Het is haast ontroerend hoe de Rode Duivels zich voor iedere interland weer opladen en dan kordate taal in de mond nemen. René Vandereycken trok zich in de aanloop naar de wedstrijd tegen Portugal op aan de concentratie en de gretigheid waarmee de partij werd voorbereid, alsof dat niet de normaalste zaak van de wereld is. En de Voetbalbond loofde zelfs een extra premie uit voor een vier op zes tegen Portugal en Finland, als teken van stimulans en als poging om het vertroebelde klimaat rond de ploeg weg te blazen.
...

Het is haast ontroerend hoe de Rode Duivels zich voor iedere interland weer opladen en dan kordate taal in de mond nemen. René Vandereycken trok zich in de aanloop naar de wedstrijd tegen Portugal op aan de concentratie en de gretigheid waarmee de partij werd voorbereid, alsof dat niet de normaalste zaak van de wereld is. En de Voetbalbond loofde zelfs een extra premie uit voor een vier op zes tegen Portugal en Finland, als teken van stimulans en als poging om het vertroebelde klimaat rond de ploeg weg te blazen. Sinds zaterdagavond hoeft niemand zich nog langer te wentelen in een wereld van valse illusies : na de 1-2-nederlaag tegen Portugal is de deur naar het EK zo goed als zeker dichtgeklapt. In een afgeladen vol Koning Boudewijnstadion speelde België zijn beste kwalificatiewedstrijd en stond het eindelijk nog eens als een blok op het veld, maar om op het internationale voetbalpodium een rol van betekenis te spelen is er veel meer nodig dan dat. Techniek, balvastheid, snelheid en combinatievermogen bijvoorbeeld, wapens die het nochtans met vier invallers aantredende Portugal ten volle demonstreerde. Ondanks het dappere verweer van de Rode Duivels en de lichtpunten die er te zien waren, werd België uiteindelijk nog maar eens gewogen en te licht bevonden. Er is te weinig koelbloedigheid, te weinig kracht, te weinig verdedigende zekerheid en vooral onvoldoende snelheid en techniek. Dat zijn geen nieuwe constateringen. Ze vinden hun oorsprong in het verleden toen clubs een gedegen jeugdopleiding als een noodzakelijk kwaad leken te beschouwen en derderangsbuitenlanders met veel poeha werden binnengehaald. Langzaam maar zeker is er nu op dat vlak sprake van een ommekeer. Ook René Vandereycken heeft de nationale ploeg geen andere wegen doen inslaan. De Limburger zocht en puzzelde, liet voldoende jong talent doorstromen en stelde in de zeven kwalificatiewedstrijden in totaal 32 spelers op. Dat leverde nauwelijks herkenbare patronen op. De Rode Duivels bleken een weerspiegeling van het Belgische voetbal : er was geen duidelijk concept, geen identiteit en vooral een heel grote angst. Bovendien slaagde Vandereycken, de zo geprezen tacticus, er ook niet in op dat vlak de ploeg een meerwaarde te geven. Sterker zelfs : de bondscoach blunderde in de allereerste kwalificatiewedstrijd, thuis tegen Kazachstan, door met één spits en veel defensief vermogen op het middenveld aan de partij te beginnen. Hij verkoos tegen het nummer 141 van de FIFA-ranking even af te wachten en verstikte de ploeg in een defensieve veldbezetting. Dat leverde een beschamende vertoning op en een bloedloos gelijkspel, dat de ploeg de daaropvolgende wedstrijden bleef achtervolgen. Er was een hoopvolle prestatie in Servië maar ook een wrange treurmars tegen Polen en een totale afgang in Portugal. Zo sleepte de ploeg zich voort tussen hoop en wanhoop. Na de wedstrijd van woensdagavond in Finland kan België starten met de voorbereiding op het WK in 2010. Er moet dan nog maar eens herbegonnen worden. Al sinds medio 2002, na het WK in Japan en Zuid-Korea, wordt er in dit land gepraat over het bouwen van een nieuwe ploeg. Maar nog steeds is het fundament niet gelegd. Nu dient er zich een nieuwe generatie aan die vanaf volgend weekend op het EK voor beloften in Nederland voor een groot examen staat. De jonge ploeg, die de afgelopen drie jaar slechts twee interlands verloor, moet model staan voor een ommekeer in het Belgische voetbal. Het is nog maar de vraag of het realistisch is om dit team met zo'n groot verwachtingspatroon op te zadelen. De manier waarop die jongeren zaterdagavond tegen Portugal voetbalden was hoopgevend. Maar voorlopig niet meer dan dat. Een talent ben je niet als je af en toe een paar flitsen toont. Maar als je onder druk presteert. Het zal eropaan komen het prille jonge geweld door ervaring te omringen. Met een vast team dat voor iedereen een houvast biedt. En met een spelconcept dat verder gaat dan alleen bang afwachten. S Er wordt al vijf jaar aan een nieuwe ploeg gebouwd. door Jacques Sys