Traditiegetrouw startte de Oostenrijkse competitie, de max. Bundesliga, samen met de Zwitserse als één van de eerste in Europa. Rapid Wenen gaat Gaston Taument (ex-Anderlecht) de strijd aan met regerend kampioen FC Tirol Innsbruck. Ook Sturm Graz ( Jan-Pieter Martens), Graz AK ( Daniel Kimoni) en Austria - onder leiding van Arie Haan - doen straks een gooi naar de titel. Casino Bregenz ( Axel Lawarée) en SV Ried ( Christophe Lauwers) zullen zich eerder moeten tevreden ...

Traditiegetrouw startte de Oostenrijkse competitie, de max. Bundesliga, samen met de Zwitserse als één van de eerste in Europa. Rapid Wenen gaat Gaston Taument (ex-Anderlecht) de strijd aan met regerend kampioen FC Tirol Innsbruck. Ook Sturm Graz ( Jan-Pieter Martens), Graz AK ( Daniel Kimoni) en Austria - onder leiding van Arie Haan - doen straks een gooi naar de titel. Casino Bregenz ( Axel Lawarée) en SV Ried ( Christophe Lauwers) zullen zich eerder moeten tevreden stellen met een plaats in de middenmoot. FC Tirol Innsbruck verdedigt het landskampioenschap. De formatie, getraind door ex-international Kurt Jara, kan hevige concurrentie verwachten van met name Rapid, Austria Wenen en Sturm Graz. De Weense ploegen hebben de laatste jaren ambities te over, maar tot aansprekende resultaten komen ze nauwelijks. Rapid was vorig seizoen de voornaamste uitdager van FC Tirol. Arie Haan begint aan zijn eerste volledige seizoen als trainer van Austria. De voormalige Nederlandse international kwam halverwege vorig seizoen als technisch manager, maar nam toen al snel de plaats in van trainer Heinz Hochhauser. Onder Haan speelde Austria geen rol meer in de strijd om het landskampioenschap, maar nu ruikt men nieuwe kansen. Clubeigenaar Frank Stronach wil opnieuw aansprekende resultaten boeken. Voor Sturm Graz staat het seizoen in het teken van de rehabilitatie in eigen land. De ploeg van Ivica Osim maakte vorig seizoen indruk in de Champions League door verrassend de tweede groepsronde te bereiken, maar de opvallende internationale resultaten hadden hun weerslag in de eigen competitie. Sturm liep zelfs Europees voetbal mis en werd in de eerste ronde van de Intertoto uitgeschakeld door het Zwitserse Lausanne. Graz AK behaalde vorig seizoen verrassend Europees voetbal. Een herhaling van die prestatie zou een bevestiging betekenen voor de provincieclub. Casino Salzburg jaagt daarentegen op herstel. De kampioen van weleer kende een anoniem seizoen, maar is vastberaden terug te keren aan de nationale top. Het verschil tussen de eerste zes en de onderste vier ploegen zal waarschijnlijk groot zijn. Admira Wacker, SV Ried en SW Bregenz hebben simpelweg de financiële middelen niet om de top-zes te bedreigen. Vierde degradatiekandidaat is promovendus en bekerwinnaar FC Kärnten. De club, waar de omstreden politicus Jörg Haider voorzitter is, heeft wel de financiële middelen, maar nog niet de nodige ervaring om zich eenvoudig te handhaven op het hoogste niveau. Topscorer Roland Kollmann vertrok immers naar het Nederlandse FC Twente. Maar dat het wel degelijk een ploeg is om rekening mee te houden, bleek al tijdens de strijd om de Supercup. De formatie uit Karinthië won op het nippertje van kampioen FC Tirol, na het nemen van strafschoppen. Na negentien benutte penalties miste verdediger Robert Ibertsberger vanaf elf meter. De titelhouder nam in deze wedstrijd afscheid van Michael Streiter (35). Sinds 1983 speelde hij 455 wedstrijden voor de oud-club van Cisse Severeyns. (FV)