"We maakten de onmogelijke droom waar." Dave Whelan, de voorzitter van Wigan Athletic reageerde dolgelukkig na de promotie. Zijn ploeg acteerde acht seizoenen geleden nog op het laagste profniveau van Engeland : drie jaar geleden was Wigan nog de nummer tien van de Second Division (derde klasse). De 67-jarige multimiljonair, met een geschat vermogen van ongeveer vierhonderd miljoen euro, was zelf een verdienstelijk voetballer. Maar zijn profloopbaan strandde al op 7 mei 1960, tijdens de FA Cup tussen Blackburn Rovers en Wolverhampton Wanderers.
...

"We maakten de onmogelijke droom waar." Dave Whelan, de voorzitter van Wigan Athletic reageerde dolgelukkig na de promotie. Zijn ploeg acteerde acht seizoenen geleden nog op het laagste profniveau van Engeland : drie jaar geleden was Wigan nog de nummer tien van de Second Division (derde klasse). De 67-jarige multimiljonair, met een geschat vermogen van ongeveer vierhonderd miljoen euro, was zelf een verdienstelijk voetballer. Maar zijn profloopbaan strandde al op 7 mei 1960, tijdens de FA Cup tussen Blackburn Rovers en Wolverhampton Wanderers. Whelan was verdediger bij Blackburn, dat met 3-0 zou verliezen, maar hij brak zijn been. Met de verzekeringspremie van 645 euro besloot Whelan een marktkraam te kopen, waarmee hij zo succesvol bleek, dat hij van de verdiensten een sportzaak begon (JJB Sports) in Wigan en deze liet uitgroeien tot de grootste sportketen van Groot-Brittannië. JJBS telt momenteel maar liefst 430 vestigingen, wat Whelan een fortuin opleverde. In februari 1995 kocht Whelan The Latics. Dat team was destijds niet meer dan een kleurloze staartploeg in de toenmalige Third Division. Met Whelan begon echter de opmars. Een jaar na zijn komst volgde het eerste succes, want de club pakte meteen de titel, de eerste in de clubgeschiedenis. Wigan eindigde met evenveel punten als Fulham, maar haalde het door een beter onderling resultaat. Daarna sneuvelde Wigan driemaal op rij in de play-offs. Maar in 2003 lukte het dan toch. En na de zevende plaats in 2004 zorgde een tweede stek dit jaar voor een nieuwe promotie. Het was telkens onder coach Paul Jewell, die sinds 2001 de leiding heeft en voordien met Bradford van de Premier League proefde, dat dit huzarenstukje werd gerealiseerd. Whelan hoopt met Wigan een sprong naar de middenmoot te maken. Sinds 1995 pompte hij al ruim 110 miljoen euro in de club en hij is van plan om straks zijn portefeuille opnieuw boven te halen. "We zullen tussen vijftien en veertig miljoen euro besteden aan nieuwkomers", verklaarde de trotse voorzitter. (FV) De FA Cup werd voor de tiende keer gewonnen door Arsenal, dat Manchester United na penalty's versloeg met 5-4. Paul Scholes faalde als enige. Voor het eerst in de roemrijke geschiedenis werd er niet gescoord. Pas sinds 1993 werd de replayregel afgeschaft. De vereniging van coaches in de Premier League (LMA) riep David Moyes (Everton) uit tot trainer van het jaar. Hij kreeg de voorkeur op José Mourinho (Chelsea) en Rafael Benítez (Liverpool). Frank Lampard (Chelsea) werd door de Engelse pers verkozen tot speler van het jaar. Preston North End (de betere van Derby County) en West Ham (sterker dan Ipswich) spelen in Cardiff op 30 mei de finale van de play-offs in de First Divsion. Everton haalde voor 5,8 miljoen euro de Welshman Simon Davies (25), een middenvelder, weg bij Tottenham. De Nigeriaanse spits Yakubu Aiyegbeni (22) verruilt voor 11,4 miljoen euro Portsmouth voor Middlesbrough. Teddy Sheringham (39) is nog niet versleten. De spits van West Ham, goed voor twintig doelpunten in 33 duels, werd uitgeroepen tot beste speler van de First Division. Aston Villa neemt de Noord-Ierse verdediger Aaron Hughes (25, drie seizoenen) voor 1,5 miljoen euro over van Newcastle, terwijl de transfervrije Patrick Berger voor twee jaar overkomt van Portsmouth. (FV) DV