FC Kopenhagen mag zich voor de tweede keer in de clubgeschiedenis de beste ploeg van Denemarken noemen. De formatie van de Engelse trainer Roy Hodgson (53) won op de voorlaatste speeldag thuis met 3-1 van aartsrivaal en mede-titelkandidaat Bröndby IF en kon daardoor niet meer worden achterhaald.
...

FC Kopenhagen mag zich voor de tweede keer in de clubgeschiedenis de beste ploeg van Denemarken noemen. De formatie van de Engelse trainer Roy Hodgson (53) won op de voorlaatste speeldag thuis met 3-1 van aartsrivaal en mede-titelkandidaat Bröndby IF en kon daardoor niet meer worden achterhaald. FC Kopenhagen ontpopte zich pas na de winterstop tot serieuze titelkandidaat. In de eerste competitiehelft grossierden de Leeuwen nog in gelijke spelen. De afstand met Bröndby IF, de ex-club van Hans Christiaens, en Silkeborg IF leek daardoor lange tijd onoverbrugbaar. Door een fraaie reeks wedstrijden, ingezet in november, werden de twee concurrenten echter voorbijgesneld. Liefst zeventien competitieduels op rij bleef de ploeg van Hodgson ongeslagen. De landstitel is de vierde hoofdprijs in de negenjarige historie van de club, die in 1992 ontstond uit een fusie tussen Kopenhagen BK en B1903. Eerder wonnen De Leeuwen de titel al in 1993 en de nationale beker in 1995 en 1997. Behalve Hodgson, die pas sinds afgelopen zomer werkzaam was bij de club, hadden ook doelman Thomas Myhre, middenvelders Todi Jonsson en Thomas Thorninger en aanvaller Sibusiso Zuma een doorslaggevende rol in het kampioenschap. Hodgson mag zich met de nieuwe hoofdprijs één van de meest succesvolle trainers in Noord-Europa noemen. De in Londen geboren oefenmeester won eerder al titels en bekers met Halmstads BK (van 1976 tot 1980) en Malmö FF (van 1985 tot 1989). Hodgson heeft van FC Kopenhagen een sterk collectief gemaakt, dat bijzonder moeilijk te kloppen is. Toch kan de Brit maar moeilijk aan de lokroep van de Serie A weerstaan, ondanks een tweejarige overeenkomst die hij in mei 2000 onderschreef. Hij ging aan de slag bij Udinese, nadat hij eerder al Inter onder zijn hoede had. Ondertussen werd Kent Karlsson (57) aangesteld als opvolger. In het eenjarige contract staat dat beide partijen op 31 december de overeenkomst kunnen beëindigen. Karlsson, die in 1992 Lyngby FC naar de titel leidde, was trainer van de Zweedse tweedeklasser IK Sleipner. Het is voor hem een terugkeer op het oude nest, want in 1998 vertrok hij om persoonlijke redenen al na een jaar bij de kampioen. Thomas Myhre werd in maart op huurbasis overgenomen van Everton, waar hij tweede keus was achter Paul Gerrard. De ervaren sluitpost zorgde bij FC Kopenhagen meteen voor rust in de defensie. De Noorse international hoefde slechts tien treffers in dertien duels te incasseren. Todi Jonsson, de beste voetballer van de Faröer, was dit seizoen een onmisbare kracht op het middenveld. Hij bedankte tijdelijk voor de nationale ploeg, om meer tijd vrij te maken voor zijn clubcarrière. Jonsson scoorde liefst twaalf keer in 23 duels en werd daarmee clubtopscorer. Thomas Thorninger (ex-PSV) was een van de meest betrouwbare spelers. De middenvelder was bijna elke wedstrijd van de partij en groeide uit tot een prima teamspeler. Thorninger wisselde sobere wedstrijden af met momenten van individuele klasse en trof vier keer raak. Sibusiso Zuma groeide vanwege zijn spectaculaire manier van spelen uit tot dé publiekslieveling. De aanvaller nam tien doelpunten voor zijn rekening, waaronder een schitterende omhaal in de kampioenswedstrijd tegen Bröndby IF. Zuma brak vanwege zijn goede prestaties door in de nationale ploeg van Zuid Afrika. Hij dreigde al met een vroegtijdig vertrek, als FC Kopenhagen hem komend seizoen niet beter betaalt. FC Kopenhagen mag nu proberen zich via de voorronde te plaatsen voor de Champions League. In het seizoen 1993-1994 deden de hoofdstedelingen een eerste poging. In de eerste voorronde werd toen met moeite gewonnen van het Noord-Ierse Linfield (0-3, 4-0), waarna AC Milan de Denen de weg versperden (0-6, 0-1). Mocht FC Kopenhagen komend seizoen wel de Champions League bereiken, dan is het na Bröndby IF en Herfölge BK de derde Deense ploeg die daarin slaagt. Overigens verzekerde het nietige FC Midtjylland zich door een 6-0-zege op het al gedegradeerde HFK Sönderjylland voor het eerst van Europees voetbal. De promovendus veroverde de vierde plaats. Een waar huzarenstukje. (FV)