Over het algemeen zijn de voorrondes van de Champions League voor de Spaanse clubs niet meer dan een formaliteit. Maar dit keer deed de lottrekking toch de wenkbrauwen fronsen. Everton en Monaco leken niet meteen de meest hapklare brokken voor Villarreal en Betis, die weinig ervaring hebben met de CL. Bovendien moesten beide teams voor deze levensbelangrijke duels in de arena zonder competitieritme, want de Primera División hervat pas over drie weken.
...

Over het algemeen zijn de voorrondes van de Champions League voor de Spaanse clubs niet meer dan een formaliteit. Maar dit keer deed de lottrekking toch de wenkbrauwen fronsen. Everton en Monaco leken niet meteen de meest hapklare brokken voor Villarreal en Betis, die weinig ervaring hebben met de CL. Bovendien moesten beide teams voor deze levensbelangrijke duels in de arena zonder competitieritme, want de Primera División hervat pas over drie weken. Toch deden de nummers drie en vier uit de eindstand van vorig seizoen het vorige week erg goed. Villarreal ging met 1-2 winnen op het veld van Everton, Betis versloeg gewezen CL-finalist Monaco met 1-0. Dat is natuurlijk nog geen garantie voor de terugwedstrijden, maar het biedt beide ploegen toch een serieuze optie op de groepsfase van het kampioenenbal. "Met Engelse ploegen moet je opletten tot de laatste seconde", herhaalde de Chileense trainer van Villarreal, Manuel LuisPellegrini, een alom bekende voetbalwijsheid, "maar met onze zege op verplaatsing hebben we toch al een belangrijke stap gezet. Ik denk dat we dat vooral te danken hebben aan het feit dat we het geraamte van de ploeg van vorig jaar konden behouden. De spelers kennen elkaar en de automatismen staan goed op punt." LorenzoSerraFerrer - die goed herstelde van een operatie aan zijn tijdens de voorbereiding gebroken achillespees - toonde zich voorzichtiger. Maar de coach van Betis was toch ook behoorlijk tevreden. "We boekten een verdiende zege tegen een team, dat toch een grote Europese naam heeft. De late goal van Edu geeft ons een licht voordeel met het oog op de return." DidierDeschamps deelde die mening en stelde dat Betis nu zestig procent kans heeft om zich te plaatsen. In de heenmatch van de finale in de Intertotocup verwierf Deportivo La Coruña eveneens een goede uitgangspositie, om alsnog een Uefacupticket te halen : het versloeg immers Mar-seille met 2-0. Voorzitter AugustoCésar Lendoiro toont zich erg opgetogen over het werk van de nieuwe sportief verantwoordelijke JoaquinCaparros, die overkwam van FC Sevilla en de moeilijke opdracht heeft om JavierIrureta na zeven succesvolle jaren te vervangen. Tot nu lijkt dat aardig te lukken, want Depor speelt momenteel enthousiast. Lendoiro is daar zo over te spreken, dat hij wellicht nog de bijkomende spits zal kopen waarom zijn coach vraagt. Valencia was de enige Spaanse ploeg die vorige week verloor op het Europese toneel. Maar de 1-0-nederlaag in Hamburg valt wellicht nog recht te zetten in het eigen Mestalla. (DDv)(DDv)