Het is al bijna drie jaar geleden dat de toen zeventienjarige Leonardo de Vitor Santiago met een sensationeel doelpunt tegen Heerenveen het Feyenoordlegioen aan zijn voeten kreeg. Pingelmannetje, groeibriljant, supertalent. De pure voetballiefhebbers kwamen woorden tekort om de Braziliaanse linksbuiten, die opgroeide in een sloppenwijk en op zijn twaalfde in Rotterdam neerstreek, te typeren.
...

Het is al bijna drie jaar geleden dat de toen zeventienjarige Leonardo de Vitor Santiago met een sensationeel doelpunt tegen Heerenveen het Feyenoordlegioen aan zijn voeten kreeg. Pingelmannetje, groeibriljant, supertalent. De pure voetballiefhebbers kwamen woorden tekort om de Braziliaanse linksbuiten, die opgroeide in een sloppenwijk en op zijn twaalfde in Rotterdam neerstreek, te typeren. Zo glorieus als zijn entree bij het grote publiek was, zo somber bleken de berichten die erop volgden. Talrijke botsingen met trainer Bert van Marwijk en de spelersgroep, een paspoort dat niet in orde bleek, zijn te late terugkeer na een vakantie in eigen land, een rode kaart wegens natrappen bij de invallers en vervolgens veel blessures. Feyenoord wilde hem zelfs verhuren aan AZ, iets dat lang ondenkbaar was. Van het mooie jongensboek bleef toen maar weinig over. Robin van Persie brak door en vergeten was de dribbelvaardige Braziliaan. Maar Leonardo weet dat hij fouten maakte. Hij toont berouw en werkt momenteel keihard aan een terugkeer. "Ik wil graag doorbreken", liet hij onlangs weten in De Volkskrant. "Ja, ik moet opnieuw beginnen. In het begin ging het heel goed. Maar daarna heb ik stilgestaan. Ik leefde in mijn eigen wereld en luisterde niet goed naar anderen. Nu voel ik me lekker en sta volledig open voor adviezen. Ik heb weer plezier gekregen in het voetbal." De hoop van Leonardo ligt in handen van assistent-trainer Mario Been. Die zegt dagelijks contact te hebben met Van Marwijk om de vorderingen van de belhamel te bespreken. "We hebben een gezamenlijk doel : Leo moet terug naar het eerste, maar alles op zijn tijd." (FV) MATEJA KEZMAN maakte zijn honderdste goal voor PSV. MARC VAN HINTUM (RKC) liep een scheurtje op in zijn kuitbeen. De oud-international zal enkele weken niet inzetbaar zijn. REGILIO SIMONS (30), op een zijspoor bij NAC, tekende een overeenkomst voor vier maanden bij het Japanse Kyoto. VITESSE moet de Ghanese spits Matthew Amoah twee tot drie maanden missen. Hij raakte tegen RBC geblesseerd aan de knie. GUUS HIDDINK volgt Harry van Raaij per 1 juli 2004 op als directievoorzitter van de PSV NV. Hij zal de functie combineren met zijn huidige baan als hoofdcoach van de landskampioen. LOUIS VAN GAAL is de belangrijkste kandidaat om bij Ajax Leo Beenhakker als technisch directeur op te volgen. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kezman (PSV) 8 goals ; 2. Redan (RKC) 4 goals ; 3. Buffel (Feyenoord), Elkhattabi (AZ), Buys (Volendam) 3 goals.