Zijn blonde kuif heeft plaatsgemaakt voor zijn originele haardos, maar op het veld is hij niet minder opvallend. Na een historisch WK schreef Junichi Inamoto (22) vorige dinsdag met Fulham opnieuw geschiedenis.
...

Zijn blonde kuif heeft plaatsgemaakt voor zijn originele haardos, maar op het veld is hij niet minder opvallend. Na een historisch WK schreef Junichi Inamoto (22) vorige dinsdag met Fulham opnieuw geschiedenis. Een jaar geleden maakte hij als eerste Japanner de overstap naar de Premier League. Manager Arsène Wenger, die als coach van Grampus Eight werkzaam was in het Japanse voetbal, haalde de middenvelder naar Arsenal. Maar bij The Gunners bleef zijn optreden beperkt tot twee wedstrijden in de Worthington Cup en twee late invalbeurten in de Champions League. Het was daarom niet vreemd dat de Londense club deze zomer de koopoptie niet lichtte. "Als ik Arsène tegenkom, zou ik hem niets zeggen, want ik heb hem al bedankt", kijkt de Japanner niet om in wrok. Het WK bood Inamoto de gelegenheid zijn carrière nieuw leven in de blazen. Hij slaagde met verve en schreef geschiedenis door met een intikker Japan zijn eerste WK-overwinning te bezorgen. Rusland werd het slachtoffer. Maar nog meer dan zijn historische daad brachten zijn prestaties hem onder de aandacht van verschillende Europese clubs. Het was Fulham dat hem wist te strikken. De club van Jean Tigana huurde hem voor een jaar van het Japanse Gamba Osaka. Zijn keuze werd voor een belangrijk deel bepaald door zijn eerdere Engelse ervaring. "Bij Fulham zijn ze wel bereid om me veel te laten spelen. Bovendien heeft Londen nog steeds een enorme aantrekkingskracht op mij". Zijn verblijf op Highbury is niet voor niets geweest. "Het was enorm belangrijk samen te spelen met grote voetballers. Die ervaring bracht me tot twee doelpunten op het WK. En mijn drie treffers tegen Bologna", keek de Japanner terug op zijn historische rol voor Fulham. De ploeg van Mohammed Al-Fayed plaatste zich immers via de Intertoto, dankzij de hattrick van de Japanner, voor het eerst voor een Europees toernooi. Hoewel hij tegen de Italianen pas voor het eerst een basisplaats kreeg, heeft Inamoto naar eigen zeggen zijn draai al gevonden. "Ik zou hier graag blijven en mijn best doen om de overgang definitief te maken. De omgeving hier is erg goed." Voor 4,6 miljoen euro kan Fulham Inamoto aan het einde van het seizoen definitief overnemen. (FV)