Door de 1-5-winst bij Arezzo verkreeg Juventus met nog drie speeldagen te gaan zekerheid over de promotie naar de Serie A. Of het kampioen wordt, weet het nog niet. Maar ook die kans is bijzonder groot, met acht punten voorsprong.
...

Door de 1-5-winst bij Arezzo verkreeg Juventus met nog drie speeldagen te gaan zekerheid over de promotie naar de Serie A. Of het kampioen wordt, weet het nog niet. Maar ook die kans is bijzonder groot, met acht punten voorsprong. Twee keer slechts verloor de ploeg van trainer Didier Deschamps tot nog toe : voor de winterstop bij Mantova, in de terugronde bij Brescia. Op de vijftiende speeldag kwam het half december, ondanks een puntenhandicap van min negen punten, voor het eerst aan de leiding. Sinds speeldag 27 gaf het die eerste plaats niet meer af. Van het kampioenenelftal van vorig jaar werden zes titularissen verkocht. Dat bracht de club 79,3 miljoen euro op. Vier basisspelers van het kampioenenteam startten zaterdag op Arezzo : Gianluigi Buffon, Alessandro Del Piero, Pavel Nedved en David Trezeguet. De vijfde basisspeler die bleef, Mauro Camoranesi - die vorige week liet weten ook volgend jaar in Turijn te spelen - bleef geblesseerd aan de kant. Ook GiorgioChiellini, Jonathan Zebina en AlessandroBirindelli die op Arezzo aantraden, maakten vorig jaar regelmatig deel uit van het basisteam, net als Igor Tudor, Robert Kovac en GiulianoGiannichedda die zaterdag niet beschikbaar waren. Buffon hield Juve vooral in de beginfase een paar keer overeind en staat nog steeds in de belangstelling van topclubs. Trezeguet, al goed voor 13 goals, gaf aan volgend jaar te willen blijven, op voorwaarde dat de Oude Dame weer een team samenbrengt dat ook in de Serie A kan meedingen naar de plaats in de top drie. Alessandro Del Piero is met 20 goals uit 33 matchen topschutter in de Serie B. In het seizoen 1997/98 scoorde de international 21 doelpunten in 32 matchen. Voor sportieve versterking heeft Juventus maar liefst 60 miljoen euro veil. Doel nummer één is aanvaller en wereldkampioen Vincenzo Iaquinta van Udinese. Transfervrije aanwinsten zijn de Bosnische middenvelder Hasan Salihamidzic van Bayern München en de Tsjechische centrale verdediger Zdenek Grygera van Ajax. AS Roma veroverde de Coppa Italia. Na winst in de heenmatch (6-2) verloor het de terugmatch met 2-1 van Inter. Dat had de vorige twee bekerfinales gewonnen, telkens tegen AS Roma. Voor de Romeinen was het de achtste beker uit de geschiedenis, zestien jaar na de vorige. Geen enkele Italiaanse club deed beter. Paolo Maldini gaat nog één jaar door als voetballer. Dat besliste hij vorige week. Volgend seizoen wordt zijn laatste. Twee weken geleden speelde Maldini zijn 600ste wedstrijd in de Serie A, waarmee hij recordhouder is. De nummer twee, Gianluca Pagliuca, zit aan 592 matchen en keept momenteel bij tweedeklasser Bologna. Alessandro Nesta verlengde tot 2011. Francesco Guidolin werd vorige week met nog twee speeldagen te gaan teruggehaald als trainer bij Palermo, drie speeldagen na zijn ontslag. Palermo dreigt naast Europees voetbal te grijpen. Guidolin is al de vierde coach die dit jaar in de Serie A teruggehaald werd na ontslagen te zijn. Cesare Prandelli tekende voor vier jaar bij als trainer van Fiorentina. Prandelli maakt zijn tweede jaar in Firenze vol. Giuseppe Rossi (20) wil volgend seizoen terug naar Manchester United. Hij verkiest die uitdaging boven een verlengd verblijf bij een Italiaanse eersteklasser. Rossi werd in januari aan Parma (waar de Mancunians hem in 2004 weghaalden) uitgeleend. Als Parma in de Serie A blijft, heeft hij daar met 9 goals in 17 matchen een flink aandeel in. GEERT FOUTRé