Nog maar pas was de quarantaine van de Amerikaanse verdediger Steve Cherundolo (en ook die van Jan Rosenthal en Vinicius) opgeheven - wegens dreiging voor de Mexicaanse griep - of Hannover 96 werd vorige week opgeschrikt door slecht nieuws. Trainer Dieter Hecking (44) gaf er na 1078 dagen en 101 Bundesligaduels op de bank, goed voor een ambtstermijn van drie jaar, de brui aan. Hij nam zijn besluit na een miserabele competitiestart, met een gelijkspel tegen promovendus FSV Mainz 05 en verlies tegen Hertha BSC, maar vooral ook de uitglijder in de beker tegen het drie klassen lager spelende Eintracht Trier. "Ik had op het einde gewoon het gevoel ...

Nog maar pas was de quarantaine van de Amerikaanse verdediger Steve Cherundolo (en ook die van Jan Rosenthal en Vinicius) opgeheven - wegens dreiging voor de Mexicaanse griep - of Hannover 96 werd vorige week opgeschrikt door slecht nieuws. Trainer Dieter Hecking (44) gaf er na 1078 dagen en 101 Bundesligaduels op de bank, goed voor een ambtstermijn van drie jaar, de brui aan. Hij nam zijn besluit na een miserabele competitiestart, met een gelijkspel tegen promovendus FSV Mainz 05 en verlies tegen Hertha BSC, maar vooral ook de uitglijder in de beker tegen het drie klassen lager spelende Eintracht Trier. "Ik had op het einde gewoon het gevoel dat ik, door mijn aanwezigheid, alles afremde en volledig in de weg stond. Het had nog weinig zin verder aan te modderen." Voorzitter Martin Kind verwoordde het anders. "Er moest een einde komen aan deze lijdensweg. Hetgeen we nu vooral nodig hebben, zijn veel positieve prestaties." In het verleden behaalde Hecking goede resultaten, in 2008 zelfs nog bekroond met een verrassende achtste plaats, maar de fans waren nu niet langer te spreken over de verdedigende speelwijze van de ploeg. De oorzaak daarvan moet niet ver worden gezocht. Het transferbudget werd serieus ingekrimpt. Slechts 950.000 euro gaf Hannover 96 uit aan nieuwkomers, alleen promovendus FC Nürnberg deed het met nog minder. Er wordt gegokt op het enthousiasme van jong talent. Voormalig amateurcoach Andreas Bergmann (50), ex-St. Pauli, kreeg de zware opgave om ad interim het competitieduel bij FC Nürnberg voor te bereiden. Hij begon alvast met een opsteker, want dankzij goals van de Tsjechische aanvaller Jiri Stajner (33) werd er met 0-2 gewonnen en keerde de rust wat terug. Ook tegen Hoffenheim zal hij nog op de bank zitten. De fans zouden graag Mirko Slomka (41, ex-Schalke 04 en afkomstig van Hannover) als nieuwe sportieve baas verwelkomen, maar ook oud-international Lothar Matthäus en Otto Rehhagel prijken op het lijstje van Kind en sportief directeur Jörg Schmadtke. Jens Lehmann (39) liet aan de vooravond van het CL-duel tegen FC Timisoara weten dat hij na dit seizoen zijn loopbaan beëindigt. De goalie van VfB Stuttgart, 61-voudig Duits international, wil zichzelf terugtrekken uit het publieke leven en iets totaal anders doen. Met twee op negen beleeft Bayern München zijn slechtste competitiestart sinds 1966. Manasseh Ishiaku (26, ex-Club Brugge) werd door FC Kölntrainer Zvonimir Soldo uit de wedstrijdkern gegooid voor het duel tegen Eintracht Frankfurt. De reden? Te laat gekomen op training. Jeugdinternational Lars Bender (20) speelt niet langer voor tweedeklasser 1860 München. De middenvelder tekende voor drie jaar bij Bayer Leverkusen, dat 2,5 miljoen euro op tafel legde voor het jonge talent. Oud-international Thomas Brdaric (34) werd na amper drie maanden al ontslagen als coach van vijfdeklasser Union Solingen. Hij maakte volgens de clubleiding te weinig tijd vrij. Hannover 96 haalde bij Hertha BSC met Sofian Chahed (26) een middenvelder weg. Hij tekende tot 2011. Er stelde zich wel een praktisch probleem, want ook Sofien Chahed (19) vertoeft in de A-kern. Edmund Becker werd na een één op zes ontslagen door degradant Karlsruher SC. In de Duitse vierde klasse werd er een nieuw toeschouwersrecord gevestigd. Het duel Schalke 04 II-RW Essen in de Schalke Arena lokte maar liefst 16.495 personen. Werder Bremen slaagde er in om de Peruviaanse aanvaller Claudio Pizarro (30) voor een transfersom van 6,5 miljoen euro definitief over te nemen van Chelsea. Hij kan rekenen op een vorstelijk loon van 4,2 miljoen euro en tekende tot 2012. FRéDéRIC VANHEULE