In een poule met Malta, Liechtenstein en Zwitserland lagen mogelijkheden voor de jonge veulens van jeugdtrainer Marc Van Geersom. Dankzij een 0-7-overwinning op de laatste speeldag in Malta dwong België een barragewedstrijd tegen Israël af. Ginds eindigde de wedstrijd op 1-4, de basis voor de uiteindelijke kwalificatie. Thuis kon Israël de Belgen verslaan met 1-2. Geen ramp dus, want België naar het EK. Daar zijn de tegenstanders van een ander kaliber : Denemarken, dat Nederland eruit kegelde, Polen en Spanje.
...

In een poule met Malta, Liechtenstein en Zwitserland lagen mogelijkheden voor de jonge veulens van jeugdtrainer Marc Van Geersom. Dankzij een 0-7-overwinning op de laatste speeldag in Malta dwong België een barragewedstrijd tegen Israël af. Ginds eindigde de wedstrijd op 1-4, de basis voor de uiteindelijke kwalificatie. Thuis kon Israël de Belgen verslaan met 1-2. Geen ramp dus, want België naar het EK. Daar zijn de tegenstanders van een ander kaliber : Denemarken, dat Nederland eruit kegelde, Polen en Spanje. Na de goede prestaties van de nationale jeugd onder 17 jaar op het jongste EK in Engeland (winst tegen Duitsland en Roemenië), is deze kwalificatie weer een opsteker van formaat voor het Belgische voetbal. Vroeger kloeg men steen en been dat de Belgische jeugdploegen tot hun 15 jaar meekunnen met de internationale top, maar het nadien laten afweten. Blijkbaar vindt er dan een mentaliteitsprobleem plaats. Plots staan al die andere buitenlandse spelers op een hoger niveau en kan België geen wedstrijd meer winnen. Dat is nu anders. Nationaal jeugdverantwoordelijke Marc Van Geersom zoekt naar een verklaring. "Ten eerste hebben we met een sterke lichting te maken", zegt hij. "Het is geen ongelooflijk technisch onderlegd team, maar we vormen een hecht blok en de mentaliteit zit goed. Ten tweede hebben we bij de bond enkele plannen kunnen doorvoeren. Zo spelen alle jeugdploegen sinds een jaar of drie met een vaste opstelling. Iedereen speelt in een 4-3-3-formatie en met zonedekking over het hele veld. Door die gemeenschappelijke visie kunnen we meer positiegericht werken. Het is bijvoorbeeld veel gemakkelijker om jongens te integreren in een ploeg omdat ze van jongsaf leren om in hun positie te spelen. Als we nu een eerstejaars overhevelen naar de tweedejaars weet die meteen waar hij aan toe is, wat van hem verlangd wordt. JérômeColinet ( Roda JC, nvdr) is daar een goed voorbeeld van. Voorts zorgden we ervoor dat de duiveltjes nu met 5 tegen 5 spelen, waardoor ze meer ruimte krijgen om te voetballen. Dat zal op termijn ook zijn vruchten afwerpen." Op 11 juli komt een ruime kern van 24 spelers samen voor een stage ter voorbereiding op het EK. Als afsluiter van die stage is een toernooi gepland in Joegoslavië. Een dag later, op 20 juli, reist een achttienkoppige kern naar Finland. Bij hen zullen ongetwijfeld namen zitten die bij het grote publiek wel een belletje doen rinkelen. Denk maar aan Koen Daerden, dit jaar doorgebroken bij RC Genk; Tim Aelbrecht, revelatie bij Eendracht Aalst; Stein Huysegems, al jaren bestempeld als hét grote talent; of Birger Van de Ven, die een transfer afdwong naar Club Brugge. "Je hebt de meer bekende jongens, maar daarnaast beschikken we toch ook over nog andere uitstekende spelers", beweert Van Geersom. "In de goal staat Cliff Mardulier van Lierse. Dat is een jongen die het gaat maken. Hij heeft een gouden toekomst voor zich. Hij redde ons tegen Israël met enkele puike interventies. Centraal in de defensie teren we op de automatismen tussen de twee jongens van Moeskroen, Kevin Pecqeux en Jimmy Hempte. Vooral Pecqeux zal zich op korte termijn wel manifesteren in eerste klasse. Op het middenveld verliezen we voor het EK Karel Geeraerts van Club Brugge, die geblesseerd uitviel. Een behoorlijke domper want hij was onze kapitein en tevens de motor van de ploeg." Het zijn niet alleen jongens van topclubs die het kunnen maken. Van Geersom : "Spelen bij een grote club is geen garantie om een plaats in de nationale selectie af te dwingen. Al te vaak blijven die spelers een jaartje te lang hangen bij de reserven, waardoor ze hun zelfvertrouwen en scherpte verliezen." Opvallend in de selectie is ook het grote aantal spelers in buitenlandse loondienst. Roda JC, Ajax, Feyenoord, OSC Rijsel, Perugia, MVV, ja zelfs Real Madrid. Toch betekent uitkomen voor misschien wel de beste club ter wereld niet automatisch een basisstek in de nationale ploeg.Kevin Franck, dit seizoen wel uitgeleend aan Mallorca, verkaste in 1999 van Gent naar Real Madrid, maar moet bij de -19-jarigen de duimen leggen voor Tim Aelbrecht. Van Geersom : "Tim is gevaarlijker in de zestien meter. Hij kan met één beweging een defensie openrijten. Terwijl Kevin misschien beter is als leverancier, geef ik toch de voorkeur aan Tim om achter de spitsen te spelen. Dat kan later nog wel veranderen, want Kevin is zeer leergierig en heeft veel over voor zijn sport. Om te evolueren is dat de belangrijkste factor." Het mag duidelijk zijn dat trainer Van Geersom veel belang hecht aan de juiste mentaliteit. Zo houdt hij geregeld teambuildingsessies met zijn spelers. Met de voltallige kern gaan ze dan rond de tafel zitten en debatteren ze over een voetbalthema. Van Geersom : "Het valt op dat de jongens die in het buitenland spelen veel mondiger zijn. Ook en vooral op het veld. Je merkt toch een verschil in mentaliteit tussen de Belgische en de buitenlandse spelers. De jongens die in het buitenland aan de slag gaan, staan meer open voor kritiek. Dikwijls heeft hun aanwezigheid een positief effect op de groep. Die gasten kunnen dan hun ervaringen uitwisselen en vaak dragen zij op communicatief vlak iets bij. Daarvoor hoeven ze niet altijd een basisplaats te hebben. Alleen al met hun wedstrijdbenadering geven ze een voorbeeld aan de jongens die bij minder grote clubs spelen." Veel buitenlanders betekent automatisch veel en moeilijke scoutingsopdrachten. De prospectie verloopt volgens een codering. Code A staat voor een kernspeler die op zijn vormpeil beoordeeld moet worden. Code B is een speler die de onmiddellijke aandacht verdient van een jeugdtrainer om eventueel in de kern opgenomen te worden. En Code C is een speler die kwaliteiten bezit, maar nog te licht uitvalt. Naast de onderverdeling in codes bestaat een regionalisering. Per regio - centraal, oost, west - zijn er twee prospectoren voorzien. Voor de oostelijke regionen is een van de prospectoren Julien Cools. Hij gaat geregeld over de grens kijken en hij onderhoudt nauwe contacten met de grensploegen, waaronder PSV Eindhoven. Vorig jaar voetbalden zo'n zesendertig jonge Belgische spelertjes bij onze noorderburen. De Nederlandse clubs plukken de beste elementen weg bij onze topclubs. Zelfs een modale ploeg als MVV slaagt erin Davide D'Angelo weg te halen uit Genk. "Een puur financiële kwestie", volgens Van Geersom. "Die jongen kan in Nederland vier tot vijf keer meer verdienen. Bovendien heeft men ginds meer geduld met de jeugd. Bij ons tolereren de clubs niet dat een beloftevolle speler nog jeugdzonden begaat. Na één of twee foutjes vliegt hij uit de ploeg. Tja, zo krijg je natuurlijk nooit zelfvertrouwen." In Nederland ontvangt het voetbal veel meer subsidies van de overheid, in België blijft dat nog altijd een heikel thema. Twee maanden geleden stelden Louis Van Gaal en zijn staf met veel poeha het Nederlandse Masterplan voor, een groots opgezet project dat jeugdspelers moet opleiden tot potentiële internationals. Dat was het sein voor Michel Sablon en zijn entourage om eveneens met een project op de proppen te komen, Futurofoot. Zo zal er onder andere een nationaal vormingscentrum in Tubeke opgericht worden. Daarnaast blijven de topsportscholen, zoals bijvoorbeeld in Genk en Meulebeke, bestaan. Er zit duidelijk weer muziek in het Belgische jeugdvoetbal, de ambities van nationaal jeugdtrainer Van Geersom bewijzen dat. "Het EK wordt de afsluiter van een prachtparcours van onze -19-jarigen", zegt hij. "Een derde of vierde plaats zou mooi zijn. Maar dat hoeft geen einde te zijn : na deze lichting hebben we al een nieuwe talentvolle generatie klaar staan met een ongekende aanvallende weelde. Denk maar aan een Collinet, Kevin Vandenbergh, Stijn Janssens... de toekomst is verzekerd." door Matthias Stockmans