relaties met zijn collega's zegt hij het volgende : "Met Joan Laporta, de voorzitter van FC Barcelona, heb ik omzeggens geen contact. Nochtans nodig ik hem altijd uit voor de derby als wij thuis spelen. Ik ben ook altijd uitgenodigd op Camp Nou, maar de laatste keer kon ik niet gaan omdat ik op zakenreis was in Chili. We zijn altijd al afstandelijk met elkaar omgegaan, maar sinds het afspringen van de transfer van Javier Saviola is onze relatie nog killer geworden. Met Jesus Gil, de vroegere voorzitter van Atlético Madrid, had ik wel uitstekende contacten. Officiële diners met hem, zijn zoon, zijn vrouw en zijn broer duurden altijd meer dan twee uur ... Maar alle voorzitters reageren als een supporter als ze een wedstrijd van hun club volgen. Toen Real Madrid de 4-3 tegen ons scoorde, sprong Ramón Calderón op in de eretribune. Hij begon fanatiek met de armen te zwaaien. Achteraf excuseerde hij zich daarvoor, maar ik heb hem gezegd dat dat niet hoefde." En hoe reageerde hij zelf toen Raúl Tamudo vorig seizoen in de slotwedstrijd de 2-2 scoorde tegen FC Barcelona, waardoor de titel naar Real ging ? "Ik zat toen in Chili. Ik was uiteraard blij, maar niet omdat FC Barcelona daardoor de titel verloor, wel omdat een draw in de derby voor ons een exploot was. In de strijd tussen de aartsrivalen Real en Barça ben ik neutraal." Daniel Guiza (27), de spits van Mallorca, is de belangrijkste nieuwkomer in de selectie van bondscoach Luis Aragonés. Marcos Senna (Villarreal) en David Villa (Valencia) maken hun comeback. Ivica Dragutinovic (31), de vroegere speler van AA Gent en Standard, verlengde zijn contract bij FC Sevilla tot in 2011. "Ik kon ook naar Newcastle, maar ik had er niet echt uitzicht op de Champions League, noch op nieuwe prijzen", verklaarde hij zijn keuze. Tom De Mul (21) mocht vorige woensdag met FC Sevilla 63 minuten meespelen in de wedstrijd voor de Champions League tegen Steaua Boekarest. In de voorronde tegen AEK Athene had hij al eens een helft meegedaan. José María Bakero, de vroegere aanvoerder van FC Barcelona, wordt bij Valencia de adjunct van coach Ronald Koeman, zijn vroegere teamgenoot. Guiseppe Rossi, de 21-jarige Italiaanse spits van Villarreal, werd geopereerd aan de meniscus. Hij moet anderhalve maand langs de kant blijven. Robinho (23) heeft nog een contract van drie jaar bij Real Madrid, maar hij verklaarde nu al dat hij wel ziet zitten om tot het einde van zijn loopbaan bij de Spaanse landskampioen te blijven. Kerry Spackman, de psycholoog van formule 1-piloot Lewis Hamilton, zal ook opdrachten krijgen bij Real Madrid. Dat schrijft althans de sportkrant As. Dorin Goian (26), een verdediger van Steaua Boekarest, mag volgens de Roemeense pers rekenen op de belangstelling van FC Barcelona. Celta Vigo, dat enkele jaren geleden nog schitterde op het Europese toneel tegen Club Brugge en Standard, speelt nu in de tweede klasse en heeft liefst 84 miljoen euro schulden. DANIEL DEVOS