Sinds de winterstop is de ploeg van trainer Jürgen Klopp de best presterende club van de Bundesliga. Een opmerkelijk feit, zeker als je weet dat de vereniging van voorzitter Harald Strutz (56), die deze functie al negentien jaar bekleedt, bij het einde van de heenronde met slechts één zege en amper elf punten de laatste plaats innam. Nu staat Mainz in de middenmoot. Het pakte negentien punten uit de laatste acht matchen.
...

Sinds de winterstop is de ploeg van trainer Jürgen Klopp de best presterende club van de Bundesliga. Een opmerkelijk feit, zeker als je weet dat de vereniging van voorzitter Harald Strutz (56), die deze functie al negentien jaar bekleedt, bij het einde van de heenronde met slechts één zege en amper elf punten de laatste plaats innam. Nu staat Mainz in de middenmoot. Het pakte negentien punten uit de laatste acht matchen. Een van de oorzaken achter het huidige succes is de goede vorm en de ontbolstering van Mohamed Zidan (25). De Egyptenaar wordt sinds begin januari gehuurd van Werder Bremen en scoort er sindsdien lustig op los. De spits, die al zeven doelpunten aantekende in de laatste vijf duels, lag daarmee aan de basis van de opvallende opmars van FSV Mainz 05 in het klassement. Het team klom daarmee niet alleen (tijdelijk) uit de gevarenzone, het enthousiasme keerde ook terug in de clubgelederen. "Hetgeen we nu realiseren, mag je gerust een wonder noemen", verklaarde Strutz in die Welt. "Wij zijn uitgegroeid tot de Bravehearts van de Bundesliga : echte krijgers, die knokken voor elke bal en de duels voluit aangaan. Daar hou ik van." Hij verwijst ook graag naar het familiale aspect. "Onze trainer stond nooit ter discussie. Klopp is een vriend. Dat gaat goed samen met de geschiedenis van de club. Onze totale technische staf bestaat uit oud-spelers. Zo lang ik het hier voor het zeggen heb, blijft dat zo." Klopp is een motivator. Aan de deur van de kleedkamer hing hij volgende boodschap : 'alles voor mijn medespelers, de ploeg en mijn club'. Een boodschap die alvast Zidan goed onthield. "Klopp is zoals mijn vader, hij hielp me vooruit", vertelde hij in Kicker. "In het verleden maakte ik al heel wat fouten. Ik moet plezier beleven, wil niet te veel in een keurslijf worden gedrongen. Er is al voldoende ernst in ons leven. Ik gedraag me graag nog eens als een klein kind. Daarom durf ik ook nog te dromen van een Europese topclub. Binnen drie tot vier jaar wil ik graag voor Barcelona, Real Madrid, Manchester United of Chelsea voetballen. Als ik zo verder doe, moet dat mogelijk zijn." Loting halve finales DFB-Pokal : FC Nürnberg-Eintracht Frankfurt (op 17 april) en VfL Wolfsburg-VfB Stuttgart (op 18 april). De finale wordt gespeeld op 26 mei in Berlijn. VfB Stuttgart kan de komende vijf weken geen beroep doen op topschutter Mario Gomez (21), die uitviel met een blessure aan de linkerknie. Ottmar Hitzfeld maakte bekend dat hij op het einde van het seizoen zeker stopt als trainer van Bayern München. Maar Uli Hoeness blijft aandringen op een langdurige samenwerking. Ondertussen keerde Paul Breitner (55) terug. De wereldkampioen van 1974 krijgt een adviserende rol. Christoph Metzelder (26) mocht van het bestuur van Borussia Dortmund uitkijken naar een nieuwe club. De Duitse international kreeg prompt een vierjarig contract van Real Madrid en kan er jaarlijks vier miljoen euro opstrijken. Ondertussen haalde Dortmund transfervrij topschutter Giovanni Federico (26) weg bij Karlsruhe. De Italiaanse spits tekende tot 2010. Peter Pander, sinds april 2005 sportief directeur, werd ontslagen bij Borussia Mönchengladbach. Hij wordt opgevolgd door oud-international Christian Ziege (35), die tot voor kort de B-jeugd trainde. Wesley Sonck, op een zijspoor onder trainer Jos Luhukay, weigerde een transfer naar CSKA Moskou. Jupp Derwall, die in 1980 als bondscoach Europees kampioen werd met de Mannschaft, vierde afgelopen zaterdag zijn tachtigste verjaardag. FRéDéRIC VANHEULE